Автор Тема: Игра №1.  (Прочитано 2268 раз)

0 Пользователей и 1 Гость просматривают эту тему.

Оффлайн Пингвинчег

  • Творец легенд
  • *****
  • Сообщений: 2 761
  • Карма: +189/-0
  • Всегда Доктор, даже когда Черный Доктор
Re: Игра №1.
« Ответ #30 : 24 Март 2017, 10:21:43 »
Влад

Отсутствие необходимости во сне Влад считал едва ли не главным преимуществом своего нынешнего состояния. Любой дисбаланс, который могла вызвать депривация сна, его организм ликвидировал моментально, поэтому Влад мог с чистой совестью не спать совсем или спать всего пару часов в сутки, причем предпочитал первое - если он все-таки засыпал, всегда приходил Мудрый Наставник. Теперь он называл свою ночную гостью именно так. Владу казалось, что ее это сердило. Возможно, только казалось, но удержаться он не мог. Как бы то ни было, толку от нее было немного. Зато от бодрствования толк очень даже был.
Квартиру Влада теперь наполняли растения - самые разные, от банального лука до какой-то экзотической ползучей дряни. Растения стали первым объектом его экспериментов со способностями. Очень быстро он убедился, что физический контакт необязателен, что воздействовать можно на более чем два объекта одновременно, и что КПД этого действа не очень-то высок. Большая часть передаваемой жизни просто рассеивалась.
Но на втором этапе все пошло лучше. Эксперименты на животных дали куда лучший результат, и объяснение этому нашлось быстро. Все-таки физиологию животных Влад знал - а потому направлял жизнь не просто в организм реципиента, а с конкретной целью, представляя себе, какие физиологические процессы при этом должны происходить. Получалось действительно куда эффективнее. Так что Влад обложился книгами, освежил в памяти физиологию, биохимию и другие базовые дисциплины - и приступил к экспериментам на людях.
Разумеется, донорами он людей не делал - донором всегда выступал он сам. И, видимо, он слишком увлекся. Конечно, он понимал, что, наверное, не надо привлекать к себе внимание, но это потрясающее чувство, которое наполняло его, когда он наполнял жизнью кого-то из пациентов, было слишком пьянящим. Поэтому еще до конца весны к нему вместо пациента пришел вербовщик, причем ясно давший понять, что отказ не принимается. Впрочем, Влад все же выторговал себе время на размышление, и той же ночью, впервые, получил совет от Мудрого Наставника.
-Соглашайся, - сказала она вместо обычного песнопения про конец света. - Тебе нужно подниматься выше - иначе ты не сможешь сделать то, что должен.

В общем, лето Влад встречал в новом роскошном кабинете ведомственной клиники. Оставалось только надеяться, что это действительно что-то даст. Хотя Влад по-прежнему не представлял, что именно. В конце концов, способности бессмертных не действуют на других бессмертных. Какой толк в этой ситуации от хилера?
"Я не знаю, почему снег белый. Но, думаю, белый снег - это прекрасно" Лелуш, Code Geass
Заразился Судзумией...
ГАРАК
Не надо стучать по стеклу, пингвины вас видят и слышат. Просто не любят

Оффлайн The Last Giant

  • Творец легенд
  • *****
  • Сообщений: 1 190
  • Карма: +137/-0
Re: Игра №1.
« Ответ #31 : 03 Апрель 2017, 22:06:48 »
Сон



В отличие от Андрея, Света о себе помнила. Увидев её во сне, он захотел что-то сказать, но изображение замерцало и пропало. Потом картинка вспыхнула, и они со Светой оказались посреди дымящейся деревни, пристроившейся у подножия гор, поросших соснами и кипарисами. В жарком мареве можно было видеть, что поселение разграблено. Тела жителей лежали на улицах, и наверняка не мало их можно было найти внутри кирпичных построек.

Света находилась рядом, лицо ее ничего не выражало.

- Здесь судьба свела нас.

На дороге, что вела в деревню, появилась женщина, одетая в белое платье с разноцветными узорами, совершенно не скрывающее грудь. Лицом женщина - вылитая Света, но на том сходство и кончалось. Она была ниже ростом, темнее кожей и крепче телосложением. В руках она сжимала дорожный посох. Женщина приближалась к Свете с Андреем, но, казалось, их не замечала. Она вышла не центральную площадь и огляделась, потом подошла к нагому и окровавленному телу женщины и оттащила его в сторону, явив миру семи-восьмилетнего мальчишку, который смотрел в небо неподвижным взглядом.

Андрей наблюдал.

Картина переменилась, и вот Света с Андреем стоят на берегу моря. Женщина из прошлого видения сидела под оливковым деревом и наблюдала за мальчишкой, которому уже было лет девять-десять. Мальчик размахивал мечом, сражаясь с воображаемым противником.

- С тех пор мы скитались вместе. Он хотел отомстить, а я ему потворствовала. Я даже дала ему способности, но потом решила, что юнцу не хватит мудрости, и скрыла это от него. Ждала, пока он вырастет...

Андрей наблюдал.
 
Сцена у моря размазалась ярким пятном, превратившись в дворец в сумерках. На окровавленных ступенях лежал мальчишка, которому теперь исполнилось лет двенадцать, и смотрел в небо безжизненными глазами. Вокруг стояли вооруженные мужчины. Копье одного из них было окровавлено. Меч мальчишки валялся неподалеку. Женщина, похожая на Свету, сидела на ступенях подле мальчика и смотрела на него печальными глазами. Вдруг мальчишка задергался, глаза его открылись, и все вокруг затопил огонь. Крики боли пронзили вечерний воздух, но тут же смолкли, задушенные жарким пламенем. Камень дворца плавился, но Андрей чувствовал только легкое покалывание.

- Он был третьим, и, наверное, перед ним я виновата больше всего. Прости, Андрей. Я на время позаимствую твое тело. Мы столько лет с ним не виделись!

Света исчезла. Женщина, похожая на нее, стояла невредимой - хотя одежда ее и сгорела - посреди бушующего пламени и смотрела в небо, куда улетел мальчишка. Андрея она не видела.

Андрей наблюдал.

Женщина растворилась во сне. Андрей не просыпался. Он огляделся, пытаясь понять, что происходит. Внутри зданий было очень темно. Они напоминали декорации, подвешенные в зале, задрапированном черной тканью, за которую нельзя было заглянуть. Впереди высился дворец. В портале темнела та же пустота. Идея влезть на верх здания показалась Андрею задорной. В конце концов, это же сон – можно делать, что заблагорассудиться. Или наоборот. В смысле, занеблагорассудится. Сорвавшись с карниза второго этажа, он ощутил легкое жжение от падения на площадь, вместо болезненного ушиба. Как только что от бушевавшего пламени? Ага! Он не может покалечиться. Это придало Андрею сил, и он влез на крышу дворца. Сверху открывался впечатляющий вид. Селение располагалось в низине, окруженной горами. Справа дорога петляла меж стен ущелья. Слева темнел лес. Не приглядываясь, картинку можно было принять за скрин-шот из очередной «песочницы» в жанре «выживание». Андрею захотелось её исследовать. Он не рискнул войти во дворец сквозь недоброе ничто.

Обойдя низину вдоль и поперек, через некоторое время Андрей снова стоял у стен дворца. Он вглядывался в пустоту. Удаляясь от деревни, он натыкался на многочисленные «темные пятна», как если бы мир просто оказался не до конца прорисован. Идти было некуда.

Андрей поднес руку к пустоте. Ничего не произошло. Он заглянул туда. Ничего. Пустота. Андрей сделал шаг.

Он не ощутил ни падения, ни твердой поверхности под собой. Дворец унесся вверх и пропал. С ним пропали и ощущения. Андрей попытался призвать силой мысли другую декорацию. Не вышло. Он мог бы забеспокоиться, но чувство тревоги оказалось недоступно, как и остальные.

Самое время вспомнить о Свете, которая привела его сюда.

- Свет, ты здесь? – позвал Андрей вслух.

- Ты всегда заставляешь даму ждать? – отозвался хриплый голос возле самого уха; похож на светин, но… это было не она.

Андрей не вздрогнул от неожиданности, потому что опция «испуг» была заблокирована, как и большинство остальных.

- М? Света, ты? – переспросил он.

- Я администратор.

Где-то впереди возник световой столб, как от прожектора. В круге света виднелся стол, на котором стояли чайник и две чашки. Возле стола ожидали два стула.

- А как к вам обращаться? – спросил он, направляясь к столу.

Он все также не чувствовал движения, но стол явно приближался. Когда свет невидимого прожектора упал на Андрея, он перестал видеть и своё тело. Прикол.
­
- Я же говорю: я администратор, - повторил женский голос, - Так и обращайся. Можешь, если хочешь, добавлять «госпожа», «миледи» - ну, ты понял.

Собеседник или собеседница оставались невидимы.

- Хорошо. Что дальше? – поинтересовался он, делая машинально шаг назад.

Стол отдалился.

- Ну, ты реально любишь заставлять ждать, - вздохнула Администратор.

- Прошу прощения, миледи Администратор, - ответил Андрей, возвращаясь, а про себя подумал: "Нет, всё-таки "миледи" - это лишнее".

Стол вновь приблизился. Стул напротив Андрея отодвинулся, приглашая сесть. Над столом появились ярко-красные губы.

- Да ладно, не бери в голову. Садись давай.

Он сделал, как велено.

- Ну че, Андрюха, кинули тебя? Будешь теперь куковать тут со мной.

- Кто кинул? - не понял Андрей; почему-то это напомнило ему первые минуты с Марго.

- Света твоя, - пояснила Администратор, - Надела твое тело, как платье новое, и поскакала на свиданку.

- Ну... - замешкался Андрей, ища слова, - Пусть сходит, развеется. Мы с ней не слишком плотно общались в последние дни. Может быть, заскучала? Кстати, а у нас с вами не обнаружится внезапно общих интересов? Может, вам хочется покинуть это место? А, и ещё, пока не забыл - Света здесь была, пока мы с ней не пересекались в моих обычных снах? Можете отвечать в любом порядке. Мне главное - задать вопросы, а то, боюсь, растеряюсь от обилия нового.

- Ха-ха, - раздался женский хрипловатый смех, - так и знала, что у тебя куча вопросов. Спрашивай, мне все равно делать нечего. Может, и отвечу.

Губы улыбнулись, потом чайник взмыл в воздух, налил чаю в чашку и вернулся на место. Чашка взлетела к губам, и те из нее отпили.

- Если правилами не запрещено. Света? Впервые ее увидела. Ну, не внешность, а ее саму. То, что скрывается под внешностью. Ну, ты понял. Про интересы - это мы скоро выясним. Ха-ха! У нас целая вечность. Покидать мне это место совершенно не хочется, ну а ты тут заперт. Вместе со мной. Ха-ха.

"Синдром спятившего духа, запертого в «неразрушимом» узилище, - подумал Андрей, - Классика. Ок".

- Кто установил правила? - уточнил он вслух.

- Администратор. Не я, очевидно. Другой. И ему другой. Ну, и так далее. А на самом верху, можно сказать, Б-г. Не тот, который «Аэростат» ведет, а другой, который его начальник. Ну, ты понял. Ха-ха.

"Надо просто дождаться Свету", - решил Андрей.

- А что есть Света? – наобум спросил он; вдруг ему ответят, - Кто она по сути?

- А что есть ты? – вернула вопрос Администратор, - Вот кто ты, можешь мне сказать?

Андрей мог. Ну, или ощущал в себе силы сделать это.

- Я - человек, - начал Андрей, - Существо, состоящее из тела, материальной оболочки, души, видимо, означающей ментальность, нематериальную оболочку, и духа - некой неизменной части, в которой заключена моя суть, которая не сразу видна под двумя оболочками. Но, предвидя уточняющие вопросы по каждой позиции, предлагаю не заострять на этом внимание. Суть в том, что я - триединое существо. Очевидно, что Света испытывала дефицит тела, и, по её и вашим словам, она одолжила моё. Значит, у неё есть ментальность, обеспечивающая проводимость сигналов от души к телу. Есть вероятность, что у неё имеется дух. Но... Гм... Как бы объяснить? Человек ещё характеризуется степенью развитости каждого компонента. Например, классический признак - это...

Андрей понял, что мечтал о подобном собеседнике давно.

- Вы ведь не торопитесь? - уточнил он из вежливости, - Если я буду обременителен, то останавливайте.

- Ты это, чай пей! – напомнила Администратор, - И продолжай, продолжай.

- Итак, – продолжал Андрей, - Классическое свойство человека - смещение акцента на телесную оболочку. Это выражается в том, что он уделяет большую часть своей жизни, реагируя на внешние раздражители, вызывающие реакции тела. Затем идёт душа. Её развитие всегда следует "остаточному принципу", т.е. давая телу передышку, человек переключается на раздражители, которыми можно воздействовать как можно сильнее за ограниченное время на душу, высвободив его для телесной инфраструктуры. Как правило, дело ограничивается стандартным набором практик из серии: учеба, творчество, организация жизни других, воспроизводство.

- Крутые правила у вашего администратора, - вставила Андминистратор; Андрей её не расслышал.

- По моим ощущениям, время, которое тратится на тело, составляет до 70% от продолжительности жизни индивида, а 30% достается душе. Вернее, не так... 25% достается душе, а 5% проходят в необъяснимых метаниях и попытках понять, в чем заключен смысл жизни. Это, что называется, "духовность". Так вот, я и пытаюсь понять, кто вы – сгустки мыслей или, может быть, духи? Ну, знаете... такие мега-крутые сущности, способные на многое… Мдауш, объяснил. Просто, если выяснится, что Света - человек-без-тела, то это одно, а если она что-то, типа "духа", то это другое. Духи в нашем мире встречались редко, и мне бы пригодилась помощь кого-то, кто их понимает. Может, ваша?

Вспомнив про чай, Андрей попробовал "снотворный" напиток. Странно, но теперь он что-то ощутил: прикосновение теплой чашки к губам напомнило Андрею, что осязание - это очень даже здорово. Напиток согрел его внутри, и на вкус был весьма ничего, пусть и горьковат.

- Понимаете, - продолжил он, отдышавшись, - Мотивация человека прогнозируема. Мотивация духа - нет.

Администратор начала отвечать.

- Гм, ну смотри. Проценты я тебе не скажу - у нас вся эта байда чертовски запутана. Вот представь себе, что всех жителей твоего мира запихали в миксер и взболтали до однородной массы, потом из получившейся фигни вылепили что-то новое, потом передумали, кинули в микс пару планет и солнце в придачу, взболтали еще раз, офигели от результата, кинули, так сказать, для чистоты эксперимента, всю галактику - ну а чего мелочиться, да? - себя тоже туда запихали заодно. Взболтали. Получилось что-то странное. Хрень, в общем. Ну, а потом хрень начала делиться. Ей было одиноко, и вообще. Ну, ты понял. Получилось много-много всякой хрени. В том числе, я и Света. Вроде, понятно объяснила, да? Ха-ха!

Понятно.

- Гм... - соображал Андрей, - Т.е. получается, что вы состоите в основном из водорода, основного элемента космоса. Плюс немножко гелия. Но как тогда вы можете взаимодействовать ментально на таком уровне? Получается, вещество было неоднородным. Или в вас недоложили водорода, а чего-то другого - переложили. Короче, это не приводит к понимаю нас с вами. Ладно. Будем считать вас духами, поскольку мозга, способного создавать такие реалистичные галлюцинации, на Земле не встречалось. Хотя... гм... где-то я слышал о старом больном мозге, который испускал лучи безумия, накапливавшегося и убивавшего за несколько секунд, если не принять специальные препараты. Не помню только, где мне это встречалось... Ок. А расскажите мне что-нибудь ещё. Если нет настроения, то предлагаю поговорить о взаимных интересах и нашем гипотетическом побеге отсюда. М?

- И ещё, - смутившись добавил Андрей, - Есть возможность здесь поесть привычной еды?

Перед Андреем появилась миска оливье и ложка.

- Спасибо, - поблагодарил он администратора и попробовал салат.

- Ты же понимаешь, что есть тебе не требуется. Это так, для удовольствия. Согласно установленным мной правилам, наблюдатель совершенно не рискует умереть в моем мире. Ну, как моем?.. Я ведь администратор, а не кто-то там! Ну, ты понял. Ха-ха. А про побег ты, конечно, загнул. Я могу еще тебя выпустить, если одолеешь меня в серии игр. Но самой мне нет смысла отсюда сваливать. Да и куда?

Слово "наблюдатель" отозвалось в сознании Андрея уверенностью в том, что Света обязательно вернется. Бедолага - тусить в такой унылой обстановке с такими безумными бабищами, сошедшими с галактического конвейера безумных штуковин... Мдауш, Света, потрепала тебя жизнь.

- Игры? - оживился Андрей и напрягся одновременно; ох, уж эти игры, - Во что предлагаете сыграть?

- У меня есть на выбор пять игр! Победишь в трех из них, и воля твоя. Ну, а нет, так и проведешь вечность со мной! Перспективка-то неплохая, между прочим. Так что смысл вообще играть? А то возьмешь еще и выиграешь! Ну, ты понял, ха-ха!

- Ахаха! – поддержал веселую Администраторшу Андрей, - А вы - знатная искусительница, товарищ Администратор. Даже не знаю, что выбрать: всё такое "вкусное".

- Я так и знала, что ты решишь не играть! Ха-ха. Ладно-ладно, я придуриваюсь. Но вдруг! Вдруг?..

Андрей вежливо улыбнулся:
- Нет уж, давайте играть.

- Но нет... – смирилась Администратор, - Ну, я поняла. Ок. Смотри, такие игры. Намба ван: музыкальные ассоциации; намба ту: тест на поведение в критической ситуации; намба фри: охота на дракона; намба фор: игра в предсказания; намба файф: махосёдзёшки против злобного нагромоздителя слов. Выбирай первую игру.

Андрей доел салат и сказал: "Спасибо, было очень вкусно". Он прослушал, что победить достаточно в трех играх. Из-за этого он пребывал в уверенности, что надо одержать победы во всех играх. Уф. Сурово у них тут.

- Давайте оставим сладкое на потом, - проговорил он, - Разделаемся с каким-нибудь занудством, типа... Как вы сказали?.. Можете повторить, я всё прослушал? Шутка, простите. Начнем с музыкальных ассоциаций. Музыкант из меня - ноль без палочки, потому и не будем откладывать надолго это позорище. Ну, запускайте... Я готов.

Андрей подобрался на стуле и приготовился слушать.

- Игра простая! – рассказала Андминистратор, - Я загадываю слово или фразу, ты пишешь на листке бумаги автора и название музыкальной композиции и скармливаешь листок бармаглоту.

Рядом с Андреем открылась зубастая пасть в метр шириной, а на столе перед ним возник листок бумаги и ручка.

- Пишешь, кладешь ему в рот, слушаем, я выношу вердикт - устраивает меня ассоциация или нет. И так пять раз подряд, пока не проколешься. Готов?

Андрей захохотал, увидев голографическое чудовище. Успокоиться потребовалось время.

- Ок, давайте. Ахаха!

- Ахаха! - поддержала его Администратор.

- Только не подглядывайте, - предупредил её Андрей.

- Ок. Первая ассоциация: администратор. Ну, ты понял, ха-ха!

«Администратор?» - Андрей мысленно стал раскладывать понятие на ассоциации. Ряд состоял из понятий, типа «распоряжение», «министр», «стойка информации», «кафе-ресторан» - и прочей дичи. Однако внезапно среди этого нестройного ряда показался тревожный знак, подобно акульему плавнику возле туристического пляжа: «blood ministration». Что это и откуда, он не мог уловить довольно долгое время, пока не вспомнил. Отложив эту ассоциацию, Андрей думал дальше. Время шло. Пора было выдавать результат.
Андрей нацарапал на бумажке название и автора.

Spoiler: Alex Roe: Night of the Hunt • показать
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=3ZG7G3aC-No" target="_blank">http://www.youtube.com/watch?v=3ZG7G3aC-No</a>


- Сечешь! – выдала ответ Администратор, через несколько минут (видимо, слушала композицию), - Засчитано! Засчитано, ха-ха!

Андрей сделал жест "пистолетик". К сожалению, в темноте его не было видно.

- Следующая ассоциация: целое, поделенное на семь частей.

 «Целое, деленное на семь? - повторил он про себя, - Это одна седьмая». Ассоциативный ряд вертелся вокруг «семерки». «Бумер»? Вряд ли загадан автомобиль или фильм. Тогда что?

Чайник подлил чаю в чашку администратора.

Кроме "Великолепной семерки" на ум Андрею ничего не шло. Это вестерн? Музыку оттуда он помнил слабо. Ну, как слабо?.. Не помнил, короче. Андрей пытался выжать ещё ассоциации.

- Сдаешься? – ненавязчиво спросила Администратор.

- Погодите секунду, - пробормотал Андрей, выуживая ассоциацию, - Седьмая часть - это "септима". Гм...

Ещё это можно быть «семь смертных грехов». Что же выбрать? Семь чудес света... Гм... Может, чудо? Метаться можно, сколько угодно. Он решил, что седьмая часть - это больше из серии «септима». Дальше ассоциация привела его к «Древним свиткам»: Септимий Сегоний и всё такое. Дальше - саундтрек «Драконнорожденный». Тут тебе и дракон, и эпик, и избранность. Администратору должно понравиться.

Spoiler: Jeremy Soule: Dragonborn • показать
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=5xHRQL5R4Do" target="_blank">http://www.youtube.com/watch?v=5xHRQL5R4Do</a>


- Хм... – задумалась «она», - Знаешь, подходит. «Фус-ро-да»! Прекрасно, двигаемся дальше. Следующая ассоциация: пережить заново.

Андрей выдохнул. Шло, примерно, как он и рассчитывал, - тяжело. Но шло. Но тяжело. И всё-таки шло. Следующая ассоциация? Ну, это просто: «borne again», «reborn», «альтернатива» и всё такое. Он задумался, подыскивая композицию. Подобного добра в его плей-листе скопилось навалом.

- Есть! - придумал Андрей подходящую песню: Shinedown, «Diamond Eyes». Оставалось надеяться, что Администратор владела английским, чтобы понять текст. Там тебе и «подумай дважды», и «не вешай нос», и «это только начало». Ладно, была не была! Неважно, что Администратор загадала: это не повод игнорировать отличную музыку.

Spoiler: Shinedown: Diamond Eyes • показать
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=Mj_hApbc5qg" target="_blank">http://www.youtube.com/watch?v=Mj_hApbc5qg</a>


- Ахаха, - оценила Администратор песню, - «One push is all you'll need». В точку! Следующая ассоциация: подсматривать чужие воспоминания.

Андрей поднес ручку ко рту, машинально намереваясь пожевать её:
- Пахнет чем-то нехорошим, – прокомментировал он ассоциацию, - Гм...

- Печеньем, - подсказала администратор. - Можешь съесть.

Андрей не понял, к чему относилось замечание.

- Шпионаж, - рассуждал он, - слишком просто... Печеньем? Гм... Ну, не знаю. Чужие воспоминания и печенье... Какая связь?

- Вкусно! – пояснила она.

- Я не думал об этом. Но - ок. Засчитано, - подыграл ей Андрей.

- Есть одна отличная песня, - сообразил кое-что он, - Которая может послужить изящным ответом. Она про то, что загадано, но не так заезжена, потому что... Ну, в общем, вы поймете. Или нет. Увидим.

Он стал записывать, заслоняя название ладонью, чтобы не подсматривали. Начав писать, Андрей остановился и зачеркнул. Он вспомнил о другой композиции, совершенно иного эмоционального фона. Только он занес ручку, чтобы написать другое названье, как ему в голову ударило третье. Да что ж ты будешь делать! И все три песни прекрасны. Беда…

В голову заползла четвертая песня. «Остановись!» - приказал он сам себе. Андрей решился. Первая композиция была приглашением к путешествию по снам. Эдакая лирика в металлическом футляре. Звучало необычно. Вторая песня - детская колыбельная в стиле «кабаре». Третья песня - взрослая колыбельная с толстым слоем неприторной нежности. Он выбрал четвертую, про «шпионаж». Казалось бы, что может быть банальнее? Однако эта песня - роскошна. Кроме того, её название и текст... Могло отлично зайти Администраторше. Точнее, Администратору. Да нет, Администраторше.

- Сдаешься? – завела она снова старую шарманку, - Ха-ха.

- Неа, - ответил Андрей, лихорадочно вписывая четвертое название.

Spoiler: Tina Turner: Golden Eye • показать
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=4hGQ97tCTOs" target="_blank">http://www.youtube.com/watch?v=4hGQ97tCTOs</a>


- Не совсем то, что я имела в виду, - прокомментировала Администратор, - Но подходит, черт возьми! Был бы у меня золотой глаз, пустила бы слезу. Ну, ты понял. Последняя ассоциация: пробуждение спящего как снятие проклятья.

Андрей был согласен, что выбор не поражал оригинальностью трактовки, но песня по-прежнему звучала прекрасно. Да, детка! Йеее… Итак. Пятая ассоциация: пробуждение как снятие проклятия. Вспомнилась одна песенка, но то такое - из серии «спорно». Мелодия могла показаться простой, но слова соответствовали на сто процентов. Андрей не спешил. Запасной вариант у него имелся. Трактовка ассоциации позволяла не ужиматься в рамки улиточной раковины.

Оглядев темноту вокруг, Андрей замер ненадолго и понял, что композиция найдена. Он записал название на иллюзорном листе бумаги. Список получился «космополитным», этого не отнять. Дело даже не в том, что Андрей не слушал русскоязычную музыку, нет. Слушал по настроению. Много сильных песен возникло в Советском Союзе, а потом и на просторах СНГ. Из последнего можно вспомнить «Любэ», Арбенину или группу «Мельница». Однако то, чего Андрей искал нынче в музыке, соответствовало в большей степени жанру «металл», а иноязычный текст предлагал отвлечься и навевал более свободные ассоциации. Первая ассоциация, конечно, - волосатые мужики, истошно орущие в заплеванный микрофон. Нет-нет, перестаньте: это не правда. Ок, это не вся правда. В такой субкультуре через музыку предлагается покушать с кончика ложечки то, дефицит чего ощущается в реальной жизни: эпик. Кроме того, список получился металлическим едва ли на треть (полторы композиции? - как скажешь, Андрей).


Spoiler: Firewind: Embrace the Sun • показать
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=eU04duXSp_g" target="_blank">http://www.youtube.com/watch?v=eU04duXSp_g</a>



- Ах! Я уже думала, что вот оно, твое поражение, но нет, - призналась Администратор, - Три строчки - и победа твоя! Поздравляю! Ты наслаждайся салютом, а я послушаю песню еще раз.

Под ногами (ну или там, где они должны были бы быть) в бездонной пустоте загорелись звезды и начали взрываться десятками новых звезд - салют вселенского масштаба. Enjoy.

Эпик вин. Да, детка! Йеее…


[продолжение следует]
[исправлены опечатки и орфография]
« Последнее редактирование: 04 Апрель 2017, 09:03:37 от The Last Giant »

Оффлайн Йен

  • Творец легенд
  • *****
  • Сообщений: 2 213
  • Карма: +221/-0
Re: Игра №1.
« Ответ #32 : 07 Апрель 2017, 00:57:27 »
Бельфор. Форт Ропп. 21:11 06.04.2017

На четвертый час езды, Джеки стала утомлять болтовня Арно, сидевшего на заднем сидении. Она прикрыла глаза и отбросила голову на подголовник. Саид вел машину, она сидела справа от него, позади теснились рыжебородый Арно, пышнотелая красавица Стефани, а также маленький Шан - китаец, родившийся во Франции, считавший себя французом, и, что всегда умиляло Джеки, готовый драться с любым, кто оспаривал его национальную принадлежность. Джеки хотелось отключиться от разговоров в салоне, но она боялась уснуть. О ее сновидениях знал только Саид, и это уже было достаточным упущением. Потому она дрейфовала между дремой и явью, то и дело прокручивая в голове заготовленные "ложные воспоминания", удивляясь, как быстро она обучилась новым способностям, и к каким последствиям это привело.

Она стояла на коленях и подсоединяла последние провода к взрывчатке, когда услышала топот ног позади. Оторваться и прекратить начатое означало похерить два месяца работы всей команды, а также дать вонючим муслимам провезти кучу оружия на юг страны. Ее это не устраивало. Внезапно, она услышала крик Этьена, череду выстрелов и глухой удар о рельсы. Она дрогнула, но сумела завершить подключение и, отдернув руки от детонатора, потянулась за своим пистолетом. Она услышала щелчок затвора у своего виска быстрее, чем ее пальцы дотронулись до холодного металла на поясе.
- Обезвредь, - приказал мужской голос.
Она не повиновалась. Один из вонючих террористов вывел перед ней Николя и, не раздумывая, пальнул ему в висок. Она хватила ртом воздух и попыталась закричать, но из горла вырвался только какой-то хрип. Гнида! Как же она их всех ненавидела! Если бы она только могла, она бы срезала его уродливую длинную бороду вместе с кожей и заставила бы ее сожрать.
- Обезвре...
Еще выстрелы. Голова закружилась. Она поняла, что возле нее лежит тело угрожавшего ей муслима, убийца Николя начал стрелять куда-то в сторону кустов. Она с трудом встала с колен и побежала. К Николя.
- Джеки! Джеки! Проснись! Это сон, просто сон. - Джеки открыла глаза и увидела сидящего на кровати Саида.
Ее глаза были мокрыми, одеяло сбилось в кучу на краю кровати. Саид тревожно всматривался в ее лицо в свете ночника.
- Я опять кричала? - тяжело дыша, Джеки вытерла глаза от слез и села на кровати, подобрав под себя ноги.
- Да. Все тот же сон?
- Угу-м. - Она глубоко вздохнула. - Ее воспоминание было самым ярким, очень гм... сильным, если можно так сказать. Она не хотела забывать, как умер Николя, понимаешь? - по щеке Джеки скатилась слеза. Ей казалось, что за последний месяц она плакала больше, чем за всю свою жизнь.
Саид только кивнул в ответ. Она ему это уже говорила вчера, и, кажется, две ночи назад, и еще сколько-то там дней до того. Прошло уже две недели с того дня, как она стерла воспоминания Оливии о той операции, женщина продолжала жить, зная лишь о том, что Николя погиб при исполнении. Сама же Джеки видела прожитое Оливией почти каждую ночь. В ее новые обязанности входила ликвидация воспоминаний, которые мог бы в случае задержания членов Бесцветного фронта заполучить враг. Каждый большой саботаж, диверсия против оккупантов заканчивались сеансами ликвидации воспоминаний у оперативников. Джеки хорошо навострилась в выуживании нужной ей картинки из памяти человека, мало того, ей пришлось научиться заменять старую иллюстрацию новой, не существовавшей на самом деле. Поначалу это казалось непосильным заданием. Но вера Саида в способности Джеки была безгранична. Это вдохновляло. Она раздумывала над тем, как произвести подобные манипуляции несколько дней. В конце концов, она попросилась понаблюдать некоторое время за шатающимся по магазинам подопытным, "записала" это воспоминание в свою "картотеку памяти" и приступила к делу. Первая ее работа была топорной. Она удалила из памяти подопытного воспоминание о поездке в метро и заменила его походом в обувной магазин. В итоге у подопытного случился "диссонанс воспоминаний", так она назвала этот эффект. Его результатом была небольшая паника, погружение в самоанализ и даже легкое недомогание, в результате которого он начал воссоздавать цепь событий. В дальнейшем Джеки пришлось быть осторожнее и заменять куски памяти так, чтобы не нарушить причинно-следственной связи в памяти очищаемого. Это требовало более тщательного продумывания образов. Когда у нее не было времени "записывать" человека вживую, перед тем как сменить ему воспоминания, ей давали просмотреть видео. Они пробовали и фотографии, но представить, как двигается человек, которого ты никогда не видел, было очень трудно, и подобные эксперименты пока что заканчивались провалом. А теперь появились сны. Особенно яркие, сильные воспоминания, за которые до конца цеплялся разум очищаемого, как будто внедрялись в память Джеки и пытались смешаться с ее собственными. Когда она бодрствовала, то четко размежевывала воспоминания, но когда спала или находилась в полудреме, подсознание выдавало чужое за личное, и в такие мгновения она часто кричала и металась во сне, как сегодня. Манипуляция собственной памятью казалась Джеки дурной затеей, но с каждой подобной ночью Саид все больше настаивал на этом варианте. Вот и сейчас...
- Сотри их, Джеки.
- Я хочу помнить, что я делала. Я не готова.
Саид нахмурился, она знала это выражение лица. Оно значило, что она спорила с ним по этому поводу в последний раз.
- Хорошо. Но еще один кошмар из-за того подрыва, и ты удаляешь.
- Обещаю.
Той ночью Саид устроился спать на полу возле ее кровати. Джеки долго лежала, не смыкая глаз, боясь, что переживет все вновь.
- Саид, - тихо позвала она.
- М?
- Саид, ты не боишься?
Послышался смешок.
- Чего? Я же бессмертный.
- Нет, не смерти. А что ничего не выйдет, что все наши погибнут, что восстание умрет без поддержки, и они пойдут дальше.
Саид повернулся на бок и оперся на локоть, ладонью поддерживая голову.
- Ты не обижайся, но ты многого не знаешь. Я должен был научиться тебе доверять. - Джеки сомневалась, что он доверял ей и сейчас, но промолчала; возможно, в какой-то степени. - Ты, наверное, знаешь, что у Франции были военные базы за границей, они никуда не делись, солдаты тоже. С большинством баз в Африке утрачена связь, но солдаты добираются до материка и находят убежище в Германии и Бельгии. В Германии тоже была небольшая база, с которой нам удалось наладить связь. Оттуда информация. Похоже, что наши соседи приходят в себя после такого неожиданного поворота событий и обещают нам свою поддержку. Возможен новый военный союз на базе старого, с изменившимися участниками, конечно. Все не так плохо Джеки, и будет лучше.
Саид развернулся на спину, заложив руки за голову.
- Я хочу делать больше, чем просто чистить память, Саид. - Она с надеждой уставилась на мужчину, хоть он и не мог видеть ее лица в едва проступавшем через занавески лунном свете.
- Я знаю. Завтра возобновишь занятия по скалолазанию. Я начну знакомить тебя с оружием. У нас намечается задание, где ты будешь нужна. - Он помолчал. - Но ты должна меня слушаться.
- Я поняла.
 Успокоенная и обнадеженная Саидом, Джеки повернулась на бок и уснула. Позже, ей все же пришлось сдержать данное Саиду обещание и стереть воспоминания Оливии.

- Пора выбираться, Джеки!
- М?
- Пора выбираться, иначе ты не найдешь других.
Взмах черных крыльев перед глазами. Джеки резко уклонилась.
- Пора выбираться, Джеки! – ее дернули за руку.
Джеки открыла глаза и увидела сосредоточенное лицо Саида.
- Ох, я таки задремала. Извини.
- Приехали. Ты готова?
Джеки посмотрела в лобовое стекло, в десяти метрах перед машиной находилась ржавая металлическая дверь – главный вход в форт Ропп. Она посмотрела на заднее сидение, Шан отсутствовал, он должен был выйти в сотне метров от точки назначения.
- Да, Саид, готова.
Вопреки сказанному, ее желудок скрутило, и Джеки порадовалась, что давно не ела.
- Тогда выдвигаемся.
Саид вышел из машины, за ним - Арно и его автомат. Джеки со Стефани переглянулись, надели на лица вуали и последовали за мужчинами.
На входе в форт их встретил часовой. Узнав Саида, он кивнул и поздоровался по-арабски. Джеки мало что могла понять из их разговора, но отметила уважительный тон боевика и его косые взгляды в сторону нее и Стефани. Эти мужчины находились здесь уже неделю, их команда была первой, кто навестил их вроде как от руководства: приехал с проверкой, привез провиант, ну и подсластил пилюлю женщиной - Стефани. Официальная проверка на самом деле намечалась на завтра. Джеки и Арно, вошедшие за Саидом и Стефани, играли роль боевиков-охранников. Редко, но террористы разрешали брать особенно резвым женщинам оружие в руки, под присмотром мужчин, конечно же. Потому автомату в руках Джеки никто не удивился. Они последовали указаниям часового и двинули по коридорам форта. Достаточно широкие  кирпичные тоннели находились в хорошем состоянии, или же тусклая подсветка на полу не давала возможности оценить разрушения.
Они свернули несколько раз и оказались в широком холле с многочисленными дверями с двух сторон. Джеки знала, что они пришли в самое сердце форта, где раньше располагались кухня, пекарня, госпиталь, телеграф, жилье офицеров и другие важные помещения. Саид подошел к комнате, которая у них на плане проходила под номером пятнадцать, и тихо постучал. Дверь резко открылась, и перед ними предстал араб в камуфляже, с АК в руках и сигарой во рту. Его суровое выражение лица сменилось улыбкой, как только он увидел Саида и женщин позади него. Саид вошел в комнату, Стефани и Джеки последовали за ним. Арно остался за дверью, француз в рядах оккупантов новостью не был. Капитан, возглавлявший пятерых террористов в этом форте, встал со своего стула, подошел к Саиду и пожал ему руку. Его помощник, открывший дверь, подвалил к Стефани и сорвал накидку с лица, приказав снимать никаб. Она плотоядно улыбнулась. В ответ он сыто хмыкнул и направился к Джеки. Она перепугалась и выставила вперед автомат, давая понять, что не шлюха, но террориста это не интересовало, власть здесь была в руках его капитана и Саида.
Саид повернулся к боевику и что-то резко сказал по-арабски. Тот сразу отступил, и Джеки изумилась, когда поняла, что он извинился. Стефани воспользовалась замешательством бандита, а также освободившимся от никаба телом, вытащила свой пистолет и ударила мужчину прикладом по голове. Джеки изумленно уставилась на  распростершееся на полу тело. Где-то рядом Саид катался по полу с капитаном отряда, охранявшего форт. Стефани бросилась ему на помощь, дала капитану в глаз и усадила на стул. Джеки, наконец, пришла  в себя и вытащила из-под никаба моток веревки. Капитану связали руки и ноги. И если второй валялся на полу без сознания, то первый сидел на стуле и смотрел на Саида, словно бешеный бык, только что сбежавший с корриды.
- Работай, Джеки. Мы с Арно пошли.
Джеки не шевельнулась, дуло ее автомата смотрело в пол.
- Джеки, - тихо произнес Саид.
Он протянул руку и открыл ее лицо.
- Все хорошо. Он не опасен. Стефани не даст тебя в обиду. И ты сможешь.
Откуда он знал, что творится у нее внутри? Не опасен. Не даст в обиду. Я смогу.
Джеки перевела взгляд на Саида.
- Возвращайтесь быстрей.
Он кивнул и вышел за дверь. Джеки взяла себя в руки. Она нашла глазами свободный стул, поставила его напротив капитана, которого знала, зовут Джамал, и резко ворвалась в его память. Не смотря на спешку, она аккуратно и скрупулезно выуживала из головы Джамала сведения за последние два часа и заменяла их другими. Она сдвинула время нападения за час до их приезда, а их идентичности были заменены на другие. Джамал должен был запомнить лицо Биляля Зейнулабидина - одного из лидеров Военного совета игиловцев. В лучшем случае, это должно было привести к смещению Биляля, одного из самых жестоких боевиков, и заменой его Саидом, в худшем, руководство должно было установить за ним слежку и снизить свой уровень доверия к нему до возможного минимума. Когда дело подошло к концу,  Стефани достала пистолет и выстрелила Джамалу в бедро. Затем сбросила его на пол и хорошенько отдубасила берцами. Он должен был остаться в живых, единственный. Не смотря на все ее предыдущие усилия, Стеф пришлось дополнительно потрудиться, чтобы вырубить Джамала.
- Хочешь ты? - Стеф кивнула в сторону лежащего без сознания зама капитана.
Тарик, так его звали, вспомнила Джеки. Она сглотнула и глянула на наручные часы.
- Стеф, у нас еще есть время. Я могу попробовать заменить ему воспоминания. Я уже видела, как он двигается.
- Зачем? - Стефани с раздражением посмотрела на Джеки.
- Я... ну, будет больше свидетелей...
Стефани подошла к Тарику и пустила пулю ему в лоб. Потом еще одну.
- Лучше вообще без свидетелей.
К облегчению Джеки, в этот момент в двери появился Арно.
- Уходим. - Он схватил раненого капитана с одной стороны, со второй подхватила Стеф.
- Где Саид? - бросила Джеки, выбегая в коридор. Зная, что о нем беспокоиться нету смысла, она все равно беспокоилась.
- В отхожем месте, там последний.
Они вышли к машине. Джеки осталась ждать, а Стеф и Арно потащили Джамала в лес, куда он якобы скрылся после ранения. Через несколько минут появился Саид вместе с высоким и очень худым мужчиной. Темно-серые круги обрамляли его тусклые глаза, он выглядел уставшим, но походка его была уверенной. Из-за угла форта вырулил джип, за рулем которого сидел Шан. Он вышел, и его место занял Саид, мужчина, которого они освободили - бессмертный из ячейки Лиона, способностью которого было поднятие иммунитета - занял соседнее с Саидом пассажирское сидение.
- Возвращайтесь в Париж, закончите операцию. Потом запрись в доме и никому не открывай, пока я не вернусь.
Джеки проводила джип взглядом, она знала эти указания наизусть. Саид должен был доставить бессмертного к германскому кордону. Он хорошо знал бреши в охране границ боевиками.
Джеки, Стефани, Арно и, как оказалось, раненный Шан вернулись в Париж. Джеки стерла память о сегодняшней операции всем троим и заменила праздными воспоминаниями. Арно был последним, и она помедлила, удаляя из его памяти сегодняшние события. Ей было интересно, потому она решила просмотреть детали. 
Арно и Саид дошли до казематов без проблем, по дороге им встретился первый часовой, патрулировавший периметр, но Саид был готов и выстрелил первым, затем последовал контрольный выстрел. Джеки заметила его взгляд, когда он убивал, и еще больше помрачнела. Он ненавидел то, что сделал. Мужчины быстро нашли нужную дверь, последовала перепалка с часовым, но его достала рикошетная пуля. Часовой присел от боли, а Арно не терял времени зря. Сколько бы раз ни просматривала Джеки убийства, ее разум отказывался привыкать и принимать их, как что-то обыденное. Она содрогнулась от контрольного выстрела, а потом глазами Арно посмотрела на Саида. Он стал напротив металлической двери и сосредоточил на ней свой взгляд. Через секунду дверь исчезла. Как будто металла и не было, или же он превратился в воздух. Джеки еле сдержалась, чтобы не вскрикнуть от изумления. Все-таки вторая способность! Из комнаты вышел высокий худой бессмертный. И она принялась за удаление картинки из памяти Арно.
Печальный и уставший Саид вернулся за полчаса до восхода солнца. Джеки ждала. Он сказал, что все прошло успешно, принял душ и переоделся в чистую одежду. Первые солнечные лучи коснулись подоконника. Саид расстелил на полу своей комнаты коврик для намаза и начал молиться. Не спрашивая разрешения, Джеки вошла и забралась на его кровать. Фаджр длился 6-7 минут, а потом она могла с ним поговорить. Но когда Саид закончил, Джеки уже крепко спала, свернувшись в клубочек на краю кровати.

Оффлайн Мефистошик

  • Создатель миров
  • ******
  • Сообщений: 12 570
  • Карма: +445/-0
  • Born-to-be-be-be
Re: Игра №1.
« Ответ #33 : 14 Апрель 2017, 13:53:16 »
 18 марта, суббота.

 Испытания квантилиума пришлось ждать целую неделю. Непредсказуемый материал отказывался "течь", а заставить его сделать это было невозможно. Ну или, как минимум, пока невозможно. У Мэтью были надежды на этот счет на человека из Украины. Но в связи с необходимостью провести испытания миллиардер все никак не мог выделить время на организацию поездки в Восточную Европу.
 И все же нельзя было сказать, что неделя прошла напрасно. Для начала Кортвик натренировал свои способности. Он уже мог вполне сносно левитировать, не говоря уже о притягивании и отталкивании разнообразных предметов. Каждое утро в ванной он тренировался с зубной щеткой, мылом, шампунем и прочими душевыми принадлежностями. Основной трудностью стало сдерживать себя от того, чтобы постоянно пользоваться силой. На людях этого делать было нельзя. Во всяком случае, пока не придет время.
 Во-вторых, Мэтью удалось немного расспросить Тревора о его способностях. Вынужденное безделье оперативника было не по нраву генералу, но скрипя зубами старик согласился, что испытания слишком важны, чтобы ими рисковать. Так что Тревор маялся в Филадельфии от неурочного отпуска. И миллиардер пару раз навестил агента особого отдела в пятизвездочном люксе. Прикрываясь любопытством, Мэтью выяснил различные нюансы способности Тревора. Конечно, вся эта информация была в секретной документации Liberty, но Кортвику было важно понимать чувства самого бессмертного.
 - И каково это - переживать одни и те же дни по нескольку раз, Тревор?
 - Если позволите, сэр, это ужасно скучно. Каждый раз, когда нам необходимо сделать перезагрузку, я надеюсь, что это последняя попытка. Но... бывает по разному. Знаете, зато я научился игре на пианино.
 Мэтью удивленно поперхнулся колой.
 Тревор слегка покраснел.
 - Ну знаете, проживая одно и то же по нескольку раз, куда легче выделить время для самого себя. Я стараюсь как можно сильнее разнообразить эти одинаковые дни, вот и учусь.
 Кортвик похвалил агента, но сказанные слова заставили миллиардера задуматься над своими планами. Впрочем, даже добравшись до новых способностей, миллиардер уже не сможет делать перезагрузку времени - его базовой способностью была неуязвимость, и тут уже ничего не изменится. Не самая плохая способность, если не считать подтвердившегося полового бессилия. Пару дней Мэтью серьезно переживал по этому поводу, однако по прошествии их заставил себя примириться с неизбежным. В конце концов, физическое состояние организма Кортвика было законсервировано на момент полуночи первого марта, со всеми вытекающими последствиями в виде гормонального фона. И если говорить откровенно, за прошедшие две с половиной недели Мэтью ни разу и не захотел секса. Тот неудачный случай со стюардессой был скорее попыткой отдать дань привычке, чем настоящей страстью.  В общем, обиден был разве что сам факт невозможности акта. Мэтью вспомнил слова героини своего любимого сериала: "Я не хочу идти на охоту, но я хочу иметь возможность сходить на охоту". Сейчас он целиком и полностью понимал Рейчел Грин.
 За неделю котировки Liberty поднялись на пару пунктов, принеся своему хозяину пару-тройку сотен миллионов. Однако даже экономический рост сейчас мало занимал Мэтью. Единственная новость, которую он с нетерпением ждал - звонок от "безумного физика" с известием о том, что можно приступать к испытанию. Кортвик представил себе подопытного, находящегося сутки напролет в одной позе, стоящего среди лаборатории в полном, хоть и облегченном скафандре с запасом кислорода и ожидающем, пока квантилиум, закрепленный на его шлеме, соизволит прийти в движение.
 Долгожданный звонок застал Мэтью в домашнем баре. Воспользовавшись отсутствием прислуги, миллиардер смешивал себе коктейли без использования рук. Пить не пьянея - еще одна приобретенная особенность организма Кортвика - одновременно и радовала, и расстраивала его. Но опять же, приходилось смириться.
 - Входящий звонок от Чарльза Купера. Соединить?
 Машинально вернув бутылку и бокал в бар, Мэтью вскочил с кресла:
 - Соединяй!
 - Мистер Кортвик, - раздался из динамиков возбужденный голос физика. - Мы готовы.
 - За Тревором послали?
 - Первым делом, как Вы и требовали.
 - Отлично. Выезжаю.
 С трудом подавив желание пролететь до лабораторий Liberty "своим ходом", Мэтью спустился в гараж и запрыгнул в первое попавшееся авто. Им оказался красный Ferrari 812 Superfast, сошедший с конвейера (всего лишь оборот речи, конечно, всем ведь известно, что в Маранелло работают руками) какой-то месяц назад. Шести-с-половиной-литровый двигатель мощностью под 800 лошадок позволял разгонять это чудо до сотни за каких-то две целых девять десятых секунды, чем миллиардер собирался непременно воспользоваться в ближайшие минуты.
 Голосовое управление, настроенное распознавать голос одного Мэтью, сработало, как швейцарские часы. Мотор сладко запел, и, предварительно отдав команду открыть ворота, Кортвик вжал педаль газа.
 Позднее время суток позволило миллиардеру избежать пробок и использовать возможности суперкара по максимуму. Так что спустя менее чем полчаса мужчина был на стоянке лабораторных корпусов Liberty. Охрана территории, хоть и знала все машины босса, выполнила необходимую процедуру идентификации личности, что задержало Мэтью еще на пять минут, но тут он был только рад столь дотошной исполнительности.
 Наконец, бросив машину у входа в корпус, Кортвик поспешил внутрь. Вертолет уже стоял на площадке, стало быть, Тревор тоже должен быть на месте. Мэтью надеялся, что квантилиум их "дождался".
 Дождался. Подопытный выглядел фантастически. Наличие человека внутри квантилиума угадывалось разве что по контурам, да и то с трудом. Материал переливался разными цветами радуги, время от времени погружаясь в абсолютную черноту так, что начинало казаться, что на месте человека нет вообще ничего. Связи с человеком внутри не было, однако он стоял на месте, следовательно можно было предположить, что все в порядке. Запаса кислорода внутри должно было хватить на двое суток после чего при необходимости включался аппарат, разлагающий обильные запасы перманганата калия, тем самым вырабатывая новый кислород. По словам Купера, при необходимости, человек мог находится внутри более месяца, хотя, конечно, определенные неудобства это бы доставило. Впрочем, Liberty более чем хорошо оплачивала подопытным эти неудобства.
 Все были в сборе. Мэтью дал отмашку начинать. Тревор приблизился к подопытному и сосредоточился.
 Ничего не произошло.
 - Не получается, - удивленно произнес агент. По тону было понятно, что мужчина был скептично настроен к материалу. В отличие от Купера. "Безумный физик" запрыгал и разразился невнятным бормотанием себе под нос.
 Мэтью обратился к Тревору:
 - Куда ты хотел его телепортировать?
 - В соседнюю лабораторию, я достаточно хорошо изучил ее еще в прошлую субботу.
 - Ты пробовал телепортировать туда что-то еще?
 - Конечно.
 - Попробуй еще, - Кортвик указал на приготовленную для этого шляпу типа цилиндр. Ее выбрали, видимо, как дань уважения фильму "Престиж".
 Тревор пожал плечами, посмотрел на цилиндр, и тот исчез. Бодрый голос лаборанта отрапортовал о появлении цилиндра в месте прибытия.
 "Интересно", - подумал миллиардер, - "а каким образом происходит эта телепортация? Что-то типа факс-узлов Симмонса или же полноценная квантовая телепортация?" Впрочем, ученым Кортвик не был, так что вопрос был скорее праздным. Тем более, сейчас были другие, намного более важные дела.
 - Теперь поставьте шляпу за квантилиум, - скомандовал мистер Кортвик и повернулся к Тревору.
 - Сможешь без прямой видимости?
 Тревор пожал плечами и повернулся к подопытному. Мэтью стоял в стороне, поэтому цилиндр был виден ему, тогда как Тревору - нет.
 Прошло секунд двадцать.
 - Не получается, - на этот раз в голосе Тревора мелькнула досада.
 Мэтью мысленно улыбнулся.
 - Теперь поставьте цилиндр так, чтобы небольшой кусок был виден Тревору.
 Лаборанты быстро исполнили приказ президента.
 - А теперь?
 Секунд пять понадобилось цилиндру, чтобы исчезнуть. С тем, который стоял на виду, все произошло за мгновение.
 - Уф, - Тревор вытер со лба бусинку пота. - Это было необычайно сложно. Как будто... - особый агент запнулся.
 - Цилиндр был тяжелый? - попытался помочь Мэтью Кортвик.
 - Ммм, нет. Вес предмета не так важен, хотя и имеет значения. Просто я не мог сосредоточиться на нем. Он словно ускользал от меня и моих попыток.
 - Но в конечном итоге вышло.
 - Да, но... это было не совсем обычно. Я догадался о том, что все вышло, только потому, что мне не было за что зацепиться. Просто в один момент цилиндр выскользнул снова и не вернулся.
 Мэтью поцокал языком.
 - Давайте второго подопытного.
 Физик вскочил с места и бросился в одну из железных дверей. Спустя десять секунд он вывел оттуда коренастого парня в ультралегком гермокостюме.
 - Как тебя зовут? - обратился к новоприбывшему мистер Кортвик.
 - Али, сэр.
 - Хорошо, Али, иди и спрячься за своего коллегу так, чтобы вот этот парень не видел тебя.
 - Да, сэр, - Али поспешил выполнить приказ. - Так хорошо?
 Тревор вклинился.
 - Левую ногу вижу.
 Али подтянул конечность к себе.
 - Вот так хорошо.
 Мэтью кивнул Тревору.
 На этот раз прошло почти две минуты, прежде чем агент особого отдела сдался.
 - Я чувствовал его. Но не мог ухватить. Не понимаю...
 Тут вскочил Купер.
 - Ну конечно! Объекты сопоставимы же по размерам. Волны от цилиндра полностью поглощались квантилиумом, а перекрыть весь волновой фронт человека не вышло. Хотя когерентность, вероятно, была нарушена, отчего Тревор не смог их уловить.
 Кортвик глубокомысленно покивал, думая о своем.
 - Хорошо, Чарльз. Очень познавательно. Теперь продолжим. Али, выставь ногу левее. Тревор, нога видна?
 - Вполне.
 - Ты знаешь, что делать.
 - Да, сэр.
 Прошло пять минут. Наконец, когда казалось, что все надежды напрасны, подопытный исчез. Сообщение лаборанта потонуло в гуле голосов.
 - Черт возьми, это было невероятно... - пыхтел Тревор.
 - Волновая интерференция способствовала уплотнению... - причитал "безумный физик".
 - Подопытный прибыл в лабораторию номер... - гудел динамик.
 - Очень хорошо, - произнес голос внутри головы миллиардера.
 - Теперь я хочу испытать это на себе, - решительно произнес президент и выдвинулся в центр лаборатории. Все вокруг моментально затихли. Первым нарушил молчание Тревор.
 - Но зачем, сэр? Вы же видели, что у меня получилось. Хотя, должен признаться, это изрядно выматывает.
 - Мне нужно понять пределы этой штуковины. А объяснять Али слишком долго. И вообще, я здесь босс, - пошутил Корвтик и спрятался за беднягу, покрытого квантилиумом. У парня даже не было возможности узнать, что происходит вокруг него.
 - Может, Вам выдать гермокостюм? - подал голос Купер.
 - Обойдусь. Лучше дайте мне пистолет, автомат и гранату.
 В лаборатории повисла тишина.
 - Но сэр, - промямлил физик.
 - Муляж, Чарльз. Неужели мне нужно объяснять вам все, как детям. Тревор, Вы то хоть поняли?
 Особый агент улыбнулся.
 - Да, сэр.
 - Ну и славно.
 Мэтью взял принесенные ему муляжи и спрятался за подопытного номер один.
 - Тревор, меня видно?
 - Нет, сэр.
 - Твоя задача - телепортировать все, что ты увидишь, как можно быстрее. На меня это тоже распространяется. Понял?
 - Так точно, сэр.
 - Ну поехали.
 Первым делом Мэтью бросил гранату. Миллиардер действовал осторожно и быстро. "Граната" пропала из воздуха до того, как скрылась за квантилиумным человеком. Как и ожидалось, тут Тревор справился. Дальше пришла очередь автомата. Громоздкое орудие пришлось выставить на добрую треть, чтобы в прицел попал особый агент. Впрочем, времени прицелиться Тревор не предоставил - автомат исчез из рук Кортвика спустя пару секунд. У Мэтью остался только пистолет. Сделав ложное движение, показывая, что будет стрелять справа, миллиардер бросился в противоположную сторону. Кувыркнувшись, мужчина успел почувствовать, как тело словно попало в горячее воздушное течение. Эффект длился всего несколько мгновений, пока Мэтью не перекатился через голову, стал на колено и выстрелил с бедра. Пистолет тут же пропал, но шарик с синей краской разорвался об серый пиджак Тревора.
 - Черт! - выругался особый агент. - Могли бы и предупредить.
 Мэтью весело рассмеялся. Спустя пару мгновений Тревор присоединился к нему.
 - Неплохо сделано, сэр. Пожалуй, я слишком привык к своему бессмертию, за что и поплатился своим костюмом.
 - Ерунда, Тревор, Вы отлично справились. А костюм был ужасен. В общем, я доволен результатом. Оставляю Вас тут за старшего. Купер, предоставьте мистеру Синее Пятно все, что он попросит. Я думаю, он лучше меня знает, как еще можно использовать в работе этот щит Капитана Америка.
 И весьма довольный собой, мистер Кортвик поспешил покинуть лабораторию. Ведь у него появились очень важные, не терпящие отлагательства дела.

Оффлайн kpods

  • Творец легенд
  • *****
  • Сообщений: 1 620
  • Карма: +221/-0
Re: Игра №1.
« Ответ #34 : 19 Апрель 2017, 11:30:59 »
Альбина Антонич. Киев 15.03-18.03

-   Мама, давай не будем обсуждать эту тему… - Альбина нервно переминалась с ноги на ногу в коридоре, пытаясь ускользнуть от неприятного разговора с матерью, - мне на практику пора.
-   Без тебя не начнется, - отчеканила Мария суровым голосом. – Пойдем на кухню, выпьем кофе.
Альбина вздохнула и сняла туфли – спорить с мамой в таком настроении было бесполезно.
Мама водрузила на огонь джезву, достала сигареты и открыла форточку.
- Ну… - сдвинув брови начала она.
- Что ну?
- Рассказывай, чем вы занимаетесь с отцом.
- Мама, я ничего тебе не буду рассказывать, потому что рассказывать собственно нечего. Я хожу на практику, убиваю время в Верховной Раде и пытаюсь понять, что происходит в нашей стране.
- И, я так понимаю, результатов особо нет? – мама нахмурилась еще больше. Раньше она не позволяла себе такое богатство мимики понапрасну.
Альбина грустно покачала головой и отвернулась к окну – лучи солнца играли на Днепре и веселыми солнечными зайчиками прыгали по подоконнику. Скоро можно уже и загорать будет, - подумала Альбина, а затем, повинуясь спонтанному решению, заставила свою кожу стремительно потемнеть на несколько тонов.
-Не делай так больше, - раздраженно выпалила мама. Возможности тела дочери её скорее нервировали, чем приводили в восторг. 
- Не могу, ты же знаешь, иначе выброс…
- Знаю, - буркнула Мария, давя сигарету в пепельнице. – Но, я думала, ты в Верховной Раде все излишки сливаешь.
- Нет, там я в основном молчу и не высовываюсь.
- Ясно. Слушай, может быть, тебе сменить локацию?
- В смысле? В Кабмин меня никто не пустит, - удивленно вскинула брови Альбина. – По крайней мере в этом теле.
- Да нет, я не о том. На тусовки ходят все: и те, что в Кабмине, и те, что спят с теми, кто в Кабмине.
- Тусовка…ммм… - Альбина попыталась представить себя расфуфыренной и в боевой раскраске, и ей стало дурно.
- Ой, знаю я это выражение лица…Но, собственно, почему нет? Если ты признаешь, что вы уперлись в тупик. И потом, тебе пора развеяться, День Рождения на носу, а ты ходишь, как в воду опущенная.
- Ох, мам…Ладно, когда?
- Да послезавтра. В "Атмосфере" будет вечеринка. Мне приглашение уже пришло. Пойдем вместе.
- А повод?
- Да какая разница? – усмехнулась мама, закрывая вопрос.

***

Все было даже хуже, чем Альбина представляла. К несчастью, папа поддержал идею мамы. Видимо, он понял, что сможет убить двух зайцев сразу: обставить подарок на День рождения в форме дорогого платья и сдвинуться с мертвой точки. 
Наряд, призванный подчеркивать талию и глубокий цвет волос, на самом деле представлял собой пыточный костюм: он не позволял наклониться, расслаблено сидеть и ровно дышать. Но мама была довольна. И папа был доволен. Секьюрити на входе в пафосную «Атмосферу» был доволен. Все были довольны, кроме Альбины.
Мария Антонич же просто сочилась гордостью, заводя в зал свою красавицу (на самом деле, просто хорошо откорректированную) дочь.
Теперь к образу серой мышки-практикантки Альбина добавила еще лицо «красотка»: брови вразлет, пухлые губы, свежий румянец, вьющиеся локоны.
- Ну, вперед, - мама вручила Альбине бокал с шампанским и отправила бродить по ресторану.
Панорамный вид на бульвар Шевченко лишь отчасти компенсировал все доставленные девушке неудобства, но она заставила себя собраться и вслушаться в напряженный гомон.
Мать была права: здесь собралось множество людей, и некоторых из них она уже встречала в Раде. Собственно, основной контингент составляли  «хозяева жизни», зрелые холеные светские львы и львицы. Гости до тридцати делились на две категории: юные искатели «папиков» и «мамиков» или скучающая золотая молодежь. Судя по красноречивым взглядам, которыми её провожали, Альбину причисляли к первой категории, и, почему-то, у девушки закралось сомнение, что на платье формата «сиськи-наружу» мама настояла не случайно.  Действительно, вероятность контакта была выше, а того, что кто-то запомнит старлетку – меньше, разве что вырез и грудь. В глаза ей пока не смотрел никто.
Альбина неторопливо дефилировала по залу, поражаясь бессмысленности происходящего. Пир во время чумы или танцы на тонущем «Титанике».
Несколько раз ее пытались пригласить, она отказывалась, хоть и понимала, что поступает глупо, но мысль о том, что её тело будут ощупывать не только глазами, вызывала отвращение.
   Девушка начала уже третий круг с алкоголем, когда увидела фигуру, заставившую её сердце учащенно забиться: в зал вошел тот самый мужчина-в-очках. Сейчас, правда, он сменил затемненные стекла на обычные, но форме остался верен. Мужчина был не один: за руку его держала фигуристая брюнетка.
Альбина проводила парочку глазами – они заняли один из столиков в глубине зала.
В сумочке негромко пропищал телефон:
«Что случилось? У тебя возбужденный вид»
«Все ок. Увидела важного человека»

Пауза. Мама что-то набирала и стирала, затем экран выдал короткое сообщение
«Будь аккуратна. Если нужна помощь – пиши».
Спутница незнакомца встала из-за стола и что-то прошептала ему на ухо, затем подхватила сумочку и направилась в сторону Альбины.
Решение созрело в голове девушки мгновенно.
«Нужна. Быстро в туалет»
Альбина проследовала за брюнеткой. Та, как девушка и предположила, пошла в дамскую комнату. Альбина выждала несколько мгновений после того, как барышня вошла уборную, и отстучала матери:
«Жди меня возле умывальников. Не давай никому пройти к кабинкам»
Дамская комната в «Атмосфере» по размерам могла сравниться с квартирой в сталинке. В просторном «предбаннике» суетилось несколько гостий, но только одна кабинка была занята: Альбине явно сопутствовала удача.Девушка вошла в коридор с кабинками и закрыла за собой дверь. Она встала чуть сбоку от выхода и начала трансформацию: судя по звукам, у нее было еще несколько секунд. По памяти Альбина воссоздала лицо брюнетки – пока лишь грубый набросок, но он должен был ошарашить женщину и дать тем самым еще несколько мгновений форы, а заодно скрыть истинный облик Альбины. Следующая модификация была сложнее – девушка импровизировала на ходу, разрываясь между суровой необходимостью устранить брюнетку с горизонта и нежеланием причинить той серьезный вред. Ладонь Альбины покрылась липкой слизью, на предплечьях бугрились мускулы, а сама она вся подобралась – у нее был всего лишь один шанс. Краем сознания она отмечала хлопанье дверей и негромкие разговоры, затем все стихло. Замок на кабинке клацнул.
Брюнетка не успела выйти из туалета: Альбина налетела на нее и крепко зажала рот липкой рукой. Женщина трепыхалась в стальных объятиях бессмертной, не в силах издать ни звука слипшимися губами, а её мычание заглушил звук спущенного бачка.
Альбина прижалась спиной к стенке кабинки и сильно нажала своей жертве основанием ладони в область солнечного сплетения. Женщина вздрогнула от боли, бессмертная почувствовала укол совести, но продолжала давить. Наконец, по телу брюнетки пробежала судорога, и она обмякла без сознания. Альбина в испуге нащупала пульс – сердце билось.
Это все не на самом деле. Я не могла убить её. Ведь не могла же? Правда?
Времени на рефлексию не было. Альбина стащила с брюнетки платье и разделась сама. В тесном пространстве кабинки это было бы крайне неудобно, но девушка сделала свои руки и ноги очень гибкими.
Закончив с  одеждой и обувью, бессмертная подогнала свое тело под облик жертвы, усадила несчастную на унитаз и взяла её сумочку. Колготками она связала брюнетке руки и ноги, рот по прежнему был залеплен слизью. Оставалось только избавиться от своего наряда. Но этим уже займется мама.
Забери мою одежду из-под раковин, - Альбина настучала чужими пальцами сообщение и, неловко перебирая ногами на высоких шпильках, зашагала к выходу. Мать сосредоточенно поправляла макияж у зеркала и даже не взглянула на неё.
Хотя Альбина справилась быстро, мужчина-в-очках все равно сделал своей даме замечание недовольным тоном:
- Я думал, что ты там утонула.
Альбина лишь пожала плечами и смущенно потупилась, мысленно ругая себя последними словами. Её сплошь авантюрный план зиял огромными прорехами, одна из которых пришла в голову новоявленной Чудо-Женщины только сейчас: она не могла сымитировать голос брюнетки.
Они сидели с кавалером за столиком на двоих, но к ним время от времени подходили знакомые:
- Галочка, как всегда очаровательна! Гена, ты редко выводишь в свет свое сокровище!
На подобные реплики можно было, к счастью, отвечать благодарной улыбкой, но на четвертый раз подряд, мужчина, которого назвали Геной, удивленно на неё посмотрел:
 - С тобой все в порядке? Ты как воды в рот набрала.
Альбина отрицательно помахала головой и сдавленно прошептала:
- Нет, не в порядке, у меня вдруг голос пропал. И холодно…
Кавалер встревоженно заглянул ей в глаза:
- Кот, у тебя температуры часом нет? – он ласково дотронулся до руки Альбины.
- Не знаю, - Альбина добавила в шепот хрипотцу, - надо выпить чаю, наверное.
- Конечно, - Гена помахал рукой ближайшему официанту, но тот был слишком занят разносом бокалов с шампанским, - А! Сейчас схожу тебе за чаем с лимоном и медом! На, набрось пиджак пока, здесь дует. А я заберу из гардероба твою шаль.
Cудьба явно благоволила Альбине – на подобный поворот она даже не смела надеяться, но вот пиджак, пахнущий дорогим парфюмом, лег на её плечи,  и в его внутреннем кармане Альбина почувствовала тяжесть гаджета.
- Погоди, - сообразила она, когда мужчина уже направился к бару.
- А?
Девушка взяла его ладонь и нежно погладила по кончикам пальцев, считывая узор узор отпечатков.
- Спасибо, милый.
Гена улыбнулся, наклонился к ней и чмокнул в лоб.
Теперь Альбине стало стыдно еще и перед мужчиной: по всей видимости, это была настоящая крепкая пара. Девушка надеялась, что брюнетка придет в сознание без последствий.
Как только кавалер ушел, Альбина разблокировала его таблет и стала отчаянно копаться в списке телефонных номеров, контактов мессенджеров и сообщениях. Её подгоняла паника. К счастью, мессенджер Геннадия не отличался большим количеством спама и личной переписки, а его безымянный собеседник по делу Кортвика висел в одной из верхних строк с лаконичным сообщением
Прилетит лично в Борисполь. 25.03.  после 15.00 планируем встречу c нашими на Авиаторов. деловое предложение в силе, везет инфо о наших.
Испытывать  терпение фортуны дальше Альбина не рискнула, она вернула устройство в карман, сняла с себя пиджак и быстро зашагала в сторону выхода. Для нее вечеринка была закончена.
 
***

Альбина и Мария Антонич сидели рядышком на диване, пока отец расхаживал по комнате, изливая гнев на них обеих.
- Ты – безответственная соплячка! Ты хоть представляла, как ты рискуешь? Как?! Как ты вообще могла до такого додуматься?!
- Сеня… - мама попыталась встрять.
- А ты вообще молчи! Как ты могла допустить, чтобы она провернула такое?
- Мама не знала, - пробормотала Альбина, - это была моя идея. Я ей подробностей не сказала.
- Маша, твою ж..д-д-дивизию! Там же везде камеры!  То, что ты ушла оттуда, Альбина, еще не значит, что ты оттуда ушла незаметно! Дурочка малолетняя! Ты решила в Рембо поиграть?
-  Па…ну а как по-другому…Рано или поздно мне пришлось бы…В туалете камер нет…И я была осторожна…
- Альбина, мы не в шпионские игры на компьютере тут играем. Информация о Кортвике – это чудесно, но оправдает ли она тот риск..Дочь, - отец наконец-то угомонился и сел рядом с ними, его рука стиснула ладонь Альбины до боли, - это было безрассудно. Ты подставила себя, ты подставила маму, ты подставила меня. Молись всем святым, чтобы все обошлось, и твою мордашку не связали с загадочным обмороком Галины Иванцовой в сортире. Скажи спасибо боженьке, что она не пришла в себя до твого возвращения. Скажи спасибо матери, что она додумалась одеть эту даму обратно. Скажи спасибо…
Отец вздохнул и махнул рукой:
-   Маш, налей нам по пять капель всем, и гони сюда сигареты. С тобой, Аля, бросишь курить, блин…

***

-   Я рисковала напрасно?
-   Нет, ты все сделала правильно, - азиатка с невозмутимым видом наблюдала за тем, как Альбина кружила по пустырю. – Ты нащупала нужный след, не сходи с него.
-   А если бы я убила ту женщину?
Альбина замерла на месте и пытливо заглянула в глаза собеседницы:
-   Значит, такова была бы её судьба.
-   Я не хочу быть убийцей, - Альбина обхватила себя руками. – Я не хочу никому вреда.
От внезапно нахлынувшей душевной боли она согнулась пополам, а затем и вовсе опустилась на колени.
К ее удивлению, азиатка присела на корточки рядом с ней и ледяными пальцами приподняла подбородок девушки:
-   Стать убийцей – не самое худшее. Все в мире рождается для того, чтобы затем умереть.  Жизнь починена этому закону: слабые умирают ради выживания сильнейших. А ты - бессмертная. Ты – хищница. Тебе придется с этим жить, смирись. Просто помни: хищники никогда не убивают ради удовольствия. Возможно, тебя это утешит. Не наслаждайся своим предназначением, но прими его и делай, что должна.
-   Спасать мир, да?
Легкая улыбка скользнула по губам женщины:
- Вот именно. Он того стоит.

Оффлайн The Last Giant

  • Творец легенд
  • *****
  • Сообщений: 1 190
  • Карма: +137/-0
Re: Игра №1.
« Ответ #35 : 05 Май 2017, 22:15:22 »
Сон Администратора
Продолжение



- Да, это было здорово! Это как тысячу лет лежать в гробу, а потом сыграть в футбол с зомбаками. Ну, ты понял. Что дальше? Выбираешь следующую игру? Или, может, хочешь поболтать? И, это, съешь ручку - она вкусная.

- Давайте поговорим, - согласился Андрей, проигнорировав заманчивое предложение насчет ручки, - Вы знаете, как раздобыть способность бессмертного, по аналогии с теми, которые появились на Земле - мире, откуда я родом и куда, возможно, отправилась Света?

- Конечно, - ответила она, - Да и ты, наверное, догадываешься. Чай, этот - не первый сон, в который ты заглянул?

- Первый, - признался Андрей, - У меня есть только догадка: возможно, перенять силу у бессмертного, который готов её отдать или который обессилел, чтобы сохранить её. Ну, знаете, как в «Горце»? Сериал такой шёл однажды...

Андрей не был уверен, как отреагирует Администратор на это заявление.

- Ха-ха, - развеселилась она, - Встречал кого из клана МакЛаудов?

- Нуу... - засомневался Андрей, - Марго? Знаете такую - блондинка, эффектная, неубиваемая?

- А! Не, она не из Шотландии, - сообщила Администратор, - Хотя знакома с другим известным порубателем собственной головы. Она, кстати, знает, как умереть. Этот самый порубатель ей рассказал. Ну, временно, эти телом. Ну, ты понял.

- Вы сейчас о её учителе-нежити? - уточнил Андрей, заинтересовавшись.

- А, нет, этот ничего не знает, пусть и думает иначе. Твоя Марго его уделает, как только представится возможность. Он думает, что приручил ее. Ха-ха.

Андрей насторожился. Вот, что значат слова Светы: «…будь с ней осторожен». Да и сама Марго признавалась, что хотела бы получить его способность. Что ж, её интерес в Андрее теперь понятен.

- Товарищ Администратор, - снова обратился он к незнакомой сущности, - Будьте так любезны, расскажите о упомянутом недавно «порубателе головы».

- А чего ты меня спрашиваешь? – вредно переспросила Администратор, - Марго и спросишь. Ха-ха.

- Ну, отчего бы и не спросить? - уклончиво ответил Андрей, - Раз уж вы заговорили. Ладно, я правильно понял, что получить способность можно только лишь «от кого-то», а не «самому по себе»? Не существует кладовки со способностями?

- Существует, а как же, - подтвердила она, - Из нее ты и получил, нет?

- Я знаю, это прозвучит глупо, но на фоне ваше всеведенья рискну: мне совершенно не известно, как досталась способность и бессмертие. Всё, что я вижу вокруг, - это точки приложения сил. Но ведь должен быть где-то источник. Подскажете что-нибудь об этом?

- Так я же тебе рассказывала! – зашумела Администратор, - Бах! Чем ты слушал? Точно не ушами, ведь их здесь нет! Ха-ха.

Андрей оказался сбит с толку. Ощущение было до боли знакомым.

- Вы предположили, - начал объяснять он, раздражаясь, - Что я знаю, коли это не первый мой сон. Но это первый сон, в котором я в здравом уме и твердой памяти. И что это значит? Что способности во сне берутся, что ли?.. Простите. Я ведь даже не могу ощущать раздражение. Не пойму, чего разбушевался.

- А, не бери в голову, - успокоила его Администратор, - Я тебя понимаю. Смотри: это мой сон. Я здесь администратор. Но это и не мой сон: не я его видела. Тем не менее, администратор - я, и устанавливаю правила я. Тот сон, в котором живешь ты, имеет другие правила, но, с моей точки зрения, - это такой же сон. Возможно, если делать иерархию, то он будет королём снов. Или там императором. Ну, ты понял. Но сон есть сон.

Успокоившись, Андрей отметил, что надо быть сдержаннее. Незачем бесить существо, способное на продемонстрированное недавно.

Он заговорил.

- Т.е. есть океан, а есть море, в море есть заливы, а в заливах - бухты. Получается, что я перемещаюсь из океана в бухту, где на бережке мы беседуем со Светой.

Андрей подумал немного и увидел перспективу аналогии:
- Получается, раз уж мы на море, так сказать, то наш улов - рыба. Это способности. И получается так, что каждая рыба обитает в своей заводи. Ааа... теперь понимаю. Дело не в рыбаках. Точнее, можно угнать чей-то баркас или выбросить рыбака с другой лодки, а потом забрать рыбу. Но можно и поймать рыбу самому. Проблема в браконьерах, береговой инспекции и конкурентах. Гм... Но теперь мне хотя бы ясна картина. Ай, да я.

- У тебя интересные аналогии, - крякнула администратор. - Дай-ка мне переварить эту, про рыбу. Гм... Смотри, в глубокой воде живет одна рыба, а на мелководье - другая. Тут ты не поймаешь того, чего тебе хочется. Но если тебе все же интересна и тутошняя фауна, то ок. Я могу тебе дать самые разные способности, но они будут работать лишь в пределах этого сна. Оно тебе надо?

Андрей отрицательно покачал головой.

- Или ты метишь выше? – резонно предположила Администратор, - Хочешь порулить собственным сном? На самом деле - запросто, у тебя есть эта способность. В общем-то, в любом из твоих собственных снов ты - администратор. Но ты должен осознавать, что находишься во сне, а также свои возможности.

- Но ведь я буду ловить ту рыбу, что у меня есть? - засомневался Андрей, - Т.е. я буду выпускать свою рыбу телепортации, а потом увлеченно вылавливать её? Или вы предлагает высаживать мальков на нерест?

- В своем сне ты можешь иметь хоть все способности мира, - заявила Администратор, - На то он и твой сон. Только учитывай, что Света тоже администратор, придется вам как-то делить полномочия, ха-ха.

- Не очень вариант, - отозвался Андрей, - А есть ещё что-нибудь интересное?

- Ну ты, чувак, жадный... – восхитилась Администратор, - Тебе предлагают власть над миром, а ему две подавай, ха-ха!

Андрей попытался представить воображаемый мир. Это было несложно. Он наделил себя абсолютной властью и заскучал.

- У всех свои недостатки, - пошутил он.

- Ясно, чего ты так рвешься отсюда. Хочется больше ограничений. Чтобы каждое достижение казалось невероятным. Ок. Играем дальше? Тест, так тест. Ты готов?

- Ограничения создают реальность, - глубокомысленно заметил Андрей, - Угу-м, готов.

- Погнали! Первый вопрос: ты оказываешься в незнакомом тебе месте, где из-за каждого угла сочится тьма. Твои действия? а) убиться об стену; б) умереть с голоду; в) умереть со скуки; г) сигануть во тьму. Ах, да! Я забыла объяснить тебе правила. Для победы ты должен правильно ответить на половину вопросов. Всего их будет десять.

- Ок. Первый ответ: «г».

- Правильный ответ! Аплодисменты! - вокруг во тьме появились десятки пар рук и начали хлопать, - Следующий вопрос: ты должен убить на выбор кого-то из списка - кого ты выберешь? а) сестру; б) племянника; в) Марго.

- Ну, это не сложно: «в»! Способности на дороге не валяются...

- Это неправильный ответ: Марго бессмертная, и ты ее не убьешь, ха-ха! Один-один.

- Пф! – фыркнул Андрей, демонстрируя своё несогласие с логикой и полнейшее несожаление о проигранном балле.

Раздалось вокруг бухтение неодобряющих зрителей.

- Следующий вопрос. Чтобы выполнить миссию ты должен собрать банду эпичных персонажей. Как ты подойдешь к выполнению этой миссии? а) никак; б) кое-как; в) как-то так; г) пусть гора сама идет.

- «Г»! – ответил, не раздумывая, Андрей.

- Как-то так, ага. Ха-ха! Ну, ты понял. Два-один. Следующий вопрос: у тебя почти полный комплект способностей, и только одного навыка не хватает для счастья, и вот на тебя сваливается его обладатель. Твои действия: а) хитростью завладеть его способностью; б) убить его - не твоя, но и ничья! в) убиться об стену; г) позволить ему убить тебя об стену его способностью.

- «А»? – предположил Андрей очевидное.

- А как именно ты будешь хитрить? – задала уточняющий вопрос ведущая, решившая, что самое время схитрить.

- Этого не предусмотрено в тесте, - запротестовал Андрей, - От меня требовалось выбрать вариант.

- Да? Это где-то было указано в правилах?

- В том-то и дело, - упорствовал Андрей, - Что мы так не договаривались, а в моём представлении тест с вариантами ответа не предполагает развернутых ответов. Тебе следовало прояснить правила, коли ты хочешь получить от меня информацию, как быть в подобной ситуации. Эти сведения, знаете ли, не просто так мне достались. Я жизнь прожил, можно сказать, ради них...

Андрей понял, что стал «тыкать» Администратору сна. Нехорошо.

- Т.е. «вам», - поправился он, - Извините.

- Напоминаю правила, - напомнила Администратор, - для победы ты должен правильно ответить на половину вопросов. Всего их будет десять. Где здесь что-то про варианты?

- Хорошо, - сдался Андрей.

- И это правильный ответ!

- Что? – не поверил своим несуществующим ушам Андрей, - Мне всё ещё надо рассказать, как я использую хитрость? Кстати, вы спросили про варианты. Отвечаю: нигде этого не было, вы правы. Можем засчитать это вместо развернутого пояснения по хитрости? Помнится, вы задавали ещё уточняющие вопросы про правила, на которые я тоже ответил. Я на вас ни в коем случае не давлю. Просто пытаюсь урвать своё, вы же понимаете... Жизнь такая нынче...

- Я поняла, - отрезала Андминистратор, - Но на тот вопрос ты уже отвечал. Засчитывается первый ответ, а он был неправильным. Итого: три-три.

- Хорошо, давайте дальше, - Андрей надулся.

- Следующий вопрос: тебе задают идиотские вопросы. Твоя реакция: а) надуться; б) убиться об стену; в) отвечать; г) г.

- Ответ: «в», - ответил Андрей, подумав; наверняка предусмотрены ответы из нескольких вариантов, но он не стал рисковать.

- Правильный ответ! - раздаются аплодисменты.

Поерзав на стуле, он приготовился к следующему вопросу. Напряжение достигало апогея [нет].

- Сдаетесь? – подколол он Администратора. – Сдавайтесь.

Он попросил вежливо. Вдруг?

- Четыре-три, - вела счет Администратор, - Следующий вопрос: твоя жизнь находится, образно выражаясь, в руках могущественного чудовища. Твои действия: а) дерзить монстру; б) служить монстру; в) она не монстр! г) она явно сочиняет вопросы по ходу дела.

- «Г»! – выпалил Андрей, и добавил, - плюс «в»!

 - И это правильный ответ! Ха-ха.

«Кто бы сомневался», - отметил про себя Андрей.

- После «в» я бы задала наводящий вопрос, - раскрыла секрет ведущая ток-шоу.

- Ааа... – дошло до Андрея внезапно, - Слушайте, я понял фишку про «Хорошо», когда счет стал три-три. Мдауш. Сообразительность - это мой конек. Один из многих, к слову сказать. Уф.

- Аплодисменты! - раздаются аплодисменты. Под «ногами» Андрея вспыхнул космический салют.

- Ты в шаге от победы, «сообразительный» Андрей, - отметила Администратор, - Какая игра будет следующей?

У Андрея накопились вопросы.

- Простите, а можно устроить сеанс общения с телезрителями? - попросил он.

- С кем именно ты хочешь пообщаться?

- Позовите Администратора, - пошутил он.

- Оу, хеллоу! – отозвалась придурочным голосом Администратор, - Хир ай эм!

- Здравствуйте, у меня несколько вопросов по поводу того, что вы сказали ранее. Я, кажется, понял, что произошло с Землей. Нужно уточнить кое-что важное.

- Оу, рили? – пробовала новый образ она, - Гоу он, гоу он. Аск эвэй.

- Пользуясь устоявшейся терминологией, - начал объяснять он, - Я оказался во сне, о котором не предполагал. Думал, что существует реальный мир, а сон - это когда тело спит, и мозг испускает всякие сигналы, переживая произошедшую ерунду. А оказалось, будто то был не реальный, мир, а сон, по размеру совпадающий с настоящей Землей. Три года назад весь мир накрыло сном. И получается, у этого сна есть Администратор - некоторая мегасущность. Скорее всего, в её распоряжении есть несколько ступеней иерархии сущностей поменьше, ну там, властители морей, повелители заливов, заклинатели луж и т.д. Возможно, у них имеется какое-то оборудование, типа ретрансляторов, потому что, если они делают это все силой мысли, то это же тарарам... Я путано объясняю, но потерпите, пожалуйста, уже недолго. Так вот, чтобы получить способности в реальном мире, который на самом деле - изначальный сон, назовем его условно так, - мне надо обратиться к кому-то из иерархии администрации сна Земля-две-тысяч-семнадцать? А моя задача - каким-то образом сломать ту систему, чтобы Земля-2017 прошла, как кошмар, и мы все очнулись на Земле-2014. Считается, что сон не имеет власти над реальностью, но, думаю, тут всё сложнее. Во сне можно повредиться разумом или не проснуться. Полагаю, апокалипсис, о котором говорила Света, может произойти, если весь мир просто заснет на год, два... Это, конечно, непросто, но не суть. Мне почему-то кажется, что время, я имею в виду реальность Земля-2014, так и застыла где-то на уровне того года, а мы оказались во временном кармане. Скажите, я верно понимаю происходящее? И ещё - вы ведь осведомлены как-то о происходящем за границами вашего сна. Как вы это делаете? Если эта способность может быть передана, научите меня?

Произнеся это, Андрей едва не задохнулся - так он торопился вывалить всё это на Администратора.

- А! Стойте! - спохватился он, - Главное чуть не забыл. Выходит, все, что я видел после пробуждения за эту неделю, - нереально? Т.е. Машка не умерла, в Егорку не вселялся лич и т.д. Ну, вы понимаете. Если развалить изначальный сон Земля-2017... Погодите, секунду... Получается, у меня нет племянницы?

- Ах! – воскликнула Администратор, - Тебя смущает слово «сон». Понимаешь, для меня «сон» и «мир» - синонимы. Наверное, это неправильно, ведь не каждый же сон - это полноценный мир? Или каждый? Я не знаю. Но этот сон, в котором ты сейчас находишься, он реален. И если ты умрешь здесь, то ты умрешь во всех мирах выше по иерархии. И в остальных это тоже не пройдет незамеченным. Наверное. Ну, ты понял.

- Правда? - удивился Андрей.

Ему показалось, что, возможно, это одно из ограничений Администратора - воспринимать сон максимально реально, ведь они не существуют за его пределами. Короче, слова Администратора не сильно его убедили. Возможно, вернули часть прежней неуверенности.

- Правда-правда, - заверила его Администратор, - А на счет моей осведомленности - это мой сон, и в его пределах я могу делать все, что хочу. Даже видеть сны. Ха-ха. Смотри.

На столе появилась небольшая тарелка, и по тарелке покатилось яблоко. Что-то тарелка показывала, но за яблоком ничего было невидно.

- Ой, сейчас, - спохватилась Администратор, - Погодь.

Рядом со столом появился большой белый экран, и с тарелки на экран проецировалась картинка. На картинке Андрей, стоя на крыше здания, стрелял из пистолета по незнакомому мужчине, летающему в воздухе. Мужчина ловко уклонялся, но пули, пролетев мимо, возникали непосредственно перед мужчиной, вгрызаясь в его тело.

- Во! – торжествующе воскликнула она.

- Так вы вычислили мои способности? Это значит, что вы подсматривали за кем-то конкретным?

- Я могу за многим подсматривать! – похвасталась она, - У меня такой опыт подсматривания, что о-го-го!

Экран заволокла огненная вспышка, когда огонь утих, никого там уже не было. Крыша, на удивление, не пострадала.

- Ок, это убедительно, - признал Андрей; и всё-таки он сомневался теперь едва ли не больше, чем раньше.

- Что, по-вашему, произойдет, - спросил он о том, что хотел узнать, - Если самый большой сон, который завладел Землей, распадется? К какому состоянию вернется реальный мир? Или он продолжит с того, чем дело кончилось во сне?

- Ты не понимаешь! – вздохнула Администратор, - Реальный мир - и есть сон! Ты читал Колесо Времени?

- Нет, - отозвался Андрей.

- Вот и прочитай на досуге, - порекомендовала она, - В общем, сон не завладел Землей. Твоя Земля и есть сон. Ну, то есть как сон... Не тот сон, что ты видишь, когда спишь, а мир, который ты можешь увидеть, когда спишь. А можешь не увидеть. Ну, ты понял.

- Да, но что стало с Землей 2014 года? – не оставлял попыток добиться конкретики Андрей, - Она перестала существовать, заменившись Землей из сна в 2017 году?

- А что происходит с тем миром, в котором ты умер? – переспросила Администратор, - Он умирает с тобой? Вот как ты считаешь?

- Я раньше думал, что он живет дальше, но без меня. Теперь я сомневаюсь: многое указывает на то, что весь мир берет и откатывается назад по "щучьему велению, по моему хотенью"...

- Наверное, с твоей точки зрения, это логично, - согласилась Администратор сна, - Попробуй найти кого-нибудь со способностью предсказания. Будет пища для размышлений. Ха-ха. Насчет твоего вопроса - очевидно, что она осталась в прошлом. Вопрос в том, можно ли туда вернуться. И стоит ли?

- Я понял вас: то, что я увижу, когда покину этот сон, и будет реальностью. Вместо Земли теперь один большой сон с мега-Администратором.

- Почему ты думаешь, что раньше было иначе? Ха-ха.

И правда – почему? Андрей заподозрил, что раньше мир мог быть сном, в котором остальные видели бесшовную реальность. Иногда, конечно, случались казусы – НЛО, призраки. Складками сна можно объяснить всё, что угодно. Но вопрос остается: если всё вокруг – сон во сне, то где же реальность, с которой это скопировано. Нигде? Эти размышления вселили бы ужас даже в самых прожженных материалистов. По счастью здесь Администратор отключила лишние функции, и удобно было рассуждать обо всём абстрактно.

- Потому что никто этого не фиксировал, - предпринял слабую попытку отстоять свою модель мира Андрей, - Всё выглядело нормально тысячи лет, а потом - пуф! И ненормально...

- Видимо, что-то пошло не так... – намекнула Администратор.

- Всё пошло не так... – допустил Андрей уныло.

Он почувствовал, что сейчас было бы идеально надуться. И выбрать вариант «г».

- Да ладно! Ты бессмертный! – попыталась взбодрить его она, - Можешь мгновенно перемещаться в пространстве. Радуйся! Но нет, дайте две! Ха-ха.

- Да, но вокруг люди умирают сотнями. Плюс на мою семью напал какой-то хрен без хрена, да ещё и пожег полгорода...

- Люди всегда умирали, - беспристрастно заметила Администратор, - Ничего нового. Хотя ты, наверное, раньше не замечал или не думал об этом. Не бери в голову, это нормально!

- Ладно, - сдался Андрей; разговор зациклился, - Сыграем?


* * *


Следующей в списке шла игра "Охота на дракона". Название обещало многое. В целом, оно себя оправдало, потому что там и правда оказалось много всего.

- Охота на дракона! - объявила Администратор, - Слушай сюда. Сюжет такой: злобный дракон похищает принцессу; в этом ему помогает злобный колдун, который и помог дракону стать драконом, если ты понимаешь, о чем я. Спасать принцессу отправляются три героя, у каждого их них имеется в наличии свой отряд. Ты выбираешь героя, после чего полученным отрядом должен последовательно одолеть армию колдуна и дракона.

"Уф, - подумал Андрей, - Просто не будет".

Герои обладали интригующими именами и приятной стилистикой: Спящая Красавица, Вечный Пророк и Мудрый Глаз, являвшийся магическим предметом, а не существом. У всех героев были свои приемы и уникальные помощники. Андрей выбрал отряд Мудрого Глаза, состоявший из четверых одинаковых бойцов в кольчуге с топорами и луками, которые могли атаковать на расстоянии или в ближнем бою - в зависимости от расположения.

Наконец, появились противники. На воображаемом столе возникла фигурка разъяренного медведя с пустыми глазницами - Медведь-нежить. Компанию неприятному животному составила фигурка бородатого мужчины довольно костлявого вида в ржавых доспехах с пустыми глазницами. Это - Король-мертвец. Последовала третья фигура - бритоголовый мужчина в набедренной повязке, вонзающий в себя нож. То был чернокнижник. Дополнил отряд Колдун, обладавший разными коварными приемами и обещавший превратить схватку в кошмар.

Игра началась. Фигурки обладали лаконичной анимацией, и доска пришла в движение. Первым ходил Колдун. Наслал какую-то заразу на отряд Мудрого Глаза, и замер до следующего хода. В ответ фигурки Андрея принялись кромсать Колдуна-мертвеца, пока Мудрый Глаз пытался использовать свои умения, чтобы оградиться от злобного отряда одним из своих бойцов, подвешенным в воздухе. Справившись с Королем-мертвецом, отряд Андрея понес потери после хода Чернокнижника и Медведя. Колдун превратился в Волка, перейдя от обещания кошмара к его воплощению. Прошло ещё два раунда. Фигурки на столе таяли с пугающей быстротой. Чернокнижник и волк-Колдун пали под ударами топоров, утыканные стрелами. В итоге, Мудрый Глаз в руках смертельно раненного бойца схлестнулся с обозленным Медведем. За четыре раунда партия была окончена: волшебный глаз упал на землю, а отряд Колдуна в облике Медведя-нежити одержал победу. Что ж, у противника осталось всего одно существо. Неплохо. Правда, в загашнике оставался ещё отряд дракона, до которого дело не дошло, а у Андрея не осталось фигур. Ну, ок.

Фигурки исчезли, заиграла грустная музыка. Иллюзорный платочек утирал невидимые слезы невидимого администратора.

- Ну, вот ты и проиграл дружок. Ха-ха! Передохнем? Я понимаю, нужно время, чтобы смириться с поражением. Выпей чаю, съешь торта.

На столе появился торт. Покивав, Андрей скушал торт и запил чаем. Помолчали.

- Смирился? Вот и славно! Во что играем дальше? Или у тебя есть вопросы?

Задавать вопросы Андрею не хотелось.

- Игра в предсказания! - объявила Администратор следующую игру.

- О, давайте! Предсказатель из меня никакой, так что, - проговорил Андрей, отставляя чашку, - Ваши шансы высоки, как никогда.

- Ага, вряд ли ты мог предсказать, что проиграешь мне, а-ха-ха! - вставила Администратор, - Правила игры просты. На экране будет происходить действие, потом я поставлю его на паузу, а ты должен предсказать, что произойдет. И так - пять предсказаний. Отгадаешь три из них - победа твоя.

На экране возник парень лет двадцати, в очках, с каким-то ошейником. Он разговаривал с мужчиной, глаза которого отличались цветом. Парень что-то сказал, мужчина улыбнулся и поднял руку. Изображение замерло.

- Что этот мужчина сделает дальше?

Андрей задумался. Задав уточняющие вопросы, он ещё раз вгляделся в изображение.

- Я думаю, он хочет сделать жесть "ткнуть пальцем", - предположил Андрей.

- Это твой ответ?

- Да.

Картинка пришла в движение. Мужчина поднес руку к лицу, аккуратно вытащил глаз с темно-карим зрачком из глазницы и протянул парню, смеясь над выражением смятения на лице того.

- Один-ноль в мою пользу, - огласила результат Администратор, - Ха-ха.

Место действия сменилось на просторное пустое помещение какого-то давно заброшенного завода. Кругом валялись тела огромных ящериц, многие крылатые. Посреди помещения стояли мужчина, в которого "Андрей" стрелял во время первого сеанса показа кино на большом экране, какая-то незнакомая женщина с розовыми волосами и испуганного вида толстяк. Толстяк потел, озирался по сторонами, но не предпринимал никаких действий. Женщина что-то восторженно рассказывала. Мужчина смотрел на нее пустым взглядом. Внезапно в помещении появился "Андрей", но в тот же миг толстяк начал раздуваться, покрываясь чешуей. Картинка замерла.

- Что случилось дальше?

- Я стреляю в мужика с тростью? – предположил Андрей первое, что пришло в голову (и единственное).

Картинка пришла в движение. "Андрей", выругавшись, стреляет в толстяка, который стремительно раздувается во все стороны, но дама с розовыми волосами ловит пулю своим телом. Мужчина с пустым взглядом атакует "Андрея" тростью, "Андрей" исчезает. Мужчина резко валится на землю, как марионетка с подрезанными нитками. Толстяк заканчивает превращение в дракона, который начинает биться в агонии. Женщина с розовыми волосами что-то восторженно бормочет и снимает процесс на смартфон.

- Два-ноль, ха-ха!

Новая сцена. Посреди помещения стоит человекоподобная фигура, постоянно меняющая цвет. За ней прячется смутно знакомый мужчина с бородкой, вооруженный автоматом, гранатой и пистолетом. С другой стороны многоцветной фигуры, на некотором отдалении, стоит незнакомый мужчина в сером костюме, но его почти не видно. Мужчина с бородкой бросает гранату, которая исчезает в воздухе. Затем пробует прицелится в мужчину в костюме из автомата, но тот тоже исчезает. После чего мужчина с бородкой делает обманное движение, выпрыгивает из-за человекоподобной фигуры, перекатывается и... Картинка замерла.

- Что будет дальше?

- Раздастся взрыв, бородач погибнет, а чувак в сером костюме появится и отпрыгнет?

- Это твой ответ?

- Угу-м.

Картинка приходит в движение, бородач стреляет, но в тот же миг пистолет исчезает из его рук. На сером пиджаке расплывается синее пятно.

- Три-ноль, зайка! – подытожила Администратор. - Осталась последняя игра. Интрига, интрига! У тебя есть какие-то вопросы напоследок?

Андрей отрицательно покачал головой. Вопросы он задавать был не готов, да и не видел пока смысла. Не видел он смысла и в продолжении игрового марафона, потому как… ну, разве может Света его здесь бросить? Понятное дело, что вернется и тело его отдаст. В общем, в последнюю игру он решил не играть, признав поражение.

Что было дальше в том сне, Андрей не помнил. Наверное, он поблагодарил Администратора за компанию и за беседу. А может быть, в тот момент Света вернула тело?
« Последнее редактирование: 05 Май 2017, 22:16:54 от The Last Giant »

Оффлайн kpods

  • Творец легенд
  • *****
  • Сообщений: 1 620
  • Карма: +221/-0
Re: Игра №1.
« Ответ #36 : 26 Май 2017, 14:33:06 »
25/03/17 Киев и несколько дней до...

Дни до 25.03 проходили в лихорадочной подготовке. Правда, отец настоял на том, чтобы Альбина поменьше высовывалась на улицу, а сидела дома, писала отчет по практике и собирала информацию о Кортвике. К концу вторых суток почти беспрерывного сидения перед монитором, с редкими перерывами на кофе и душ, девушка, кажется, выудила из Сети всё, что находилось в более-менее открытом доступе: слухи, "горячие" факты, нелицеприятные высказывания в адрес бизнесмена и хвалебные оды его деловому гению...Образ вырисовывался сложным. И Альбина почему-то сомневалась, что он хотя бы наполовину соответствует истине.
Одно она могла сказать с уверенностью, ни в официальных источниках, ни в "желтой" прессе не проскальзывало даже ни малейшего намека на то, что Кортвик бессмертный.
Голова Альбины гудела от количества информации, которую требовалось обработать и разложить по полкам. Поэтому в конце-концов она плюнула и поздним вечером сбежала в студию.
***
Народ уже расходился по домам. Ей досталась пара дружелюбных кивков и насмешливое пожелание не уснуть на мате. Она была здесь почти своей, так же, как и в родной реальности. Почти, но не до конца. С оговорками.
Альбина начала танцевать, не разминаясь - легкое улучшение в мышцах позволяло ей обходиться без подобной траты времени. Оно же давало ей возможность прыгать выше, сгибаться под немыслимым углом  и резко садиться в шпагат без мучительной боли. Она упивалась танцем и своей свободой настолько, что не сразу заметила зрителя.
Рустам молча наблюдал за ней, стоя в углу зала.
Когда музыка смолкла, он тихонько присвистнул:
- Ну ничего себе..
- Извини, - Альбина смешалась, - я уже ухожу. Не хотела тебе мешать.
- Да нет, что ты? Это ты прости, что помешал. Никогда не думал, что ты так можешь танцевать.
Девушка пожала плечами - что она могла еще сказать?
- Нет, серьезно.  Я-то думал, что знаю тебя, как ты двигаешься, твой предел, но тут...
- Ты мало знаешь обо мне, - сухо проговорила Альбина, пытаясь закруглить неудобный разговор.
- Я? - Рустам казался удивленным. Затем смущенно откашлялся. - Ты все еще на меня обижена за тот разговор?
- Нет. Ты был тогда абсолютно в своем праве. За что мне обижаться?
- Знаешь, Аль, - Рустам начал раздражаться. - Возможно, ты права, я мало тебя знаю. Тебя вообще никто не знает. Ты на журфаке учишься, пишешь, и ведь хорошо пишешь, но то, что ты пишешь...там вообще нет тебя. Понимаешь? Красивый точный текст, а Альбины Антонич там нет. А разговоры с тобой? Ты постоянно замыкаешься в себе, молчишь, будто стесняешься или боишься сказать лишнее. Я понимаю, это все твоя семья...Но, блин! Нельзя же так! Ты же умная!
Рустам развел руками, словно ему самому, несмотря на всю экспрессивность, тоже не хватало слов выразить свою мысль.
- Ты настоящая только, когда танцуешь. Поэтому я и думал, что знаю тебя. Но нет, оказывается, здесь я тоже ошибся...
- Извини, что разочаровала тебя, - Альбина юркнула за спасительную маску равнодушия, которая в последнее время давалась ей все лучше и лучше.
Рустам махнул рукой.
- Забей. И, кстати, я - свинья, - он картинно хлопнул себя по лбу, - с прошедшим! Счастья тебе, здоровья, успешной сдачи диплома! В общем, плюшек побольше.
- А, - Альбина натянуто усмехнулась, - спасибо. В этом году не праздновала, настроения нет.
Они немного постояли в неловкой тишине. Наконец, парень прокашлялся:
- Аль, мы с мамой через пару недель переезжаем. Ей предложили новую должность в филиале. Вот, - последнее слово прозвучало так, словно Рустам бросил ей мячик, и теперь ждал ответного броска.
- Куда?
- В Донецк. Полный соц.пакет, все дела. Мать решила не отказываться.
И в этот момент Альбина почувствовала, как часики на бомбе конца света стали тикать всё быстрее и громче.

***

Небольшой самолет Liberty благополучно совершил посадку в аэропорту украинской столицы. Полет прошел спокойно и без эксцессов. Мэтью даже вздремнул. Да, конечно, Западную Европу здорово трясло и воздушное пространство над ней не отличалось былой безопасностью, но кое-какие международные договоры все еще действовали. И это уж не говоря о том, что сам Кортвик вообще мог ничего не опасаться с его новыми способностями.
 Здание аэропорта - Мэтью так и не смог выговорить правильно его название - было маленьким, но весьма уютным. Хотя оценить его изнутри миллиардеру не довелось - делегация правительства встретила его у трапа черным мерседесом, по всей видимости, бронированным. Мимоходом отметив эту деталь, Кортвик поздоровался с встречавшими его людьми. Все они выглядели словно типичные любители фаст-фуда, столь знакомые миллиардеру по американским реалиям. Однако, в США этим грешили скорее люди с достатком ниже среднего, тогда как костюмы, часы и перстни встречающих, хм, лиц явно выдавали высокий доход их обладателей.
 - Гуд морнинг, мистер Кортвик, - прогундосил самый огромный из них, по неожиданному стечению обстоятельств оказавшийся и самым главным. "Может, они таким образом обеспечивают мне дополнительную охрану?" - подумал Мэтью и неожиданно осознал новый смысл слова "телохранитель".
 - Hi! - улыбнулся на все тридцать два магнат и не дожидаясь приглашения, нырнул в бронелимузин. Пусть думают, что он боится.
 Дверь захлопнулась и миллиардер откинулся на мягкие кожаные сидения.
 Аэропорт находился недалеко от центра города, что было весьма удобно. Однако Мэтью быстро смекнул, что едут они совсем не в центр. Возможно, месяц назад Кортвик начал бы беспокоиться. Сейчас это вызвало лишь легкую улыбку на гладко выбритом мужском лице.
 Машина с эскортом вырулила на широкую трассу, судя по всему, когда-то бывшую кольцевой дорогой. Но активная застройка, идущая с западной стороны от шоссе, обещала вскоре поглотить дорогу, превратив ее в какой-нибудь городской проспект. Впрочем, про "трассу" стоило сказать отдельно. Конечно, Мэтью был наслышан о том, что не во всех странах мира дороги были столь же качественными, как в США, но от украинских дорог миллиардер ожидал лучшего. Нет, подвеска на мерсе вполне справлялась со своей миссией, но выбоины за окном были видны невооруженным глазом. А однажды - еще до выезда на Окружную - даже зад миллиардера прочувствовал на себе "качество" сквозь все смягчающие преграды vip-авто.
 Прошло не так много времени, когда машина развернулась и направилась в противоположном направлении, чтобы тут же свернуть в промышленную зону, которая скоро сменилась фантасмагорической смесью новых многоэтажек и обветшалых домишек. Впрочем, чем дальше углублялся Мэтью, тем более причудливые застройки открывались его глазу. Каждая по отдельности вряд ли представляла собой что-то интересное, но все вместе... У Мэтью закружилась голова. Столь нелепое нагромождение безвкусиц и столь беспорядочное смешение стилей вызывало тошноту. И когда, увидев китайскую пагоду, украшенную символикой Mortal Kombat, Кортвик подумал, что видел уже все, выскочивший из-за очередного недоразумения средневековый замок с застекленными бойницами добил его окончательно.
 - Holly sheet! - вырвалось у магната, как вдруг произошло сразу несколько вещей одновременно.
 Во-первых, машину вдруг подкинуло на несколько метров вверх. Отбросив дурацкую мысль об очередном ухабе, Мэтью понял, что это результат взрыва.
 Во-вторых, тело Кортвика вдруг потеплело на несколько градусов. И это явно не было результатом взрыва. Это было похоже на то, что испытал миллиардер, когда Тревор использовал на нем свою способность. Значит, кто-то пытался подействовать на Мэтью еще и способностями бессмертного. Атака была серьезной.
 В-третьих - и это было самое страшное - Мэтью отказали его способности. Осознав последнее, Кортвик испугался по настоящему.
 - Fuck! - выругался мужчина, когда мерседес приземлился на крышу. Боли не было. Но ведь... Он снова попробовал "приклеиться"к сидению - ноль реакции. С одной стороны имеем сохранившуюся неуязвимость. С другой же - полное отсутствие возможности "тяни-толкая". Первым побуждением Мэтью было проверить, что со второй способностью. Но пропадать из машины было крайне нежелательно. Впереди как раз начал приходить в себя водитель. За окном замелькали чьи-то ноги.
 - Хау ар ю.
 - Мистер Кортвик, хау ар ю?
 - Ви донт андерстэнд, вот из гоинг.
 Похоже, это были свои.
 Деланно потирая затылок, Мэтью вылез из помятого мерса. Вокруг не было никого. Ну то есть, никого, кого можно было бы заподозрить в нападении на авто. Вокруг метались, словно раздразненные осы, люди в черных костюмах. На жалком подобии тротуара лежало несколько человек, пострадавших от взрывной волны. Может, кто-то из них?
 Сделав вид, что пытается прийти в себя, Кортвик принялся применять свою способность на лежащих людей. Казалось, что вот-вот выйдет, но словно что-то сломалось. Он не мог ни притянуть, ни оттолкнуть их. Конечно, оставалась еще одна возможность.
 "Эх, была-ни была", - решился миллиардер.

***

Утро 25.03 Альбина встретила на Авиаторов. Эта улица в некогда тихом, а теперь чересчур застроенном пригороде Киева, представляла собой наглядный пример архитектурной безвкусицы нуворишей: замки и колонны, шпили и драконы.  Рассветная дымка скрадывала силуэты зданий и звуки. Капельки тумана оседали на волосах и коже девушке. Идиллическая субботняя картинка. Правда, она уже порядком поднадоела бессмертной.
Из-за того, что точное время прилета Кортвика было загадкой, Альбине пришлось ехать в пригород еще ночью. Она заняла удобный наблюдательный пост примерно в переулке, что делил улицу примерно посередине, но, к сожалению, о том, чтобы выйти оттуда и размять ноги, не могло быть и речи: дорога была густо утыкана камерами. Девушка подкорректировала кровообращение и настроилась на долгое ожидание. Время она коротала раз за разом прокручивая в голове план: в её задачу входило проследить маршрут Кортвика и попытаться проникнуть на территорию. любая камера имеет слепое пятно..., охрана дежурит по двое... В общем-то, пока самой здравой идеей было вычислить участок, а затем зайти на него с тыла: часть домов выглядели откровенно нежилыми. Наверное, нервы их владельцев не смогли выдержать дизайнерских решений.
Казалось, прошла целая вечность, прежде, чем на Авиаторов показался черный лимузин. Сидел ли в нем Кортвик или кто-то другой? У Альбины была только доля секунды, чтобы увидеть, кто будет выходить из авто. Она сменила личину - теперь по пыльной обочине бежала рослая смуглянка в спортивной форме. Машина ехала осторожно и медленно, видимо, чью-то влиятельную задницу берегли от ям. Альбина была примерно в десяти метрах от авто, когда её внезапно окатило теплой волной, она еще больше ускорилась, а затем произошёл взрыв.
Альбина попыталась увернуться от летящих во все стороны кусочков щебня, асфальта и пластмассы, как-то защитить глаза, но ноги подломились, и девушка рухнула позади машины. Раздался странный хруст, и руку пронзил резкий болевой импульс.
Открытый перелом, оказывается, сопровождается быстрой кровопотерей.
- Твою мать... - Альбина шипела сквозь зубы, тело пыталось регенерировать, и, к несчастью, бессмертная не могла остановить процесс. Рука стремительно срасталась. Если бы у кузнечика были руки, они бы выглядели примерно так, как левая конечность Альбины. А тем временем, дело стало принимать еще более скверный оборот: сквозь пелену боли девушка рассмотрела пассажира, который выбрался из машины, и теперь в недоумении осматривался вокруг. Конечно же, это был Кортвик. Конечно же, он её увидел. И выражение его глаз сильно не понравилось девушке.
Пора было приступать к плану Б. Б - значит, бежать.
И Альбина побежала. Так быстро, как только могла.
И вот тут она осознала, что самое хреновое подкралось к ней незаметно: она потеряла свои способности. 

***

Девушку первым заметили ребята из группы сопровождения. Мэтью был слишком занят принятием важного решения и чуть было не пропустил самого интересного. Первый мордоворот вытащил из-за пояса пистолет и крикнул другим что-то на иностранном языке. Миллиардер узнал несколько знакомых слов из русского матерного.
 В сторону леса спешно удалялась девушка с удивительным лицом. Нет, дело не в какой-то особой красоте, внутреннем свечении и прочей ерунде - лицо девушки в буквальном смысле преображалось. Рука бегущей особы вывернулась под неестественным углом.
 "Перевертыш", - мелькнуло в голове Кортвика. Не самый удачный вид бессмертия для покушения, хотя имеет несколько преимуществ. И все же...
 Трое мужчин уже бросились в погоню, видимо, приняв решение взять преступницу живьем. "Или догадались, что она бессмертная?" - спросил сам себя Мэтью и отрицательно покачал головой. "Не с их интеллектом".
 С физкультурой у ребят явно все было в порядке. Девушка бежала быстро, но неестественно вывернутая рука доставляла ей неудобства. Да и шаги у нее были короткие, не чета огромным скачкам слоноподобных горилл. Не вызывало никаких сомнений, что девушка попадется в их огромные лапы. Кортвик почувствовал, что это будет неправильно. И даже не осознавая толком, зачем, принялся действовать.
 Способности спайдермена оказались ему неподвластны, но это и к лучшему. Сторонние наблюдатели не должны были понять, кто оказался виновником того, что последовало затем.
 Первый громила уже тянул свою лапу к бессмертной, когда будто нечеловеческая сила разорвала его напополам. Словно правая часть хотела переместиться в одно место, а левая - в другой. В общем, так оно и было. Кровавый фейерверк задержал двух мордоворотов, однако, следует признать, ребята быстро пришли в себя. Завертели головами, пытаясь вычислить атаковавшего их противника. Не задержавшись взглядом на миллиардере, громилы не увидели никого подходящего и приняли единственное, на их взгляд, верное решение - атаковала их убегающая мишень. Не теряя ни  секунды, они принялись стрелять по девушке из пистолетов, что, конечно же, дало той несколько драгоценных секунд форы.
 "Мда, в Особом отделе эти идиоты не прижились бы".
 И все же реакция у горилл была прекрасной. Увидев, что пули не замедляют преступницу, охрана вновь перешла на бег. В следующий раз Мэтью действовал более ювелирно. Кровь вновь брызнула, но лишь в одном направлении, когда голова одного из громил с деликатным "чпок" отделилась от шеи. Занятно, что даже без головы парень пробежал добрых пятнадцать метров, прежде чем рухнуть замертво. Это лишь подтверждало теорию Кортвика о рудиментарности головного мозга бугая.
 Последний, похоже, обладал зачатками разума. Во всяком случае, когда его товарищ прекратил изображать из себя безголовую курицу, парень начал понимать, что девушка была не при чем. Однако, было уже поздно. Мэтью не хотел раньше времени раскрывать свои карты, а значит охрану нужно было убрать. Запоздало проснувшаяся совесть принялась корить миллиардера, но тот отбросил ее доводы, аргументировав свою позицию тем, что никакой разумной жизни Мэтью, в конечном итоге, не навредил.
 Перешагнув последнее дергающееся тело, Кортвик почему-то вспомнил слова, с которыми охранник обратился к миллиардеру несколько минут назад. "Хау ар ю?" - спросил тогда бедолага. Что ж, лучшее знание английского вряд ли что-то изменило бы в его судьбе.
 - Thank's, - ответил Мэтью. - I'm fine.
 Девушка почти скрылась в лесу, когда Кортвик начал бежать. Их разделяло около сотни метров - небольшое расстояние, но в лесу это могло обернуться проблемой. Мужчина прибавил ходу.
 - Стой! - крикнул Мэтью девушке. - Я хочу поговорить.
 Он надеялся, что бессмертная знает английский лучше его бедняг-охранников. Но та ничем не выдала, что услышала крик бизнесмена. Оставалось бежать. Кортвик нырнул в заросли секунд через пятнадцать после того, как в них скрылась женская фигурка.
 Американцу повезло - лес оказался не очень густым. Скорее, подлесок. Укрыться было сложно, однако и преимущества у высокого мужчины больше не было - бессмертная не побежала по тропинке, а принялась продираться через заросли. Не очень-то побегаешь по такой местности. Сетуя на невозможность притянуть нападавшую к себе, Мэтью пробирался сквозь заросли малинника и куманики. Расстояние медленно, но неуклонно сокращалось. Сказывалась поломанная рука - если бы не она, бессмертная могла бы уйти. Мэтью  уже чувствовал близость жертвы, когда внезапно заросли кончились и они оказались на широкой поляне. Считанные секунды форы позволили девушке рвануть с места, но Кортвик решился на отчаянный поступок. Оттолкнувшись от земли, миллиардер совершил самый длинный в своей жизни прыжок и уже падая, дотянулся до криво торчащей руки. И под сопровождение хруста ломающейся снова конечности, оба рухнули в еще не подсохшую после ночного дождя грязь.

Оффлайн Симмах

  • Администратор
  • Мастер
  • *****
  • Сообщений: 636
  • Карма: +154/-0
Re: Игра №1.
« Ответ #37 : 22 Июль 2017, 20:05:12 »
Глава 5, в которой Касу предлагают глаз.

   Левая рука совершенно отказывалась слушаться. Кас схватил ее правой и вытянул вверх перед собой. Будто и не его рука - просто держишь в руке костлявый кусок мяса обернутый поросшей волосами кожей. Кас разжал ладонь, и левая рука упала мертвым грузом.
   Отлежал.
   Усевшись на постели, Кас зевнул и принялся растирать левую руку правой. Вторая кровать в комнате была пуста, а дверь в комнату - открыта. В ноздри Касу вползал запах чего-то жаренного и вкусного, и желудок громко заурчал, просыпаясь. Почему-то в голове всплыли воспоминания из лучшего года его жизни, как они с матерью смотрели на звезды. Занятная штука - человеческий мозг. У зомбаков из фильмов, наверное, глюки редкостные случаются после такого лакомства - потому и любят. Еще раз подивившись причудливому ходу человеческой мысли, Кас выбрался из постели и направился к источнику чудесного аромата, встряхивая на ходу руку.
   Запах привел его на кухню, где Виктор жарил яичницу. Красавчик атлетического сложения в фартуке - вот он облик современной няньки. Окно было открыто, и прохладный ветерок теребил занавески.
   - Доброе утро, Кас! - радостно возвестил Виктор. - Завтрак почти готов. Прими душ и давай за стол. Полотенце я тебе поменял.
   Чем не заботливая мамаша?
   - Утро, Вик! Я быстро.
   Верный слову, Кас быстро привел себя в порядок, и не успели стрелки часов доползти до 9 утра, как он уже сидел за столом.
   Завтрак прошел в уютной тишине, в которой легко поместились звон вилок, птичьи песни, лай соседской собаки, шум проезжающих изредка машин и прочие уместные звуки, наличие которых в ней и делало тишину уютной. Кас как раз допивал кофе, когда привычную гармонию нарушил шум подъезжающего автомобиля. Диана - как всегда пунктуальна, хотя опоздай она на час или два, Кас не растроился бы.
   Хлопнула дверь автомобиля, по ступеням крыльца отстучали каблуки, клацнул замок двери, и вот Диана на кухне - дырявит черепушку Каса взглядом. Мож она того, зомби? И мечтает о его мозгах?
   - Собирайся, фрик, у нас задание.
   - Ты имеешь в виду, у меня задание? - хмыкнул Кас.
   Диана дотронулась пальцем до шеи и, прищурившись, медленно улыбнулась, словно хищник при виде добычи.
   Кас переглянулся с Виктором, допил кофе и отправился в комнату собираться. Диана хотела последовать за ним, но Вик остановил ее и что-то зашептал на ухо.
   Минутка спокойствия - и на том спасибо.

   Заданий оказалось много. Обычные проверки показаний подозреваемых или свидетелей. Одеваешь чью-то шкуру, переживаешь отрывок из их жизни и выскальзываешь обратно, забрав с собой щепотку чужой души. А потом на досуге замазываешь все это своими воспоминаниями, чтобы не выпасть из реальности. Хуже всего то, что по сравнению с его предыдущими полгода жизни, которые для остальных компактно уместились в день, текущее существование казалось идиллией.
   Кас зевнул, вытащил из кармана вязанный шарф и разложил его на коленях. На улице было тепло, но шарф помогал ему сосредоточиться, потому он таскал его с собой в любую погоду.
   Они с Дианой находились в машине, припаркованной возле клуба "Подножие холма". Месяц жизни в Сан-Франциско, и он здесь впервые. Забавно, как быстро меняются приоритеты.
   Диана сидела за рулем, следя за ним краем глаза через зеркало. Виктор скрылся по каким-то своим срочным делам. Впрочем, лучше быть наедине с Дианой, чем в шкуре недавнего подозреваемого. У Каса до сих пор проскальзывало томящее желание свежей дозы. Оно затаилось где-то в подсознании и негромко, но навязчиво напоминало о себе. Это было не его желание, изначально, но какая теперь разница? Чтобы не потерять себя, нужно было пережить что-то свое - сравнимое по впечатлениям.
   Кас повел пальцем по шарфу, и мир вокруг него остановился. Вот они ездят по Сан-Франциско. А вот утро, где запах из кухни напомнил ему о днях юности. Почему бы не вернуться туда? Решено! Кас повел пальцем быстрее, пока не наткнулся на шероховатость, неровность, словно два куска материи были сшиты вместе, и его пальцы нащупали нить. Работа не была настолько грубой, это его палец был чувствительным. Разумеется, на самом шарфе никакого шва не было, просто Кас добрался до момента своего сохранения. Для него это выглядело, будто бы шарф сложили, образовав петлю, а место соприкосновения стянули нитью. Если бы он хотел, то мог бы проследить эту петлю. И следующую. И так все пятьсот двадцать семь. Вместо этого он перескочил на следующий шов, пропустил еще одну петлю и погрузился в пучины прошлого.

   Кулак Скотта сбил его с ног, отправив обниматься с землей.
   - Вставай, Фрик.
   Почему он вернулся именно в этот день? С другой стороны, по впечатлениям - самое то. Чувство унизительного одиночества, когда пришло время выбирать сторону, и никто не выбрал твою. Как ножом по сердцу.
   - Вставай, фрик, - повторил Скотт, почему-то женским голосом. - Заканчивай свои шизоидные штучки. Пора.
   Диана, понял Кас, возвращаясь в настоящее. Потерев глаза, он запихал шарф в карман и выбрался из машины. Диана захлопнула дверь, взяла его под руку и почти потащила ко входу в клуб.
   - Я думал, мы изображаем парочку, - буркнул Кас. - Кто поверит, если ты будешь меня так грубо тянуть?
   - Заткнись.
   - Может, тебе нужен поцелуй? Чтобы войти в образ?
   Она наградила его яростным взглядом, обещавшим расплату при первой же возможности. Кас закатил глаза, но ускорил шаг.
   В клуб они попали без проблем. Показали документы на входе, а внутри - билеты на концерт. Кас не знал, чей именно, но стоило ему увидеть залитую пурпуром сцену, он застыл. Музыканты заиграли, Кас забыл обо всем.
Spoiler: саундтрек • показать
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=dBYnFo8tcJI" target="_blank">http://www.youtube.com/watch?v=dBYnFo8tcJI</a>

   - ...фрик. Фрик! Мы не развлекаться сюда пришли.
   Кас не сразу понял, что это Диана кричит ему в ухо.
   - Вспомнил, зачем мы здесь? Ищи.
   Раздраженный Кас стал отстраненно глядеть по сторонам. Какое ей дело, если он наслаждается музыкой? Не можешь получать от жизни удовольствия - не мешай другим! Вот же вредная женщина! Внутреннее возмущение Каса лопнуло при виде улыбающегося мужчины, стоявшего в углу зала. Казалось, он смотрел в упор на Каса.
   - Чего застыл, фрик? Нашел?
   - Громкий Мак...
   - Кто?
   - Вокалист группы "Человеческий фарш под соусом чили".
   - Ну и что с того... - она резко замолчала. Она поняла. - Прячемся. Он не должен нас заметить.
   - Поздно. Он идет сюда.
   Диана выругалась и вся напряглась. От Каса не укрылось, как она приготовила пульт управления ошейником. Занятно. Она боится, что они с Маком сделают... что?
   - Привет! - поприветствовал их рыжеволосый мужчина с разноцветными глазами. Громкий Мак был бессмертным с регенерацией, но его глаза, по какой-то причине, отличались цветом. Возможно, он просто представлял себя таким?
   - Привет, - откликнулся Кас. Он не имел ни малейшего представления о том, что Маку от них нужно. Диана злобно сверкнула глазами, но ничего не сказала. Характер у нее, конечно...
   Мак молча разглядывал Каса и улыбался. Касу сделалось неуютно.
   - Ты, это, хотел чего? - за музыкой его было почти не слышно, но Кас не хотел кричать.
   Мак улыбнулся шире, поднес руку к лицу, аккуратно вытащил глаз с темно-карим зрачком из глазницы и протянул отшатнувшемуся Касу. При виде его смятения, Мак рассмеялся.
   - Глаз мудрости. Твой, если отдашь свой глаз взамен.
   - Ты сумасшедший, - обронил Кас, потрясенно глядя на лежащий в ладони бессмертного глаз.
   - Я? Или тот, кто сидит на цепи, когда до свободы можно дотянуться рукой?
   - Отвали, псих, - влезла в разговор Диана. - Вали домой и торчи там себе. Проваливай!
   - Не боишься порезаться о собственный язык, девочка?
   - Какая я тебе девочка? - возмутилась Диана.
   Мак усмехнулся, вставил глаз обратно в глазницу и вытер кровь со щеки. Кас заметил, что на них начинают коситься.
   - Когда передумаешь, найди меня. Предложение будет в силе.
   С этими словами Мак развернулся и вышел. Кас переглянулся с Дианой, а потом заметил за ее спиной лицо с фотографии.
   - Цель прямо за тобой. Не оборачивайся, - прошептал он ей.
   Диана прищурилась, потом прикинула что-то в уме и зашептала в ответ:
   - Смотри за ним. Когда он пойдет в туалет, топай следом.
   - По-моему, он уже.
   - Иди!
   Кас выругался под нос и направился за мужчиной, стараясь делать непринужденный вид. Несколько человек проводили его взглядом. Пожалуй, даже больше, чем несколько. Проклятье! По крайней мере, саундтрек сего действа был отменный.
   Очереди у туалета не было. Уже хорошо. После применения его способности, люди имеют обыкновение принимать горизонтальное положение, а это часто привлекает внимание. Если внутри кроме цели никого не будет, тут заданию и конец.
   Кас зашел внутрь и огляделся. Никого.
   Резкий укол в шею, подгибаются ноги, сознание меркнет, тьма.
   Какого черта?

Оффлайн Йен

  • Творец легенд
  • *****
  • Сообщений: 2 213
  • Карма: +221/-0
Re: Игра №1.
« Ответ #38 : 23 Июль 2017, 15:13:06 »
Париж. 21:03  24.06.2017

Когда-то мама Джеки говорила про ее отца: "Гвоздь подкову спасет, подкова - коня, конь - храбреца, храбрец - родину". Кем сейчас себя чувствовала Джеки, гвоздем или храбрецом, она толком не понимала. Знала только, что если бы не приказ Саида, она никогда не нашла бы в себе смелости сунуть голову в змеиное логово. Но он настоял, как всегда, и вот они ехали на заднем сидении черного мерседеса и в очередной раз повторяли сегодняшний план действий. Он был прост, но от этого не становилось легче. Мишель Наджафи был эмиром и главой Исламского государства во Франции, он был марокканцем, но, по информации Саида, в Марокко никогда не бывал. Рожден в Париже, тут учился, тут работал, а потом друг привел его в салафитскую мечеть, и Мишель изменился, он выслужился и принял активное участие в захвате власти исламистами. У Наджафи было три жены, четверо детей. Он редко показывался вне военного штаба и уж тем более не устраивал званых ужинов у себя дома. Но сегодня был Ид аль-Фитр - праздник в честь окончания Рамадана - и Наджафи позвал к себе нескольких приближенных с семьями. Впервые в этот список вошел Саид, и он сразу решил, что такой случай больше может не представиться. Джеки ехала в качестве его жены. Три дня назад они распустили слух, что произнесли клятвы в присутствии муфтия в Ницце.
- Ты помнишь, да? Ты приступаешь к стиранию памяти только после взрыва.
- Помню, Саид, помню. Еще помню, что мне надо удалить как можно больше информации за последнюю неделю. - Джеки теребила подол черного платка, который прикрывал ее волосы. В прошлый вторник марсельская ячейка прокололась на задании, кого-то взяли в плен, и только Аллах знал, что они успели рассказать под пытками. - Но почему его просто не убить? Или не оставить его с мозгами новорожденного?
- Кроме того, что это вызовет подозрения, и, скорее всего, будут казнены все, кто находился в это время с ним, на его место пришлют другого, и этот другой может быть много хуже...
- Или лучше? - Джеки сама не поверила в то, что сказала, она просто пыталась не думать о предстоящем, либо же надеялась, что Саид в последний момент передумает.
- Джеки, - Саид заглянул ей в глаза и взял за руки. - Мы знаем Мишеля, мы изучали его уже несколько месяцев, мы даже можем управлять некоторыми его решениями, перекрывать ему доступ к информации и делать вбросы. Если его заменят...
- Знаю, придется начинать все сначала. Мне страшно Саид. Мне всегда было страшно, но в этот раз еще хуже.
Саид протянул руку вперед и крепко ее обнял.
- Я знаю, и это нормально, но я ведь с тобой. Ты же знаешь, что тебя никто не обидит.
Слова Саида как всегда обволакивали сознание Джеки, словно ползущий утренний туман озерную гладь. Арно, сидевший за рулем, сделал музыку громче. Джеки перестала дрожать и попробовала насладиться умиротворением, которое предоставляли объятия Саида. Потом Саид немного отстранил ее от себя, и она успела открыть глаза, чтобы увидеть, как близко находится его лицо. А потом он ее поцеловал. И первое, что подумала Джеки: "Ну наконец-то."
Арно остановился раньше, чем они закончили. Саид отодвинулся и улыбнулся. Джеки улыбнулась в ответ, натянула на лицо вуаль, и они вышли из машины.

Первым, что пошло не так, было место проведения праздника. Они думали, что праздновать будут в доме, но в последнюю минуту столы накрыли в двух беседках в саду: одну для мужчин, вторую для женщин с детьми. Именно здесь должны были произойти взрывы, а в последовавшей суматохе Джеки должна была мысленно найти Наджафи и проделать все манипуляции. Второе – гостей было больше, чем ожидал Саид, и здесь, конечно же, находились дети. Сердце ее сжалось. Саид, будто вторя ему, сжал ее руку и провел в женскую беседку. Он не сказал ей ни слова и даже не посмотрел в ее сторону, уходя. И это означало, что ей надо собраться и вспомнить, зачем она сюда приехала. Они совершили коллективный намаз и принялись за ужин. Затем последовал обмен подарками. Джеки то и дело поглядывала на часы, тем временем дети почувствовали себя уверенней и принялись за игры. За десять минут до намеченного времени Джеки приняла решение и, не глядя в сторону Саида, собрала детей в дальнем углу сада, предлагая им новую игру, которая смогла бы удержать их на месте.
- Еще раз напоминаю, что тот, кто пошевелится, первым вылетает из игры!
Она молила Аллаха, чтобы они заинтересовались хоть ненадолго, и, кажется, он впервые прислушался к ее просьбе. Джеки смотрела на неподвижных детей, пытающихся устоять в дивных позах, и всматривалась в сторону мужчин. Саид отошел ближе к дому и разговаривал с кем-то, только единожды бросив взгляд в ее сторону. Стрелки часов передвигались безумно медленно, словно никуда не спешащая черепаха, у Джеки вспотела спина, она сделала вид, что не заметила, как один из малышей пошатнулся, когда из кустов в глубине сада услышала детский плач. Она, не задумываясь, бросилась в ту сторону, на ходу проклиная все же слепого и глухого Аллаха. Несколько женщин последовало ее примеру, и тут прогремел первый взрыв. Джеки что-то ударило в грудь и выбило из нее воздух, ее отбросило на спину и прижало к земле. Она попыталась вдохнуть, но тщетно. Все звуки превратились в какой-то гул, попытка поднять голову привела к ослепительной вспышке боли. Прошла вечность, пока ей удалось перекатиться на живот и осмотреться. Все, что она увидела, это были две женщины, оглушенные взрывом, но больше никак не пострадавшие. Джеки попробовала вспомнить о задании, но она не могла сконцентрироваться даже на своем теле, не то что на разуме Наджафи. Она поползла в надежде помочь Саиду разыскать ее. Второй взрыв прогремел ближе. Раздался какой-то странный звук неподалеку, кажется скрип, и ее тело стало невероятно тяжелым. Почему-то она не могла им пошевелить. Еще во рту стало мокро и страшно захотелось спать. Джеки сделала попытку открыть глаза и позвать на помощь, но своего голоса она не услышала. Закрыть глаза оказалось не такой уж дурной идеей, сон - это хорошо, она немного поспит, наберется сил, а потом встанет, или Саид ее найдет и разбудит. Саид, он точно…
- Джеки! Джеки! Жаклин Сенгор!!! 
Кто-то отчаянно звал ее по имени, кричал, умолял отозваться, но она не могла понять, чей это голос. В ушах звенело, ее тошнило, а с головы сорвало никаб. Тахира приподнялась на локте и посмотрела на сидящую рядом женщину. Кажется, та была в шоке, но не ранена. Она осмотрелась вокруг и вспомнила, что бежала искать сына. Аббас боялся темноты, она пошла на его голос, а потом раздался взрыв. Тахира попыталась сесть, нащупала рукой сорванный с головы платок и замерла. Ее кожа была белой. Сердце Джеки заколотилось в груди, будто попавший в плен раскаленной лампы мотылек, она часто задышала, но вновь вспомнив об Аббасе приказала себе не паниковать, а сперва найти сына. Какой-то мужчина опустился на колени возле сидевшей рядом женщины и начал трясти ее за плечи.
- Джеки?! Джеки! Это ты? Джеки, прошу, дай мне знак, дай мне понять, где ты?!
В его словах слышалась такая боль, что Тахира невольно повернулась в его сторону. Испачканное грязью лицо мужчины исказила гримаса страдания, и Тахира отступила под натиском чуждых ей чувств.
- Саид, - прохрипела Джеки.
Саид резко повернулся и мышцы его лица расслабились. Он схватил ее за руку, и Джеки снова отметила ее странный цвет в свете луны.
- Как зовут твою сестру?
- Изабель.
- Хорошо. Мы уходим, Джеки. Послушай меня. Я вынесу тебя отсюда, как свою раненную жену, ты не проронишь ни звука и не пошевельнешься. Все остальное неважно, и мы поговорим потом.
Джеки кивнула, но потом мотнула головой, будто у нее заложило ухо.
- А как же Аббас?
- Кто такой Аббас?
- Мой сын.
Мужчина помолчал, всматриваясь в ее лицо. Она нахмурилась.
- Он уже в безопасности, - твердо ответил он, и она ему поверила, откуда-то Тахира знала, что этому мужчине можно доверять. -  Джеки?
- Да.
- Одень никаб.
Саид отдал ей грязный никаб, и она закрыла свое лицо полностью. Он поднял ее на руки, она чувствовала, что он прихрамывает и ему тяжело, но решила не спорить. Он уже все решил, значит, переубедить не представлялось возможным. Они вышли через главный вход, как и вошли. Никто из охраны их не остановил, никто ни о чем не спрашивал, они им были не интересны, просто муж уносит свою раненную жену подальше от места происшествия.

Прошло несколько дней, а Аббаса ей так и не привели. Ее закрыли в каком-то подвале, приносили поесть и выводили гулять. С ней пытался разговаривать тот мужчина, который ее украл, называл чужим именем, иногда она даже вспоминала, кто он, но чаще впадала в беспамятство и начинала бранить его и колотить, пока он не покидал камеру. Ее никто не трогал, и она не понимала, зачем она им понадобилась. Горе ее было столь велико, что она не могла даже молиться. Аллах покинул ее, забыл в этой тюрьме и отобрал самое дорогое, что у нее было – ее ребенка. Она отказалась от еды, отказалась выходить, а в один день решила не вставать. В тот день, вечером, дверь открылась, и в нее вошел молодой, побритый налысо француз. Он сел возле ее кровати на пол и вытянул из нагрудного кармана кусочек бумажки. Мужчина, который был ее мучителем, стоял, облокотившись о дверной косяк, и никак не вмешивался. Лысый набил бумажку какой-то сухой травой, скрутил в сигарету и закурил.
- Я же говорил тебе, надо бежать, Джеки, - грустно сказал он, - а теперь посмотри на себя.
Ее обидчик шевельнулся у дверей, собираясь что-то предпринять, но остановился, когда она приподнялась на кровати. Голос лысого был до боли знакомым, его запах или запах его сигарет, а еще он напоминал о далеких, но замечательных временах.
- Бадд? О, Бадд, это и правда ты!
Джеки скатилась с кровати и упала в объятья друга. Он затушил косяк о каменный пол и обнял ее в ответ.
- Ну-ну, глупышка, ну прекрати реветь. Это я, да. А там позади Саид, помнишь такого?
Джеки подняла голову в сторону двери, собираясь улыбнуться Саиду, но его уже не было, а дверь за ним была плотно закрыта.
Ей понадобилось еще три дня, чтобы убить Тахиру. Саид, как и всегда, настоял на том, чтобы стереть все чужие воспоминания и Аббаса первым. Отсортировать воспоминания женщины, в теле которой она находилась, от своих собственных было очень тяжело, и Джеки не была уверенна, что до конца преуспела. Но с каждым днем она становилась все устойчивей психически и поправлялась от физических ран. Ее утро начиналось со своеобразного ритуала: она вставала с постели, принимала душ, шла к зеркалу и рассматривала каждый изгиб своего нового девятнадцатилетнего тела, родинку или морщинку. Потом опускалась на колени и горько плакала.
Они находились в каком-то частном доме на границе с Германией. Кроме Саида и Бадда здесь оставалось еще двое бойцов «Бесцветного фронта». Округа была красивой и на диво спокойной, и Джеки чувствовала себя защищенной. Саид ни разу не обвинил ее в провале операции. Со временем он рассказал, что ее тело похоронили по мусульманским правилам, на похоронах присутствовали только ее мать и сестра. С Аббасом было все хорошо, а Тахиру, младшую жену Мишеля Наджафи, ищут до сих пор.
- Потому, чем быстрее ты покинешь Францию, тем будет лучше, - заключил преспокойно сидящий напротив нее Саид.
Бадд встал со своего стула и нервно заходил по комнате.
- Да, Джеки, надо свалить сегодня же! Нефиг тут делать!
- Я никуда не поеду, Саид, – нытье Бадда Джеки проигнорировала.
Она сидела, положив руки на колени. На ней было темно-синее платье и голубой, аккуратно завязанный на голове хиджаб. Она ненавидела закрывавший лицо никаб, но след Тахиры был еще достаточно силен в ее душе, чтобы полностью отказаться прикрывать волосы.
- Бадд, выйди, - приказал Саид, и тот не посмел ослушаться.
Он посмотрел на нее своим пронзительным взглядом.
- Ты знаешь, если я буду носить никаб, никому и в голову не придет меня проверить. Они глухи и слепы со своим шириатом.
Чтобы сменить тело еще раз, не могло быть и речи, ей казалось, что она просто сойдет с ума, если вновь переживет подобное.
- Я знаю, Джеки, но я не буду тобой рисковать. Все уже решено. И ты должна удалить воспоминания Бадда обо мне и моих людях.
И Джеки поняла, что уже и правда все решено.

Они с Баддом переходили границу с рассветом солнца. Саид и его люди сопровождали их, покуда могли. Знали и места, которые не охранялись террористами. На другой стороне, ее должны были уже ждать военные. За все время восстановления Саид ни разу не пробовал к ней прикоснуться или даже дать понять о своих чувствах, а она не осмелилась заговорить с ним об этом. Теперь же, стоя в утренних сумерках, окутавших, словно пледом, лесную опушку, она поняла, что безумно желает его обнять, запустить руки в его волосы, заснуть в  его кровати.
- Обещай мне, что будешь осторожен, - тихо произнесла она.
Ком стоял у нее в горле, и потому говорить было очень больно.
- Джеки, ну ты же знаешь, я бессмертный.
- Да-да, но все же. Не дай им себя поймать. Если что, сразу беги. – «Беги ко мне», хотела сказать она, но не сказала.
Он улыбнулся, своей особенной доброй улыбкой, и крепко ее обнял.
- Мы ведь еще увидимся?
- Конечно, Джеки. Только постарайся, чтобы я тебя узнал.
Она хохотнула сквозь непослушно выступившие слезы и потянулась губами к его губам, но Саид не заметил, он нежно поцеловал ее в лоб и отстранился.
- Пора.
 Джеки повернулась и нашла взглядом стоявшего неподалеку Бадда.
- До встречи, Саид.
Она зашагала не оглядываясь. Саид не любил слабых. 

Spoiler: Джеки • показать


Оффлайн Мефистошик

  • Создатель миров
  • ******
  • Сообщений: 12 570
  • Карма: +445/-0
  • Born-to-be-be-be
Re: Игра №1.
« Ответ #39 : 28 Июль 2017, 17:28:28 »
Мэтью Кортвик и Альбина Антонич, 25.03.2017


- Твою...с-с...мать - простонала Альбина. Затем специально для Кортвика прошипела сквозь зубы:
- Fuck you! - и попыталась спихнуть американца с поврежденной конечности.
Мужчина благоразумно откатился, и рука начала срастаться. В этот раз Альбина контролировала процесс, что, впрочем, не делало его совсем безболезненным.
- Урод, гребанный урод...-бормотала девушка себе под нос, пока измазанный с ног до головы жирной украинской грязью Кортвик пытался привести в порядок свой костюм.
Несколько секунд, которые она потратила на регенерацию, дали ей передышку и возможность собраться. Ситуация была, прямо скажем, ужасна. Мало того, что Альбина вскрылась, как бессмертная, провалила слежку за Кортвиком, так теперь она еще и валялась вместе с американцем в лесу, а тем временем за ней могли уже отправить отряд головорезов...
Процесс завершился, рука срослась, и теперь лишь вымокшая в крови одежда напоминала о масштабе случившейся трагедии. Миллиардер пристально наблюдал за ней. Альбина подняла голову и тихо спросила:
- Итак, о чем вы хотели со мной поговорить, мистер Кортвик?
 - Хоть кто-то нормально говорит по-английски, - с ноткой злости произнес Мэтью. Мужчина наконец осознал бесполезность своих усилий по приведению костюма в приличный вид и теперь внимательно рассматривал Альбину. Осталось неясным, насколько удовлетворенным он остался результатом этого осмотра, так как затянувшееся молчание наконец было прервано самим миллиардером:
 - Почему Вы хотели меня убить, мисс..?
- Убить?! - ошарашено переспроcила Альбина. - Зачем мне убивать вас?!
Конечно, с точки зрения Кортвика вопрос был не лишен смысла: наверняка, на его жизнь уже покушались.
- Я хотела понять, зачем вы приехали в мою страну и почему вас хотели подставить люди, с которыми вы должны были встретиться.
 Оказывается, миллиардеры тоже могут выглядеть глупо.
 - То есть… хм… Значит… да, пожалуй, что…
 Закончив столь замысловатый монолог, Кортвик вновь обратился к девушке:
 - В твоих словах есть смысл. Но почему тогда ты убегала?
- Потому что что-то пошло не так, - с нажимом сказала Альбина. - Сначала взрыв. Я не ожидала, что вас захотят не просто надуть, но вообще убрать с дороги. Затем я лишилась части своих способностей. Бежать показалось самым разумным решением. А вы...вы...?
Она никак не могла сформулировать вопрос, который крутился у нее в голове. Внешний вид Кортвика совершенно не вязался с тем фактом, что куски лимузина, перевозившего миллиардера, теперь густо усеивали киевское предместье.
 Мэтью тяжело вздохнул.
 - Да. Вообще-то это секрет, сама понимаешь. Но… А, чего уж теперь! Месяца не прошло, как это случилось. Хотел использовать это… кхм… для некоторых целей, но теперь, похоже, пойдут слухи.
 Окончательно плюнув на костюм, Кортвик опустился на широкий пень.
 - И все же, я пока не могу понять, кто за тобой стоит. Не хочешь меня просветить?
- Вот и я хотела использовать, - пробормотала Альбина. - Да-да, мистер Кортвик, не удивляйтесь. Мы с вами в одной лодке. На меня счастье быть бессмертной свалилось меньше месяца назад. Вам тоже снились странные сны?
Она встала, кое-как отряхнула прошлогоднюю листву и села на пень рядом с американцем.
- За мной никто не стоит, если вы имеете в виду высшие эшелоны власти. О моих способностях знает только моя семья...Ну и вы теперь, да. Просто...назревает что-то очень нехорошее...для моей страны, а, значит, и для моих близких. Я не могла остаться в стороне. И вы, мистер Кортвик, оказались как-то в этом замешаны. Полагаю, даже не подозревая о своей роли. Зачем вы приехали в Украину?
 - Постой, постой! - теперь миллиардер выглядел до крайности возбужденным, что выражалось в повышенной жестикуляции. Он даже ткнул пальцем в Альбину и улыбнулся. - Ты одна из них! Из тех, о ком говорила безумная кореянка! Черт! Невероятно!  Вот уж не думал, что это окажется так просто! В смысле… - Мэтью окинул взглядом себя и девушку и слегка умерил пыл. - Ну может, не совсем просто, конечно, но все же.
 Немного успокоившись, Кортвик наконец ответил на дважды заданный Альбиной вопрос.
 - Вообще-то, я приехал сюда по кадровому вопросу. Парни, к которым я ехал в этот неприлично уродливый коттедж, обещали достать для меня одного специалиста. Но судя по случившемуся, кто-то совсем не хочет, чтобы я его забрал. Хех, не было бы счастья, да несчастье помогло. Так говорят у вас в стране?
Альбина пожала плечами. Первоначальная оторопь прошла, и теперь девушка начала чувствовать холод и усталость.
- Удачное стечение обстоятельств. Но и я, поверьте, старалась. Она кореянка, да? Хотя, это вообще неважно, наверное. А  что касается специалиста, мистер Кортвик, то, насколько я осведомлена, вывезти его из Днепра не удалось.
В этот момент девушка даже порадовалась, что разговор велся на английском: она сильно сомневалась, что ей удалось бы строить сухие официальные предложения на родном языке.
- Немного шпионажа... - еще одно пожатие плечами. - Я ведь могла менять внешность. Что мы теперь будем делать, мистер Кортвик? Специалист сработал, как приманка. Вы приехали. Но это ведь не было благотворительностью с украинской стороны. Я могу узнать, что вы должны были дать им взамен?
Не самое удачное время для допроса, конечно, - отметила про себя девушка, - но другого случая может и не случиться.
 Кортвик оценивающе окинул взглядом Альбину. Во какая любознательная, - буквально читалось в этом взгляде.
 - Что-то мне подсказывает, что в ближайшем будущем у нас будет время поговорить. Тогда и обсудим вопросы благотворительности и бартера. Сейчас же… Ты сказала, что лишилась своих способностей. Я, вроде как, тоже. Кхм. Частично. Кроме того, не знаю, как тебя, а меня будут искать. Не то, чтобы я их боюсь, но, если то, что ты говоришь - правда, будет лучше, если меня не найдут. А поскольку я в этом чудесном городе впервые, вынужден обратиться за помощью к тебе… кстати, может, скажешь, как тебя зовут?
Альбина снова пожала плечами - кажется, это начало входить у неё в привычку. Затем протянула Кортвику уже дважды сломанную руку:
- Альбина, - немного помялась и добавила. - Антонич.
В конце концов, она знала его фамилию. Было справедливо оказать ответную любезность.
Бессмертная быстро проверила карманы, и выгребла наружу их содержимое.
Немного налички, ключи от квартиры и мобильный. Разбитый вдребезги экран телефона прозрачно намекал на то, что в ближайшее время связаться с отцом будет проблематично.
- Нам нужно попасть в город. Придется идти до Житомирки. Это шоссе, ведущее в Киев. У вас есть какой-то кэш? Не карточки?
Альбина покрутила головой, пытаясь определить направление движения. Меньше всего ей хотелось выбрести обратно в село.
К счастью, карту местности она помнила хорошо, потому махнула рукой вглубь леса:
- Туда.
И они зашагали через подлесок.
Полчаса пешей прогулки по весеннему лесу окончательно превратили их в особей бомжеватого вида. Им даже пришлось постоять на трассе в ожидании какого-нибудь не слишком брезгливого водителя маршрутки: несколько проехали просто не останавливаясь. Допотопного вида "газель" притормозила только, когда бессмертная стала голосовать с зажатой в руке купюрой.
- Заходим, - прошептала Альбина. - И ни о чем не спрашивайте.
 По всему было понятно, что таких экстремальных развлечений, как поездка стоя в киевской маршрутке, миллиардер не испытывал никогда в своей, несомненно, насыщенной развлечениями жизни. Если бы не внешний вид пары бессмертных, Мэтью, безусловно, привлек бы внимание публики безумным выражением лица.
 - Святые овцы, бедняга Форд не перенес бы этого кошмара, - тихо, но так, чтобы Альбина услышала, произнес Кортвик. - Как эти люди такое выдерживают?
 Поездка длилась недолго, но по выражению лица мужчины было ясно, что запомнится она ему на всю его долгую жизнь. Альбина выменяла в подозрительного вида будке местной валюты - Кортвик предусмотрительно имел с собой запас налички.
 - Что дальше? - спросил миллиардер, в ответ на что девушка загадочно улыбнулась.
Дальше были купленные в ближайшем переходе тренировочные штаны типа "adidas orginal" и дешёвые свитера. Их статус поднялся по шкале приличия до уровня "гопота борщаговская". Завершающей изюминкой в образе стала битая Nokia из того же перехода. Кажется, Кортвик начал полагать, что спуск в метро "Святошино" был чем-то вроде торгового центра.
- Пап, - отец взял трубку сразу. - у нас проблема...
Как ни странно, отец ни разу не перебил её, ни пригрозил оторвать голову. Молча выслушав дочь, Арсен Антонич коротко бросил в трубку:
- Жди. Скоро буду.
Спустя час они втроем уже ехали в сторону Броваров. Спустя два часа - открывали дверь в давно заброшенный за ненадобностью дом бабушки Альбины. Спустя три часа настало время для обеда и серьезного разговора.

* * *
 - Теперь ты знаешь, за какие именно услуги люди вашего Президента обещали достать мне этого ученого. А, если я правильно понял политический расклад, днепровские не хотят отдавать своего ценного сотрудника.
 Мэтью развалился в старом кресле, переваривая наскоро приготовленный обед. Альбина Антонич сидела на видавшем виды диване напротив. Ее отец покинул бессмертных полчаса назад, окинув на прощание миллиардера суровым предупреждающим взглядом.
 - По всему выходит, что делать в Украине мне больше нечего.
 - Видимо, так, - задумчиво протянула Альбина. Она переваривала информацию, любезно предоставленную Кортвиком в процессе поедания сосисок и картошки.
Голова гудела.
- Значит, часть наших "бессмертных" продали Liberty? Ну ладно-ладно, не всех принудили, кто-то пошел добровольно...Я помню. Ай да Яценюк, ай да зомби. Хотя, знаете, я сейчас начинаю сомневаться, что он вообще что-то решает.
Она откинулась на диван, взгляд блуждал по покрытому густой паутиной потолку. То тут, то там сновали пауки, встревоженные внезапным визитом бывших владельцев дома. По-хорошему, их следовало смести одним движением веника, но заставить себя встать девушка не могла.
Вот бы все проблемы смести одним движением...Вот бы всё это паучье логово на верхушке смести... Разумеется, это было бы идеальным, но маловероятным вариантом, а вот как-то напакостить они вполне могли.
- Мистер Кортвик, скажите, насколько критично вам было заполучить этого специалиста? Я хочу сказать, не хотели бы вы еще немного задержаться в нашей прекрасной стране и воспользоваться тем переполохом, что мы наделали?
 Примерно минуту миллиардер сидел молча, обдумывая свой ответ. Альбина терпеливо ждала.
 - Безусловно, мы могли бы обойтись без него. Но это может стоить Liberty добрых полгода работы. А я не люблю терять время тогда, когда без этого можно обойтись.
 Мэтью задумчиво провел пальцем по подлокотнику кресла, собрав на ногте сантиметровый слой пыли.
 - Но я, признаться, пребываю в некотором затруднении. Если власть предержащие не хотят идти навстречу, а за тобой никакой реальной силы нет, то каким образом мы получим нужного мне человека?
Альбина уже традиционно пожала плечами:
- Выкрадем.
 Кортвик засмеялся, но тут же поперхнулся своим смехом под исключительно серьезным взглядом девушки.
 - Ты серьезно? - удивленно протянул Мэтью. - Мы вдвоем?
 Девушка не снизошла до ответа и миллиардер был вынужден задуматься над ее словам всерьез.
 - Окей, допустим, с твоей помощью это становится не таким уж невозможным. Но я не могу понять, зачем это тебе нужно? Что ты с того будешь иметь?
- Возможность повлиять на ситуацию. Кто знает, может, это будет камешком, который спровоцирует лавину. Или, наоборот, не даст ей сорваться. По крайней мере, я буду делать хоть что-то.
 На этот раз Мэтью думал недолго.
 - Хм, ни за что не поверил бы, что влезу в такую авантюру. Но ведь ты - из тех, о ком вещала вьетнамка. Значит, нам нужно держаться вместе. А если при этом выгорит с Южным, тем лучше. Нам нужен план.
- Она же вроде была кореянкой? - хмыкнула Альбина. - Что касается плана, то у нас уйма времени для его составления. Папа вернется не раньше, чем послезавтра. Так что, располагайтесь поудобнее мистер Кортвик, а я постараюсь в красках обрисовать вам нынешние реалии жизни в этой стране.

Оффлайн kpods

  • Творец легенд
  • *****
  • Сообщений: 1 620
  • Карма: +221/-0
Re: Игра №1.
« Ответ #40 : 29 Сентябрь 2017, 16:50:34 »
02.04....

Пейзажи за окном были однообразными и унылыми. Их не могла скрасить даже вовсю вступившая в свои права весна. Несколько минут Альбина пялилась на поля и посадки, затем отвернулась. Через полчаса они с Кортвиком должны были приехать в Днепр. Проводница зычным голосом уже объявила о закрытии туалетов и теперь деловито заглядывала в каждое купе, предлагая чай, а заодно проверяя, не решился ли кто из пассажиров на преступление века - похищение наволочек и полотенец.
- Молодежь, чай-кофе? - осведомилась работница Укрзализныци.
- Кофе? - с надеждой посмотрел на Альбину Кортвик.
Альбина скривилась, предвкушая неземной вкус напитка, но решила не бросать американца в беде. Он и так настрадался в купе поезда Киев - Днепр. Хорошо, что бессмертным его рода не требовался сон.
- Кофе. Два.
Поезд, с точки зрения сохранения анонимности, был оптимальным вариантом путешествия. Документы проводниками проверялись гораздо менее придирчиво, чем на блокпостах автострад. Поэтому, даже не слишком достоверные корочки, которые дал Кортвику отец, оказались вполне уместны.
Разумеется, идея поехать в Днепр вызвала бурю эмоций, и Альбине пришлось опуститься до низкого шантажа: соврать, что Кортвик обещал помочь с выездом в Штаты в обмен на специалиста. Отец, пожалуй, ложь раскусил, а мама - наоборот - поверила.
Неделя подготовки, и вот они уже мчатся навстречу приключениям.
План был прост настолько, что ему можно было дать кодовое имя "Слабоумие и отвага". Приехать в Днепр, выследить специалиста, вступить с ним в контакт и уговорить переметнуться на их сторону. Затем Кортвик бы телепортировался из Днепра в Киев, а Альбина уехала обратно на поезде.
Собственно, вся задача Кортвика заключалась только в том, чтобы вовремя телепортироваться из Днепра. Все остальное предстояло сделать Альбине, так как светить лицо миллиардера на улицах Днепра было чревато всяческими неприятными последствиями.
Корректировать действия предполагалось на ходу. И Альбина очень надеялась, что хотя бы до прибытия на вокзал Днепра у них все будет идти по плану.
Она хлебнула кофе, в очередной раз сморщилась и сказала Кортвику:
- Старбакс здесь мы не найдем, но приличный кофе, обещаю, выпьем.
***

С прилета в Киев прошло уже больше двух суток и в голове Кортвика блуждало множество неприятных мыслей. Для начала миллиардер осознал, что действующая украинская власть откровенно предала его. Не стань Мэтью бессмертным, он бы уже мог распрощаться со своей жизнью. При этом сложившаяся ситуация связывала бизнесмену руки. Явить свое лицо общественности после покушения означало буквально признаться в своих сверхспособностях, чего миллиардеру совершенно не хотелось. Более того, Кортвик не мог анонимно связаться с советом директоров Либерти, не зародив в их мозгах подозрений. Вполне вероятно, что на родине Мэтью могут счесть погибшим. Оставалось надеяться, что пока не найдут тела - а его, разумеется, не найдут - с похоронами в Штатах подождут. А там, глядишь, миллиардер придумает, как ему выбраться из столь пикантной ситуации.
 По документам, сделанным отцом Альбины - суровым военным старой закалки - Кортвик проходил под именем Сергей Курилко. По легенде, Сергей (или как его называла Альбина во время проверки документов - Сережа) уехал в Европу двадцать лет назад, а несколько месяцев тому вернулся в Украину, сбежав от радикальных исламистов. Это объясняло ужасный акцент "Сережи". Впрочем, глядя, как "тщательно" украинская бортпроводница проверяла документы Кортвика, бизнесмен допустил, что можно было обойтись и без легенды. Но Альбина настояла, пару раз обозвав Кортвика странным словом. Девушка при этом мило улыбалась, так что Мэтью решил не обижаться, хотя звучало это довольно неприятно. Что-то вроде "Сережа mall o'death".
 Поезд оказался вполне приличным, после киевских маршруток Мэтью боялся худшего. Спальное белье, конечно, выглядело убого, но в остальном все было довольно симпатично. А вот трясло поезд знатно, словно ямы с киевского асфальта дружно перекочевали на рельсы междугороднего сообщения. Когда Кортвик высказал эту мысль Альбине, та рассказала ему о чудесной взлетной полосе Ивано-Франковского аэропорта. И миллиардер был вынужден согласиться, что дорога очень комфортная.
 А вот кофе был ужасен. Собственно, это был вовсе не кофе. С трудом удержавшись от рвотного позыва (и то только из-за своего бессмертия), Мэтью выплюнул мерзкую жижу обратно в стакан (который, кстати, был шикарен).
 - Господи Боже мой, что это за сатанинский напиток?
 Обещание Альбины о "приличном кофе" Кортвик воспринял с изрядной долей скептицизма.

 Когда поезд наконец прибыл на железнодорожный вокзал Днепра, Мэтью нехотя надел темные очки, напялил на голову матерчатую шапку с тремя узнаваемыми полосками (кто бы мог подумать, что Адидас выпускает такое говно) и поспешил смешаться со снующей по перрону толпой. Альбину он при этом предусмотрительно держал под локоть. Потеряться в этом пусть не самом плохом, но довольно сером и совершенно незнакомом городе миллиардеру совсем не хотелось.
 И вот так лавируя между спешащими по своим делам пассажирами, миллиардер вдруг осознал, насколько легко могут быть разрушены самые изощренные его планы. Не смотря на всю мощь своей финансовой империи, Мэтью почувствовал себя ужасно одиноким и крепче сжал ладонь Альбины на своем локте.
***
Спустя два дня шараханья по городу Альбине удалось выяснить несколько любопытных фактов о ведущем специалисте "Южного", госпоже Наталье Петренко.
Во-первых, Наталья была довольно молода. Во-вторых, сногшибательно красива. Уже это рушило стереотипы о "синих чулках", которые прозябают в лабораториях. Если до первой встречи с Натальей Альбина даже немного жалела её, рисуя в своем воображении затюканную тетеньку в очках с роговой оправой, то после наблюдения за миниатюрной голубоглазой брюнеткой испытывала, скорее, легкую зависть.
- А ты видел фотографии Петренко? - будто невзначай поинтересовалась девушка у Кортвика как-то вечером.
Мужчина как раз заваривал в ковшике, что служил импровизированной джезвой, раздобытый Альбиной Lavazza.
- Ммм..нет, - лица миллиардера девушка не видела, а распознать вранье по тону Кортвика было сложно. - Мне предоставили дали досье с научными достижениями и краткой биографической справкой.
- Ммм...- протянула Альбина. - Окей.
- А что?
- Нет-нет, ничего, - о Кортвике-ловеласе ходили легенды, но чем больше Альбина узнавала Мэтью, тем сильнее сомневалась в их обоснованности.
Еще одной интересной особенностью Натальи была её вопиющая неловкость и рассеянность. Это уже хоть как-то соответствовало образу гениального ученого, но, как заметила Альбина, неловкой и рассеянной госпожа Петренко становилась только в присутствии мало-мальски симпатичного мужчины в радиусе десяти метров. Да, Наталья была молодой, красивой и одинокой. Или, по крайней мере, вела себя так, словно пребывала в активном поиске.
Во второй вечер Альбина прошлась с Петренко от работы до дома и села на лавку у соседнего подъезда, размышляя над дальнейшими действиями. Внезапно дверь подъезда хлопнула - Наталья снова появилась во дворе, ведя на поводке пуделя. Следом, отставая на несколько шагов, шел внушительный качек. Он появился буквально ниоткуда, и Альбина нахмурилась: она не видела его ни по дороге на работу, ни обратно, но Наталье сопровождающий явно был знаком. Она остановилась, подтянула к себе собаку и прошипела:
- Дайте мне выгулять Рики. Он не любит, когда вы ходите рядом.
Качек отступил на несколько шагов и поднял руки в успокаивающем жесте "мол, виноват".
Наталья фыркнула и отвернулась.
Итак, у Петренко был "телохранитель". План однозначно требовал корректировки.
 
***
 Пока Альбина выслеживала "цель", Кортвик разве что на стену не лез. Он уже знал напамять имена всего персонала отеля, в который Альбина заселила их по липовым документам. Отель был не ахти, но, кажется, Кортвик начал привыкать к тому, что "ахти" в этой стране лучше не ждать.
 Спутница строго-настрого запретила миллиардеру выходить в интернет, мотивируя это тотальной слежкой спецслужб. Как человек, который знал об этом гораздо больше Альбины, Кортвик спорить не стал. Телевизор надоел ему еще в первый вечер. Особенно тошнило от рекламы. Даже не зная языка, Мэтью понимал, насколько жалок в Украине рекламный бизнес. Неужели эта лабуда на кого-то действует? - думал мужчина, запивая "Сникерс" "Кока-колой".
 На второй день Мэтью решил изучить газеты. По просьбе Альбины портье предоставил "Сереже" свежий номер "Урядового курьера" и несколько брошюр спа-салонов. На брошюры Мэтью потратил чуть больше времени, но все равно к обеду готов был взвыть от безделья. Он хотел действовать, просто жаждал сделать хоть что-нибудь. Поэтому когда ближе к вечеру вернулась его боевая подруга, Кортвик буквально накинулся на нее.
- Да раз плюнуть, - усмехнулся Мэтью, когда Альбина рассказала ему о телохранителе. - Я его просто телепортну подальше, делов-то.
- Надо будет вырубить его перед тем, как телепортировать...-задумчиво проговорила Альбина, - или телепортировать в океан, а то вдруг он на прямой связи с товарищами Коломойского? Главное, чтобы Петренко не подняла шума. А то кто его знает, что у нее на уме? Мне она не показалась слишком страдающей на работе в "Южном". Нужна очень сладкая приманка...
Девушка склонила голову на бок, пристально посмотрела на Кортвика, затем на губах появилась легкая улыбка:
- Мистер Кортвик, боюсь, нам придется использовать ваш шарм и обаяние.
 - Боитесь? - наигранно удивился мужчина. - Неужели опасаетесь тоже стать жертвой моего обаяния?
 Привычки вытравить было сложно. Раньше Мэтью был тем еще донжуаном и любителем женской компании. Но последние события (особенно одно, кхм, особо деликатное) сместили эти забавы далеко вниз в списке приоритетов миллиардера. И все же ради дела пофлиртовать с госпожой Петренко он был готов. Исключительно ради дела - и в данной ситуации это была чистейшая правда.
 - Ладно, Альбина, на этот счет можешь не переживать. Раз надо - буду обаять. Когда?

Они вступили в завершающую стадию "операции". Альбина попробовала пошутить, обозвав её "Операцией "Ы", но Кортвик решил, что она издевается над ним и его неприспособленной к "этому варварскому звуку" гортанью.
Следить за Натальей ещё было слишком рискованно: Альбина больше не могла менять лица как перчатки, и охранник Петренко мог засечь её в любой момент.
Оставалось только полагаться на удачу: два дня подряд вечером после работы учёная заходила в супермаркет возле дома. Альбина очень надеялась, что ежедневный шоппинг был крепко укоренившейся привычкой, и Кортвику не составит труда перехватить Наталью между рядами в магазине. Они провели больше часа, блуждая между стойками и выискивая укромные углы. Оптимальный закоулок обнаружился возле винного отдела: там в полумраке за стеллажем скрывалась дверь в служебное помещение. Она была не заперта, в чем Альбина убедилась, подергав ручку, и вела в каморку уборщицы. Идеальное место для то ли переговоров, то ли экспресс-обольщения.
Их вечерняя диспозиция была такова: Альбина встречала Петренко у входа, отслеживала перемещения охранника и сигнализировала Кортвику. Тот дальше действовал по обстоятельствам, но, в случае прямой опасности (уровень которой он также должен был оценить самостоятельно) Мэтью телепортировался как можно дальше. Альбина же пыталась выбраться из города самостоятельно.

 До предполагаемого прихода Петренко оставалось полчаса, когда Мэтью подозвал Альбину неловким жестом. Мужчина явно чувствовал себя смущенно, когда начал говорить:
 - Альбина, я должен сделать кое-что, что может тебя немного… ээээ… расстроить. Вернее расстроить тебя может то, что я не сделал этого раньше. Поверь, дело не в том, что я тебе не доверял. Просто не нашлось удачного момента.
 Опустив глаза, Кортвик сосредоточился - и Альбина почувствовала легкое покалывание на коже.
 - Я передал тебе способность к телепортации, - ответил на незаданный вопрос миллиардер. И не дожидаясь возможной реакции добавил:
 - Кто знает, как закончится это приключение. Но та тайка говорила, что мы должны держаться вместе. И знаешь, в последний раз, когда она приходила во сне, мне показалось, что разрушение мира было не таким ужасным, как раньше. И еще, Альбина, - Мэтью тараторил, не давая девушке вставить ни слова. - Не спеши телепортироваться в Киев. Потренируйся на кошечках, а лучше - на чем-то неживом. И спасибо тебе за все.
Несколько секунд Альбина лишь хлопала глазами, и Кортвику начало казаться, что все будет хорошо, но затем лицо девушки озарило понимание, губы сжались, и она процедила:
- Вот как...вы меня проверяли, мистер Кортвик? После того, как я сдала вам всю свою семью, все свои мотивы, вы все еще сомневались, заслуживаю ли я доверия? Супер. Mall o'death.
Щеки Альбины приобрели пунцовый оттенок. Плохой знак. Плохой.
- Я гребаных три дня шлялась по подворотням Днепра, зная, что меня могут схватить в любой момент, и полагаясь только на свою живучесть...
Вероятнее всего, ей хотелось закатить скандал, но, несмотря на молодость и наивность, полной дурой его напарница все-таки не была. Поэтому она ограничилась коротким, сильным, но незаметным со стороны, ударом в голень, прямо под коленную чашечку.
Затем тряхнула шевелюрой и бросила:
- Я к выходу, действуем, как договаривались. 

Мэтью понимал, что получил заслуженно. Он и сам не мог объяснить, почему не доверился Альбине раньше. Любой мотив, которым он пытался оправдать перед самим собой свою скрытность, казался мелочным и надуманным. Оставалось надеяться, что Альбина рано или поздно забудет об этом. Ведь в конце концов он поступил по совести?
 От дальнейшего самокопания Кортвика спас сигнал Альбины. Едва заметно поморщившись от ледяного взгляда девушки, миллиардер притаился в углу и стал ожидать госпожу Петренко. Та не заставила себя ждать. Ценный кадр оказался еще и весьма привлекательным, что прояснило странное поведение Альбины, когда речь шла о Наталье Петренко. Раньше Кортвик не пропустил бы столь интересный экземпляр, постаравшись заполучить его в свою "коллекцию". Но те времена остались в прошлом. Поэтому миллиардер избрал не совсем стандартную тактику.
 - Псс, - прошептал из-за угла Мэтью, когда Наталия остановилась возле винного ряда. - Неправильно Вы, красавица, вино выбираете.
 Женщина явно была сбита с толку столь странным началом разговора. И Кортвик решил развить успех.
 - Вы его по этикетке выбираете, а надо валить из этой страны нафиг.
 Оставалось надеяться, что госпожа Петренко не окажется столь недальновидна, что не знает английского языка.
 Госпожа Петренко знала. И уже отправилась от первого шока. Во взгляде Натальи читалась подозрительность, однако нашлось там место и любопытству, на что Мэтью очень надеялся.
 - А если мне и здесь хорошо? - с легким вызовом ответила она.
 - Всего лишь "хорошо"? Разве Вам этого достаточно?
 Женщина была неглупа, что заметно облегчило задачу. Осмотревшись по сторонам, она шагнула за угол в тень, где скрывался Кортвик. Сейчас они находились вполоборота друг к другу, однако лицо мужчины терялось во мраке
 - У нас минут пять. Что вы можете мне предложить?
 - Сразу к делу? Это я люблю. А чего Вы желаете?
 - Ммм, даже так! А что, если мои желания очень специфичны?
 - Тогда будет интереснее их удовлетворять.
 - Так-так, - процокала языком женщина, анализируя слова собеседника. - Неограниченные возможности, американский слэнг. Вы представитель Liberty.
 Это был не вопрос. И Кортвик был готов поаплодировать госпоже Петренко и ее соображалке.
 - Можно и так сказать, - ухмыльнулся миллиардер.
 Еще секунд двадцать Наталья размышляла. А когда заговорила, в ее тоне проявились стальные нотки.
 - Что ж, мне очень льстит интерес Liberty. Быть может, когда-нибудь я бы хотела с вами работать. Но сейчас меня это не интересует. Можете так и передать мистеру Кортвику, если, конечно, Вы его когда-нибудь увидите.
 Женщина уже повернулась, чтобы уходить, но тут Мэтью вышел под свет люминисцентной лампы и снял очки.
 - Не сомневайтесь, госпожа Петренко, я обязательно передам Ваши слова при первой же встрече.
 Вне всякого сомнения, она его узнала. И это наконец выбило почву из под ног этой женщины.
 - Оооооо, - только и протянула Наталья в ответ.
 - Вы все еще считаете, что я мелкая ничего не значащая сошка в Liberty? - улыбнулся миллиардер. - Возможно, Вас ввел в заблуждение формат нашей встречи?
 - Ээээ, - усилием воли женщина взяла себя в руки. - Что ж, тут Вы меня удивили. Но почему так? То есть, при Ваших-то возможностях и связях с нашим правительством.
 Последние слова вызвали у Кортвика удивление. Похоже, эта женщина знала куда больше, чем казалось. Или она до всего этого дошла путем рассуждений? В любом случае, такие мозги были нужны Liberty. Очень нужны.
 - Скажем так, ваше правительство оказалось незаинтересовано в продолжении нашего сотрудничества. Однако пять минут скоро истекут. Поэтому спрошу прямо: Ваш ответ остался таким же, как минуту назад?
 В этот раз она думала дольше.
 - Я хочу большего, - чуть сипло произнесла она наконец, как будто у нее пересохло в горле. - Не просто быть важным элементом в научно-исследовательском центре Liberty. Я хочу…
 Мэтью понял, что она в его руках.
 - Вы получите все, чего захотите, если докажите свою полезность.
 Еще несколько секунд. И…
 - Я согласна.
 - Прекрасно! Когда Вы будете готовы?
 - Мне нужно несколько дней, чтобы…
 - Боюсь, у нас их нет.
 Видимо, пять минут прошли слишком быстро. Или - что более вероятно - среди вещей госпожи Петренко был припрятан жучок. Думать о том, почему их в таком случае не накрыли раньше,  в любом случае времени не было.
 Пуля стукнула Мэтью в лоб и беспомощно отскочила в винные ряды, виновато прячась за бутылками дешевого пойла. Робко звякнуло стекло. И госпожа Петренко, и амбал-телохранитель уставились на Кортвика. Женщина - не понимая, что происходит, мужчина - не понимая, почему "цель" не падает. Давать время телохранителю на второй выстрел Кортвик не стал. Сосредоточившись, миллиардер "вытолкнул" амбала из "отсюда" в "туда".
 Исчезание охотника, превратившегося в жертву, успела краем глаза засечь госпожа Петренко. Глаза красотки чуть не вылезли из орбит, но внутренняя сила удержала ее от истеричного крика.
 - Можете считать это кредитом доверия, - бросил Кортвик. - И компенсацией за вещи, которые теперь придется оставить здесь. Нас нужно уходить немедленно.
 - Но как? - с трудом подавив комок в горле, выдавила Наталья.
 - Так же, как этот, - кивнул в сторону исчезнувшего телохранителя Мэтью. И чуть поморщившись добавил: - Разве что намного менее болезненно.
 - Аааа, - протянула Наталья. И вдруг словно встрепенулась. - Рики! Я не уеду без Рики!
 Кортвик вздохнул.
 - Я знаю, кому это можно поручить. Дайте мне Ваши ключи. Альбина!

Оффлайн Мефистошик

  • Создатель миров
  • ******
  • Сообщений: 12 570
  • Карма: +445/-0
  • Born-to-be-be-be
Re: Игра №1.
« Ответ #41 : 25 Ноябрь 2017, 00:44:42 »
Филадельфия - Сан-Франциско, США, середина мая 2017


 Если ты обычный человек, твоя смерть пройдет незаметно. Конечно, для родных это будет страшной трагедией, ударом, от которого они долго не смогут отойти. О тебе будут говорить много хорошего, лить слезы. Однако мир продолжит жить дальше, как будто ничего и не случилось. Если ты известный музыкант, желательно, рок-н-рольщик, периодически находящийся под кайфом, постоянно бухой, с кучей странностей, но при этом всем невероятно талантливый, твоя смерть вызовет кучу слетен, продажи альбомов вырастут в десять раз, о тебе снимут фильм, напишут десяток попсовых книг, да и вообще, ты будешь в шоколаде. Посмертно, конечно. Если же ты владелец многомиллиардной корпорации, молодой, в самом расцвете сил, да к тому же без наследников, твоя смерть тоже вызовет много разговоров и сплетен, однако для твоего бизнеса это будут не самые приятные новости. И даже если смерть окажется фиктивной, падение котировок акций может лишить тебя миллиардов.
 К счастью, у Мэтью Кортвика этих миллиардов было в избытке. И тем не менее, целый месяц после своего "чудесного спасения из лап киевской хунты" Мэтью был вынужден поправлять дела Liberty inc., перезаключая разорванные контракты, восстанавливая финансовые потоки и убеждая правительство в состоянии корпорации продолжить выполнение обязательств даже в случае его, Кортвика, преждевременной кончины. Поэтому, когда в середине мая Альбина наконец довезла беднягу Рики в Филадельфию, Мэтью держался на ногах исключительно за счет своего бессмертия. И поскольку в Liberty уже начали шептаться о нечеловеческой выносливости владельца, миллиардер счел целесообразным отдохнуть от дел компании некоторое время, сославшись на усталость или болезнь. Тем более, что накануне прилета Альбины мужчина вновь, спустя довольно долгий перерыв, пообщался с женщиной из Тайваня.

* * *

 В этот раз все выглядело иначе. Черный песок все так же поглощал остовы небоскребов, океан все так же сдавал свои позиции. Но воздух казался более свежим. Как будто в тяжелом течении болезни планеты вдруг появился маленький проблеск надежды. Нет, это было еще не излечение, о нем речь даже не шла. Всего лишь робкая попытка умирающего зацепиться за оброненное слово доктора, за изменившееся выражение его глаз, в которых жалость вдруг сменилась заинтересованностью. В общем, Мэтью мог бы долго искать метафоры для описания чувств, что посетили его во сне жаркой майской ночью. Если бы знал, что такое метафоры.
 - Чувствуешь? - прошептала она.
 Ясно, кто она, не правда ли? Мэтью не обернулся, продолжая наблюдать за "последним листком", который почему-то никак не хотел "облетать".
 - Все иначе, - медленно произнес он. - Не так… печально?
 - Скорее, не так обреченно, - поправила его китаянка. - А ведь это твоя заслуга.
 Кортвик удивленно обернулся. Женщина стояла в воде, окутанная легким туманом. Ее черты лица казались другими, более европейскими, что ли. "Этого еще не хватало", - невольно пронеслось в голове мужчины, но тут же позабылось. 
 - Я?
 - Ты. И она.
 - Она?
 - Она. И хватит переспрашивать.
 Вьетнамка состроила строгую гримасу, но искорки озорства в раскосых глазах выдавали ее истиные чувства.
 - Вы должны найти остальных. Вместе вам по силам спасти мир.
 - Но как? Я ведь даже утратил свои способности из-за встречи с ней. Если я найду остальных, я могу лишиться еще чего-то.
 - Если не найдешь, лишишься всего. Время еще есть. Но оно работает не на вас. Не стоит цепляться за иллюзии, когда по швам трещит сама реальность.
 - Где же мне искать?
 - Думай. Используй мозги.
 Мэтью вздохнул.
 - Легко сказать…
 И вдруг он вспомнил. Энтони Дэвис, встреча, на которой Мэтью рассказал генералу о квантилиуме. Так давно и в то же время каких-то пару месяцев назад. Как там сказал Дэвис?
"Представляешь, парнишка новичок. Говорит, что недавно стал бессмертным."
 Мэтью вздрогнул. Кореянка понимающе улыбнулась. Подошла вплотную, наклонилась к самому уху и прошептала: "Действуй". И вдруг больно укусила за ухо. Кортвик крикнул и проснулся.

* * *

Вот так и случилось, что прилет Альбины оказался крайне своевременным. И не смотря на то, что миллиардеру пришлось выслушать о себе немало неприятных и незнакомых слов - оказывается, даже незнакомые слова бывают неприятными - в целом он был рад видеть девушку снова. А когда та как следует отдохнула и поток новых слов стал иссякать, Мэтью сумел перевести разговор на то, что считал важным.
 Альбина выслушала Кортвика, почти не перебивая. Несколько уточняющих вопросов девушки приятно удивили мужчину - казалось, что та ухватила самую суть проблемы.
 - Нам нужно разработать детальный план, - решительно резюмировала Альбина. Мэтью с готовностью согласился...

 * * *

 - Энтони! Как поживаешь, старый ты хрыч?
 Генерал Дэвис удивленно вскинул брови, явно застигнутый врасплох.
 - Эээ, Мэтью? Ты что тут делаешь?
 "Пытаюсь вытащить секретные сведения", - подумал Кортвик, но вслух сказал:
 - Да вот был на встрече с конгрессменами, убеждал их проголосовать за законопроект старины Фрэнка. И один из них обмолвился, что видел тебя накануне в клубе. Вот я и решил тебя навестить. Тем более, у меня есть к тебе важнейшее дело.
 Генерал все еще не пришел в себя. Что не удивительно, учитывая, что Кортвик застал его за медитацией в позе енота, застывшего в ветках сакуры - специального упражнения для повышения потенции. Непривычно раскрасневшийся генерал конвульсивно дернулся и распластался на коврике.
 - Оххх, - прохрипел он. - Черт возьми, Мэтью, надо же предупреждать о своих, мать твою, визитах.
 Судя по возвращающемуся красноречию, генерал быстро брал себя в руки, поэтому Кортвик решил добить его.
 - Прости, Энтони, разумеется, ты прав. Знаешь, я, пожалуй, подожду тебя в номере наверху.
 - Ээээ, погоди, Мэтью. Чего уж теперь тебе туда ходить? Раз ты здесь, выкладывай, кхм, зачем пожаловал.
 Внутренне улыбнувшись, миллиардер заговорил:
 - Помнишь, ты рассказывал мне о парне, который стал бессмертным в начале весны? Новичок, которого вы завербовали.
 - Хм, - Дэвис казался искренне удивленным. - Что-то не припоминаю.
 - Ну как же! Когда я тебе рассказывал о квантилиуме. А ты мне выдал Тревора для исследований. Я сначала просил новичка, но ты сказал, что он не готов.
 - Ах, этот, - протянул генерал, отводя взгляд. - Да, был такой.
 Мэтью уловил намек.
 - Был?
 Дэвис вздохнул.
 - Черт. И зачем он тебе понадобился? - беззлобно пробурчал он. - Упустили мы парня.
 Настал черед Мэтью удивляться.
 - Упустили? Но ты же говорил, что на нем был ошейник! - кажется, Кортвик выдал чуть больше досады, чем следовало. Энтони подозрительно посмотрел на собеседника, но продолжил:
 - Был. Да сплыл. Слушай, если тебе он так интересен, спроси Джереми. Старикан ведет официальное расследование. Он знает больше моего.
 Мэтью вскинул бровь.
 - Да, черт возьми, я не всеведущ. И не всесилен. Если есть вопросы, спроси гребанного, мать его, Джереми. А теперь, если позволишь, я хочу продолжить чертову, чтоб ее через плечо, йогу.
 Пора было уходить, что миллиардер благоразумно и сделал. Старик генерал явно что-то недоговаривал, но, судя по всему, выпытывать было бессмысленно. И несолоно хлебавши Кортвик вернулся к Альбине.

Оффлайн kpods

  • Творец легенд
  • *****
  • Сообщений: 1 620
  • Карма: +221/-0
Re: Игра №1.
« Ответ #42 : 25 Ноябрь 2017, 00:46:48 »
Киев - Филадельфия - Сан-Франциско


Оформление справок на Рики заняло две недели. Чертова бюрократия, чертова хозяйка пса, которая укатила в Штаты под ручку с чёртовым Кортвиком, чертов пес, который выл каждый божий день, не давая Альбине ни сна, ни покоя. Рики добился невозможного: родители сами предложили ей переехать. Перемены в ее жизни теперь были повсюду: она забила на учебу, танцы, общение с немногочисленными друзьями. Что-то зрело в её душе, и оно переворачивало мир Альбины с ног на голову. Или же переворачивало саму Альбину. В один из дней, повинуясь внезапному порыву,  она обрезала волосы и перекрасила их в темный цвет. Черты лица сразу заострились, стали жёстче. Из зеркала на Альбину теперь глядела настоящая бессмертная: после Днепра она наконец-то поверила в свои силы и предназначение. Эта новая Альбина без колебаний написала заявление на академотпуск, взяла билет до Нью-Йорка и поставила  родителей  перед фактом скорого отбытия. Как только она окажется в Америке, она сможет телепортировать их туда.
- Но...- в один голос заговорили мать и отец. Альбина-бессмертная сухо отрезала:
- Это лучший выход. Поверьте.
И они согласились.
Оставшиеся до вылета дни девушка прощалась с городом. Она бесцельно колесила по киевским улицам, слабо веря, что когда-либо вернётся к прежней жизни. А потом ещё раз взглянула на свое отражение, набралась мужества и поехала к Рустаму.
***
Филадельфия, куда Альбина окольными путями с собакой на руках попала спустя месяц после их с Кортвиком расставания, произвела на девушку неизгладимое впечатление. Пожалуй, сильнее ее впечатлила только радость Натальи при виде Рики. И радость Кортвика при виде радости госпожи Петренко. Видимо, Наталья даром времени не теряла, и регулярно выносила миллиардеру мозг требованиями доставить песика.
Альбину приветствовали не в пример прохладнее.
Правда, когда девушка с Кортвика остались наедине, она смогла выговориться, и к ней снова вернулось странное ощущение единой команды.
- Ну-с, что у нас плохого? - Альбина процитировала известный мультик, но Мэтью воспринял вопрос как руководство к действию.
...- Нам нужно разработать детальный план, - заключила девушка.
***
Планирование не являлось сильной стороной их команды, но, благо, начальная точка была ясна. Ознакомиться с личными делами ячейки Каса, поговорить с Джереми, пообщаться с напарниками пропавшего юноши.
С первым пунктом проблем не возникло: держите папку, читайте, хоть зачитайтесь.
Судя по резюме, "коллегами" у Каса были двое обычных людей. Альбина старательно выписала основные данные и сохранила их фотографии.
А вот дальше случилось непредвиденное: Джереми сотрудничать отказался наотрез.
В кратком изложении Кортвика, который отправился на встречу, выглядело это примерно так:
- Джереми, нам нужна информация об исчезновении некоего Каса.
- У вас есть ордер или допуск уровня Z-17, мистер Кортвик? Нет? Тогда я не могу ничего вам поведать. И вообще, почему вы так сильно этим интересуетесь? Подозрительно, мистер Кортвик, подозрительно. Нет, не для меня, но моему непосредственному руководству будет интересно...Вам больше нечего спросить? Ах да, у вас всё равно, нет допуска Z-17. Всего доброго, мистер Кортвик.
- И ты так просто дал ему уйти? - возмутилась Альбина.
- А как по твоему я мог помешать ему телепортироваться? - саркастично ответил Кортвик.
- Ты же у нас самый умный, придумал бы, - буркнула девушка.
- Очередная лингвистическая шутка, мисс Антонич? Я уже в курсе, что "самый умный" у вас в стране означает "идиот". Может, сама пошевелишь извилинами, детка?
- Надо встретиться с Виктором. Он от нас никуда не телепортируется, - выдала идею Альбина. Она уже почти не реагировала на подколки миллиардера. Только швырнула в него  ручкой.
***
Но, как обычно, сказать было проще, чем сделать. С Виктором удалось связаться только после очень долгого личного разговора Мэтью. Парень согласился на встречу без особого энтузиазма. На этот раз Альбина настояла на своем присутствии - в какой-то момент ей уже просто осточертело сидеть на одном месте в доме миллиардера и ожидать вестей с фронтов.
С Виктором они встретились в одной из многочисленных переговорных в одном из многочисленных офисных зданий Liberty. Парень исподлобья разглядывал собеседников и не демонстрировал ни капли шаблонного американского дружелюбия.
- Акхм, - прокашлялся миллиардер. - Здравствуйте, Виктор. Думаю, меня Вы знаете?
 Виктор кивнул.
 - А это - мисс Антонич. Пусть ее присутствие Вас не смущает.
 Виктор пожал плечами. "Похоже, разговор будет сложным", - недвусмысленно говорил быстрый взгляд, брошенный Кортвиком на Альбину.
 - Я хочу, чтобы Вы рассказали мне все, что вы знаете, о человеке по имени Кас. А точнее, о том, что касается его исчезновения.
 Виктор не спешил говорить, словно обдумывая вопрос Кортвика. Миллиардер не стал его торопить.
 - Не понимаю, почему бы Вам не поговорить об этом с Джереми. Он…
 -Да-да, - перебил Виктора Мэтью. - Я прекрасно знаю, что Джереми ведет официальное расследование. Более того, я с ним уже общался по этому поводу.
 О результатах этого "общения" Кортвик благоразумно решил умолчать.
 - Однако Джереми не знал Каса так хорошо, как Вы. Вы ведь были его надсмотрщиком?
 Виктор вздохнул и немного расслабился.
 - Да, был.
 - Он был проблемным подопечным?
 - Я бы так не сказал. Посговорчивее некоторых.
 Слова приходилось вытягивать из Виктора буквально силой.
 - Чем он занимался?
 - Многим. Он был нострадамусом, а их услуги весьма полезны.
 - Можете остановиться на этом более детально?
 Виктор помолчал пару секунд.
 - Не уверен, что имею право разглашать эту информацию.
 - Хотя бы в общих чертах, - попросил Мэтью.
 - Ну, пожалуй, это можно. Он "вселялся" в разных людей и узнавал детали их прошлого. Важные для "Особого" детали.
 - Последний объект Каса…
 - Угу.
 - Кем он был?
 - Один юрист.
 - На кого работал.
 - На разные компании. Наемный работник.
 - Когда он пропал, он был на задании?
 - Да.
 - Один?
 - Он еще не доказал свою лояльность. С ним был другой агент.
 - Бессмертный?
 - Нет. Это была Диана.
 - Диана?
 Виктор внимательно посмотрел на Мэтью.
 - Похоже, старик Джереми не больно много Вам рассказал.
 Кортвик с трудом сохранил невозмутимое выражение лица.
 - Вы когда-нибудь слышали о перекрестном допросе?
 Виктор ухмыльнулся, намекая, что разгадал неловкую попытку Кортвика. И все же имя миллиардера было не пустым звуком. Поэтому надсмотрщик заговорил.
 - Мы с Дианой были надсмотрщиками Каса. Она с ним отправилась в ночной клуб на концерт Baroness. В общем, с тех пор мы их не видели.
 Мэтью ухватился за последнюю фразу:
 - Их?
 - Да. Диана тоже пропала.
 - Вы кого-то подозреваете?
 - Подозревать - работа Джереми.
 Кортвик вздохнул. Немного подумал, после продолжил.
 - Ошейник. На нем был ошейник?
 - Конечно. Как я говорил, Кас не доказал свою лояльность.
 Мэтью ждал. Виктор слегка поерзал на стуле.
 - Ошейник мы нашли в туалете на полу клуба. Мы… - надсмотрщик запнулся. - Мы не знаем, как Касу удалось избавится от него. Но похоже, эта разработка Вашей компании оказалась не так надежна, как позиционировалась.
 Ну да. Без колкости было не обойтись. Впрочем, миллиардер перенес ее невозмутимо.
 Больше ничего конкретного выудить у Виктора не удалось. Надсмотрщик был тертым калачом и привык работать в режиме стресса, так что присутствие знаменитости не произвело такого впечатления, на которое надеялся Кортвик.
 Когда дверь за Виктором закрылась, Мэтью повернулся к Альбине и спросил:
 - Ну? Что скажешь?
- Он не врет. Но готова поспорить на шоколадку, что Виктор нам им половины не рассказал. Идём за ним, пока есть шанс отследить этого шпика.



Оффлайн Мефистошик

  • Создатель миров
  • ******
  • Сообщений: 12 570
  • Карма: +445/-0
  • Born-to-be-be-be
Re: Игра №1.
« Ответ #43 : 27 Ноябрь 2017, 15:09:58 »
Мэтью, Альбина и прочие, середина - конец мая 2017, Сан-Франциско


 Сказано - сделано. Не медля - чтобы Виктор не успел скрыться - Мэтью и Альбина отправились следом за надсмотрщиком. Тот как раз садился в свой Ford, когда парочка выскользнула на парковку под офисным центром. Прикинув, что благоразумней будет не слишком выделяться в данной ситуации, Мэтью выбрал серого цвета Nissan, дежурный автомобиль Liberty для различных нужд. Альбина ловко уселась справа от миллиардера и они тронулись. Первое время было довольно просто - в плотном траффике Фриско Виктор не мог далеко оторваться, к тому же не было нужды скрываться. Виктор сделал несколько остановок, сначала заскочив на заправку, а потом - в продуктовый магазин, откуда вышел с пакетом продуктов. Закинув продукты в багажник, надсмотрщик посмотрел на часы и сел за руль. Вскоре Мэтью понял, что авто, за которым они следовали, движется прочь от центра города. По мере продвижения к южной окраине количество машин уменьшалось, пока, наконец, их не осталось две. Следовать хвостом и дальше по пустым улицам Сан-Франциско было рискованно, потому Мэтью намеренно проскочил поворот, в который свернул Виктор. Миллиардер остановил служебный Nissan в квартале ниже и стал ждать. Прошло несколько минут, но Ford не показался.
 - Похоже, он добрался куда хотел, - продемонстрировал чудеса логического мышления миллиардер. Альбина согласно кивнула.
 Кортвик завел машину и медленно тронулся с места. Он въехал на улицу, на которой пропал Виктор, с противоположной стороны. Ford показался почти сразу же. Он стоял у одного из невысоких коттеджей не первой свежести. На пороге коттеджа парочка разглядела Виктора, переминающегося с ноги на ногу. В дверях стояла пожилая женщина. Когда машина Кортвика проезжала мимо коттеджа, старушка как раз пригласила Виктора войти.
 Надсмотрщик пробыл в доме чуть больше часа. Он сел за руль и направился в сторону центра. Следующая остановка случилась минут через сорок. Здесь место было более оживленное, поэтому Мэтью спокойно припарковался в сотне футов от машины Виктора. И видел, как тот направился к очередному дому. Этот казался более запущенным.
 Кортвик остановил Nissan на противоположной стороне улицы и стал наблюдать. Виктор явно не ожидал слежки, что было на руку паре малоопытных "сыщиков". Будь на месте Виктора кто-то, желающий скрыть свои действия, Альбине и Мэтью пришлось бы куда сложнее. И этот факт свидетельствовал в пользу надсмотрщика. По крайней мере так казалось до тех пор, пока тот не стал залазить в окно. Альбина издала непонятный звук, акцентируя внимание миллионера на действиях человека, за которым они следили. Но Мэтью и сам видел, что происходит.
 Прошло около получаса, прежде чем Виктор показался вновь. Парочка чуть было не упустила этот момент, так как оба уставились на окно, тогда как надсмотрщик предпочел покинуть дом обычным способом.
 - Едем за ним? - предположил дальнейшие действия Кортвик. Однако Альбина задумчиво покачала головой. И мужчина склонен был с ней согласиться. Они должны были узнать, что находится в доме, в который Виктор пробирался столь нестандартным образом. Однако оставался Виктор.
 - А как же он? - Кортвик кивнул в сторону надсмотрщика, возвращающегося к своему авто.
 - Мы ведь знаем, где он живет, - пожала плечами девушка. - Найдем, в случае чего. Разве только…
 Мэтью перевел взгляд на Альбину.
 - Ты уверен, что он не бессмертный?
 - Досье на этот счет высказалось недвусмысленно.
 - А как давно оно составлялось?
 Мэтью задумался. Девушка была права. Ведь каких-то три месяца назад в их собственных досье, если бы такие вдруг обнаружились, тоже было бы написано "смертный".
 - Что ж, мы можем проверить это только одним способом. Пригнись-ка.
 Мэтью сосредоточился и "толкнул" Виктора на полсотни футов вверх по дороге. Виктор исправно переместился, а Кортвик сполз на пол Nissan'а, где уже устроилась Альбина. Машина явно не была рассчитана на столь необычное расположение пассажиров, так что нос Мэтью уткнулся в локоны девушки. Миллиардер был вынужден признать, что пахли они восхитительно. В размышлениях об особенностях женской парфюмерной промышленности Мэтью провел несколько минут, не увидев панической реакции Виктора на собственную внезапную телепортацию. Мужчина бешено крутил головой, высматривая тех, кто пнул его столь нетрадиционным образом. Несколько прогуливающихся людей шарахнулись в стороны, не так от самой телепортации, как от реакции Виктора. Так ничего и не обнаружив, надсмотрщик впрыгнул в авто и дал по газам. Именно визг сорвавшегося с места Ford'а дал знак паре шпионов, что можно вылазить из укрытия.
 Следующие несколько минут Мэтью с Альбиной изучали запись видеорегистратора, запечатлевшего импровизированное выступление Виктора. Похоже, их машина не привлекла внимания надсмотрщика. И тем не менее, ехать за ним сейчас не стоило.
 Мэтью взглянул на девушку. Та ответила ему красноречивым взглядом. Миллиардер уже потянулся к ручке, когда Альбина остановила его.
 - Стой.
 Кортвик замер в ожидании продолжения. Которое последовало спустя пару мгновений, показавшимися Мэтью очень долгими.
 - Нам нужно договориться о действиях в непредвиденных ситуациях.
 Мужчина вздохнул. Затем кивнул.
 - Предлагаю Киев. Этого вряд ли будут ожидать.
 Мэтью хотел было возразить, однако, задумавшись, понял, что в словах Альбины есть рациональное зерно.
 - Пожалуй, вариант неплохой, - согласился миллиардер. - Но нужно выбрать безлюдное место. Не хотелось бы привлекать излишнее внимание.
 - Думаю, у меня есть хороший вариант.

* * *

 Потратив несколько часов на подготовку путей отступления, пара бессмертных вернулась в Сан-Франциско к загадочному дому. Убедившись, что улица пуста, мужчина надел перчатки, вышел из машины и проследовал по узкой дорожке из гравия к входным дверям. Спустя несколько секунд к нему присоединилась и Альбина. В лучах клонящегося к горизонту солнца дом казался полным загадок. Возможно, будь Кортвик смертным, его сердце сейчас забилось бы учащенно. Но загадочная физиология "чакноррисов" делала это невозможным. И все же назвать себя спокойным Мэтью бы не смог при всем желании.
 Миллиардер первым добрался до входа и подергал ручку двери. Закрыто.
 - Придется повторить путь Виктора, - шепнул он Альбине и направился к окну. Оно было не заперто. С легким скрипом деревянная створка приоткрылась и Мэтью скользнул внутрь. Быстро сориентировавшись в полутемной прихожей, Кортвик открыл входную дверь и впустил Альбину.
 Первое, на что они обратили внимание внутри - это пыль. Не так, чтобы много, но некоторое время в доме точно не убирались. По словам Альбины, не меньше двух недель. Мэтью же в этом вопросе был полным профаном. В пыли относительно несложно можно было разобрать следы мужской обуви. Судя по всему, Виктора. Других следов не было. Стараясь производить как можно меньше шума - у Мэтью это выходило хуже - пара двинулась вглубь дома. В первой комнате было пусто. Не было даже мебели. Вторая оказалась кухней. И только в третьей "следопыты" наконец нашли зацепки. Возле кровати на полке обнаружилось две фотографии. С первой улыбались пятеро молодых девушек. На второй одна из девушек была в обществе пожилой женщины и мужчины средних лет.
 - Диана, - почему-то шепотом произнесла Альбина.
 Мэтью согласно кивнул. Действительно, не узнать на фото девушку из недавно изученного досье было нетрудно.
 - Похоже, мы у нее дома. И судя по пыли, она тут некоторое время не появлялась.
 - Получается, Виктор тоже ищет ее? - предположила Альбина.
 - Выходит, так. А это Джереми, - Мэтью указал на второе фото, - похоже, он довольно близок с Дианой. А женщина? Это же к ней Виктор ездил сегодня днем?
 Альбина кивнула.
 - Бабушка?
 Пара переглянулась. Следующий шаг напрашивался. Однако нужно было закончить с этим домом.
 Впрочем, ничего стоящего не обнаружилось. Ноутбук, который выглядел так, будто его недавно включали (Виктор, не иначе), ничего нового не дал. Куча фотографий Дианы с подругами, на рабочем столе много информации по бессмертным. Впрочем, инфы известной, а порой даже ложной, словом, той, что легко найти в сети. Для очистки совести бессмертные проверили и ванну с туалетом, но ничего интересного не обнаружили. И спустя те же полчаса, что понадобились Виктору, Мэтью с Альбиной покинули дом Дианы.
 Солнце уже почти опустилось в океан. И пара приняла логичное решение отложить поездку к бабушке Дианы до следующего утра. Следовательно, вечер становился свободным.
 - Зайдешь ко мне? - предложил миллиардер.
Альбина хмыкнула:
- Вообще-то я планировала у тебя как минимум поужинать. В ближайшее время лимит на карманные расходы у меня сильно урезан. Родители-то теперь в Штатах, а жизнь здесь не сказать, что дешевая.
 - Поужинать? - Мэтью призадумался. Как и в многих других городах, в Сан-Франциско у него был свой дом. Который был готов принять хозяина в любой момент. Там наверняка было убрано. А бар был забит разнообразнейшими напитками. Но вот в холодильнике вряд ли нашлось бы что-то помимо льда.
 - У меня есть идея получше, - принял решение мужчина.

* * *

 Ближе к обеду следующего дня они отправились к бабушке Дианы. Насвистывая под нос мелодию из старого вестерна, Мэтью ловко вел Cadillac по улицам Фриско. Альбина же дремала на пассажирском сидении. Лягли они поздно, потратив вечер на изучение ассортимента бара Кортвика. Благодаря свойствам организма Мэтью был ни в одном глазу, а вот девушке с утра пришлось несладко. Впрочем, к тому моменту, как Альбина вышла из выделенной ей спальни, она смогла привести себя в порядок. И лишь по едва уловимым признакам, которые Мэтью часто наблюдал раньше в зеркале, миллиардер догадался об ее истинном самочувствии. К тому моменту служба доставки уже принесла свежие круассаны и фреши, так что перекусив немного, пара отправилась в дорогу.
 Припарковав Cadillac у симпатичного дома бабушки (о том, что это именно бабушка, Мэтью узнал вечером, пересмотрев еще раз досье), мужчина разбудил Альбину, взял огромный пакет с гостинцами и позвонил в дверь.
 Бабушка открыла дверь, да так и застыла на пороге, ошарашенно открывая и закрывая челюсть. Так могло продолжаться довольно долго, поэтому Мэтью решил взять инициативу в свои руки:
 - Миссис Спенсер? Очень рад познакомиться с Вами. Меня Вы, судя по всему узнали, а это - моя помощница Альбина. Вы позволите зайти нам?
 Слова привели женщину в чувство и та засуетилась, не зная что ей делать, то ли стелить перед неожидаными гостями специальный праздничный ковер, хранившийся специально для такого повода, то ли бежать на кухню и доставать специальный праздничный сервиз. Впрочем, привычные дела вскоре вернули миссис Спенсер дар речи, о чем гости (особенно одна из них) вскоре пожалели.
 - Ой, мистер Кортвик! Какая честь! Вы уж простите! Я ж не прибирала сто лет уже…
 Судя по блеску пола, со времени последней уборки прошло максимум минут двадцать.
 -… а тут Вы, сталбыть. Ой, я сейчас чаю поставлю. Самого лучшего. Это еще покойный брат из Индии привез. Да вы не стойте в дверях, что же вы! Да не разбувайтесь!
 Не разбуться было бы преступлением, поэтому миссис Спенсер сменила пластинку.
 - Ой, а тапочки! Сейчас, погодите! Да я еще пирожков напеку! Как это "не надо пирожков"? Вы ж точно голодный, смотрите, какой худой! Дайте сюда пакет! Что ж вы тяжести такие таскаете-то?! Ой, мамочка! Что ж я не накрасилась-то!
 В общем, настоящим чудом можно было счесть тот факт, что всего через полчаса миссис Спенсер при полном параде заносила в свежеприбранную гостинную новый сервиз с дымящимся паром чаем и свежайшими пирожками.
 - Угощайтесь, мистер Кортвик! - закончила непрерывную получасовую тираду женщина. - И Вы тоже угощайтесь, - добавила она Альбине пару секунд спустя.
 - Называйте меня Мэтью, - вставил наконец несколько слов миллиардер.
 - Ой, ну что Вы, мистер… Мэтью. Да не вставайте! Я сейчас подам полотенце.
 Альбина едва заметно закатила глаза. Однако промолчала, так как всякому было понятно, что миссис Спенсер готова ответить на все вопросы Кортвика. Но только если их задаст он сам.
 Так что мужчина не стал тянуть.
 - Мы собственно по какому вопросу к Вам. Не могли бы Вы рассказать нам о Вашей внучке - Диане?
 - Ой! Так Вы знаете Диану?! - если это было возможно, в глазах старушки появилось еще больше обожания, правда направленного исключительно в адрес Кортвика.
 - Ну мы с ней, можно сказать, пересекались по работе…
 - Вы друг Дианочки?! Какая неожиданность! Вот дрянная девчонка, могла бы и рассказать бабушке, что дружит с таким человеком.
 Мэтью хотел было поправить миссис Спенсер:
 - Ну я бы не сказал…
 Но…
 - Ой, да Вы кушайте! Пока горячие, они ж вкуснее. Вы уж простите, что без изюма. Не успела я, знаете ли.
 Буквально впихнув в Мэтью пирожок размер с половину среднего кота, женщина затараторила дальше:
 - А Диана-то пропала что-то. Не звонит уже две недели как. Вы б к ней домой заехали. Сейчас я Вам адрес напишу. Нет, не вставайте!
 Мэтью с Альбиной переглянулись.
 - А кроме дома где еще ее можно найти?
 - Где-где? Вестимо, где! На работе, конечно. Словно оглашенная на этой работе, цацкается с ней, работает ночами. А ей уже, знаете ли, не восемнадцать. Давно пора мужа завести любящего. Да деток малых. Вот Вы, кстати, Мэтью, человек видный. А тоже неженатый. Как же это так выходит? Работа, она, знаете ли, стакан Вам при смерти не поднесет. И счастья человеческого не принесет.
 Наконец миссис Спенсер удостоила взглядом и Альбину. Впрочем, похоже, Альбина предпочла бы оставаться игнорируемой.
 - Вот и "помощница" эта Ваша, Мэтью. Она женщина хорошая, сразу видно, - почему-то выражение лица, с которым это было сказано, говорило о прямо противоположном. - Но она еще молодая. Ей вот можно и поработать. А Вам, да Дианке моей давно уже пора это, того. Ну Вы понимаете.
 Вдруг бабушка запнулась, словно ей в голову пришла какая-то мысль.
 - А что это Вы, мистер Кортвик, мою Диану-то ищите? Вчерась вон один заходил, коллегой представился. Теперь Вы с помощницей этой…
 Миссис Спенсер упала в кресло.
 - Ой. Мамочки! Сталось чего с Дианой? И не звонит потому она. Деточка, - обратилась женщина к Альбине. - Принеси, пожалуйста, успокоительное. Что-то мне нехорошо.
 Мэтью вскочил с кресла, но миссис Спенсер тут же запричитала:
 - Ой, Мэтью, не вставайте, пожалуйста! Сядьте! Мне уже получше, не переживайте. Деточка, успокоительное на кухне, в правом шкафчике.
 Альбина поднялась и принесла старушке лекарство.
 - Да не переживайте Вы, миссис Спенсер. Все в порядке с Вашей внучкой. Похоже, у нее романтические отношения с молодым человеком по имени Кас. Вот она увлеклась и забыла Вам позвонить.
 Мэтью мысленно зааплодировал Альбине. Миссис Спенсер тоже вмиг переменила свое отношение к девушке.
 - Да что ты говоришь такое, внученька! Неужели ж случилось такое! Я уж и не ожидала! Ой, спасибо, Альбинушка, золотце, порадовала бабушку. Да брось ты эту гадость, садись, сейчас я тебе еще чайку налью. Вот видите, Мэтью, какая замечательная у Вас помощница! Вы ее не упускайте, даром, что молодая. Такая девушка на дороге не валяется, это всякому понятно. А ты, золотко, пей чаек. И рассказывай, что за Кас такой.
 Альбина не растерялась.
 - Я не хочу лишать Диану возможности самой Вам все рассказать.
 Миссис Спенсер аж подпрыгнула.
 - А и правда! Ну ты, Альбина, и молодец! О какая девка! Подкормить бы тебя маленько - писаная бы красотка вышла. Хоть на обложку журнала какого "Плейбой"! Хотя там таких худых печатают, что страх один! Вот же ж мода пошла! Вот раньше, помню, были времена. Я когда в унивенристет ходила, была первейшая красавица. И дочка моя была - ух! Парни вокруг нее штабелями ложились. И нужно ж было ей выскочить за этого охламона! Ох и натерпелась я от него, отца Дианки. Это в него у нее такой характер пошел, вестимо! У нас таких задир в семье отродясь не было. А Диана, она ж в детстве пацанка была. Ни дня не проходило, чтоб с побитыми коленкой или локтем не пришла со двора. И мальчики вокруг нее штабелями не от красоты ее ложились. Ой нет. Ее ж все пацаны района боялись. Беда нам была с нею. А тут, как ты, милочка, говоришь, его зовут?
 - Кас, - вставила Альбина, воспользовавшись секундой тишины.
 - Ну что за имя-то дурацкое? - запричитала миссис Спенсер. - Ох, что это я! Имя как имя ведь, ничем не хуже Альбины или еще какого. Надеюсь, они поженятся поскорее. Вон Стелла из церковного клуба уже правнуков нянчит, а я чем хуже? Вот Вы, Мэтью, знаете, какая у меня прабабка была? Ой, я Вам сейчас рыбки нажарю, да расскажу. Вы куда собрались?

Оффлайн kpods

  • Творец легенд
  • *****
  • Сообщений: 1 620
  • Карма: +221/-0
Re: Игра №1.
« Ответ #44 : 27 Ноябрь 2017, 15:12:25 »
После ошеломительного успеха Кортвика на приеме у бабули, Альбина настояла, что в ночной клуб, откуда исчез Кас она пойдет одна. Кортвик мог в это время либо заняться своими миллиардерскими делами, либо же подстраховать её, сидя в авто за пару кварталов от клуба.
Альбина пришла в клуб за полчаса до открытия. Изредка мигали лампочки подсветки на фасаде, будто разогреваясь перед долгим вечером. Девушка подошла к дверям и толкнула их. Без посетителей и нормального освещения клуб казался темным и неуютным, пахло там какой-то дикой смесью духов, табака, фритюра и пива. По мнению Альбины, именно такой запах был у мест, где с добропорядочными гражданами обычно случаются неприятности.
- Хай, мы ещё закрыты, - не слишком дружелюбно сообщил тип, комплекция которого ясно намекала, что он здесь работает вышибалой.
- Я знаю. Я пришла не танцевать, а поговорить.
- Да? Что нужно? - осведомился охранник. Он встал перед Альбиной и сложил руки на груди, демонстрируя бицепсы.
- Вы работали здесь в вечер, когда играли "Baroness"? Пару недель назад?
- Ну? Допустим...И что? - парень как-то сразу напрягся, и даже в полумраке зала было заметно, как он сжал челюсти.
Альбина достала телефон и открыла фото Каса.
- В тот вечер здесь был этот парень. Вы его видели?
Вышибала скосил глаза на экран.
- Нет, не видел.
За то время, что они с Кортвиком искали Каса, Альбина так часто слышала враньё, что могла работать полиграфом.
Она пристально взглянула на охранника:
- Э нет, видели.
- Нет, не видел.
- Зачем врать? Вы видели что-то опасное?
- Слушай, ты, - взорвался парень, - я не обязан выслушивать твои бредовые вопросы. Вали отсюда, иначе вытолкаю тебя силой! - он сделал шаг вперёд, намекая, что слова не были пустой угрозой.
Альбина стиснула кулаки и с тоской вспомнила те дни, когда ее тело могло с лёгкостью управиться с таким амбалом одной левой.
- Ты заговоришь, - с неожиданной для себя яростью бросила девушка, и выскочила на улицу.
Там она некоторое время постояла, качаясь с пятки на носок, затем начала мерить шагами улицу, размышляя, как же ей быть, пока под кроссовками не зазвенела решетка ливневой канализации. Альбина наклонилась, посветила туда фонариком телефона и кровожадно улыбнулась.
***
Когда она снова вошла в клуб, охранник вальяжно вышел ей навстречу:
- Я, кажется, доступно объяснил...
Альбина сосредоточилась и отправила парня покупаться.
Спустя пятнадцать минут, вместе с первыми посетителями, мокрый и благоухающий ароматами канализации, он вернулся в в клуб.
- Ах ты ж...на всю голову...Су..
Затем он вспомнил, с кем говорит, резко присмирел и даже как-то съежился.
Альбина сморщила нос и отступила на несколько шагов.
- Теперь поговорим?
Парень кивнул:
- Итак..
- Да, я видел вашего мальчишку. Он пришел на концерт с какой-то девицей.
Альбина перелистнула фото и показала охраннику Диану:
- С этой?
- Да-да, с ней, - охранник так яростно кивал, что Альбина запереживала, не отвалится ли у него голова. - Такая сладкая парочка. Билеты были при них. Свидание типа.
- А обратно он выходил?
- Нет, - погрустнел охранник, - не выходил, - и не дав Альбине задать следующий вопрос, пробормотал. - Ребята с кухни говорили, что его вынесли. Чуваки в масках.
- В смысле вынесли? Их никто не остановил? - недоверчиво переспросила Альбина.
- Мэм, - осторожно проговорил охранник, - это ночной клуб в Фриско. Если здесь какого-то чувака несут без сознания через кухню люди в масках, то все радуются, что несут не их.
- Волшебно, - буркнула Альбина, - а девушка?
- Девушку не несли, нет. Но она и не выходила из клуба.
- В смысле?
- Просто пропала, - пожал плечами верзила.
- Супер. Не в курсе, они здесь с кем-то разговаривали?
- Я на дверях стою, в клуб не заглядываю. Но Серж может знать.
- Серж? Это что, штатный стриптизер?
- Вы что? - оскорбился вышибала. - Это наш бармен.
***
Бармен Серж уже заступил на смену и занимался любимым делом всех барменов: флегматично полировал стаканы.
- Выпить?
- Поговорить, - Альбина вскарабкалась на стул у стойки.
- Одно другому не мешает, - равнодушно ответил Серж. Ещё раз протер бокал, отвернулся на десять секунд и движением фокусника выставил перед Альбиной Маргариту.
- Вау, - восхитилась Альбина.
- Тринадцать баксов, - лукаво улыбнулся Серж.
Он был смуглым, с широкой ухмылкой и в хрустящей белоснежной сорочке. Альбина потянула через соломинку коктейль, и ей почему-то расхотелось окунать загорелого симпатягу в канализацию.
- Серж, ты помнишь этого парня? Я в курсе, что он здесь был, и что его вынесли через кухню, - девушка сразу перекрыла бармену пути к отступлению. В довесок она выложила на стойку сто баксов.
- За Маргариту, сдачи не надо.
- Да, помню, - Серж ловким движением скрутил купюру в трубочку. - Парень пошел в туалет. Девушка чуть погодя пошла за ним. Оба не вернулись.
Альбина задумалась.
- Они встречались с кем-то в клубе? Может, говорили?
Серж глубокомысленно протирал олд-фешн.
- Содовой хотите? - наконец ответил он вопросом на вопрос.
Против своей воли Альбина захихикала.
- Не хочу, но давай.
Бармен откупорил ей бутылку и поставил рядом с коктейлем.
Альбина выложила ещё сотку - Кортвик не поскупился с денежным снабжением.
- Сдачи тоже не нужно.
- Да, говорили, с Маком.
- Кто такой Мак?
- Я сразу понял, что вы не местная. Британка? У вас милый акцент. Да и Мака не знаете. Он бессмертный, и ещё фронтмен, из "Человеческого фарша под соусом чили". Так вот, Мак говорил с этим парнишкой. Говорил мирно, как со старым знакомым. Я потому и обратил на них внимание.
- Контакты Мака есть?
- Неа, откуда? Но он чувак известный, живёт в Лос-Анджелесе, сейчас тусит здесь. Концерты у них...
Серж развел руками:
- А больше я ничего о нем не знаю. Ещё Маргариту?
- Нет, спасибо, хорошего вечера, - Альбина сползла со стула и, несолоно хлебавши, ушла из клуба. Похоже, у них оставалась только одна ниточка: Виктор.
***
По счастливому стечению обстоятельств, квартира Виктора располагалась на первом этаже. Поэтому, изучив интерьер в щёлочку жалюзи, они с Кортвиком туда телепортировались.
Некоторое время, они копались в вещах напарника Каса, но, как и в случае с Дианой, улики не валялись в открытом доступе.
На рабочем столе в рамках стояло несколько фотографий. Очевидно, с родителями и девушкой. Ноутбук Виктор даже не озаботился запаролить, что, впрочем, неудивительно, если учесть, что главной ценностью там было пара компьютерных игрушек и куча рецептов.
- А парень - кулинар, оказывается, - фыркнула Альбина. - Кремовый пай...Как мило. Ммм, рёбрышки барбекю. Почему мы не поели перед выходом?
О том, что Виктор ведёт расследование, говорила лишь магнитная доска, на которой в хаотичном на первый взгляд порядке, были развешаны фотографии Дианы, девушек, которых они видели на фото в ее квартире. Фото да заметки мелом, в которых они не поняли ничего.
Виктор пришел лишь спустя час, явно уставший и раздраженный. Он вошёл в комнату, зажёг свет и остолбенел, увидев сидящего в его кресле Кортвика.
- Привет, - тихо проговорила ему на ухо Альбина и пихнула в спину, заталкивая в комнату.